這9個家庭規則,讓我的12個小孩都能自力付大學學費

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Francis L. Thompson與妻子的努力下,在15年當中生了12個小孩。Thompson夫妻沒有對任何一位小孩給予金錢上的補助,但除了在學中的小孩以外,全都是自己付學費並擁有大學學士學位。他是怎麼做到的?

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規則1:家事(Chores)

在Thompson家庭當中,小孩3歲後就開始給予做家事的責任。8歲之前除了烹飪和縫紉都是自己負責。有能力看書之後,自己看食譜做料理,輪流負責晚餐之外,也開始學縫紉。家事的「Performance」將會影響到小孩的零用錢。

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規則2:讀書時間(Study time)

在Thompson一家裡,讀書是最被重視的。平日的晚上6點到8點為讀書時間。沒有學校的功課時,需要唸書給幼小的弟弟或妹妹聽。讀書時間禁止電視、電腦、電動遊戲,但過了晚上8點之後,除了外出,就是什麼可以做的自由時間。

每一個小孩都要選擇AP Class(跳級)。為了跳級所需要的成績,父母會負責教學。另外,在學校難免會受到由老師或同學的「不平等待遇」,父母也會負責與小孩交談。Thompson夫妻給予小孩「路需要由自己來開拓」的教育,讓小孩可以注重於自我學習。

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規則3:禁止偏食(Picky eaters not allowed)

Thompson一家的早餐在5點15分,晚餐在傍晚5點30分。大家都要坐在一起吃飯。菜色由肉、乳製品、穀類、水果以及蔬菜組合成的健康料理。為了避免偏食,當小孩開始有偏食的狀況,就會給小孩不喜歡吃的食物。小孩可以選擇不吃,或是剩下;但當小孩餓的時候,父母將會把上次小孩吃剩的菜拿出來加熱。小孩當然可以再次反抗,但下一次用餐時會出現同樣的菜,所以久而久之小孩就會克服偏食的問題。這樣的飲食習慣,當然讓全家人都非常健康。

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規則4:課外學程(Extracurriculars)

小孩一定選一類運動。此外還需要參加童子軍、義工等活動。一家也會搜集家裡的舊衣,帶到墨西哥送給貧窮的人們。讓小孩體會以及思考,即使是家族不需要的東西,也可以讓很多人幸福這件事情。

1965 Ford Mustang/Photo Credit: Wikipedia
規則5:獨立(Independence)

當小孩16歲的時候,父母會買一台車給小孩。但由於每一台都是故障,不會動的車,父母也會給予小孩車庫、修理手冊,以及修理所需要的零件之費用。所有修理都需要自己來。實際上要讓車可以動,有時需要花費將近一年的時間。其中一位女孩成功地把Mustang Fastback 1965給修好之後,成為學校裡最酷的高中生。

小朋友12歲之後,會得到一整組CPU、記憶體、電源、硬碟、主機板、外殼、滑鼠和鍵盤。需要自己組裝電腦和灌系統。這樣的作業對小朋友而言極為困難,但就算失敗父母也不會懲罰,主要目的要讓小朋友擁有獨立自主行動的能力。

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規則6:家族互助(In it together)

需要念文章的功課,家族互相交換閱讀。小弟小妹在做家事的時候,如果來不及的話,哥哥姊姊會幫忙。讓12小孩可以互助是Thompson夫妻很重視的一環。在Thompson一家裡有非常多的規則,但每一個月都有規則追加或是修正的機會。例如臥室需要保持乾淨,玩具需要留在玩具小屋裡等。小孩提議,通過的規則也會讓所有家族遵守。

Photo Credit: woodleywonderworks CC BY 2.0
規則7:假期(Vacation policy)

Thompson一家在每年夏季都會有兩到三周的全家假期。露營時,會培養搭帳篷、生火等技能,讓小孩也有能力在野外或突發狀況時維生。另外,當小孩5歲的時候,Thompson夫妻會讓小孩一個人前往在歐洲親戚的家。不過,前提是小孩自己想要做這件事情時,父母就會讓小孩做。為了5歲小孩可以旅遊,Mr. Thompson有事先從航空公司取得特別的許可。

Photo Credit: MIKI Yoshihito CC BY 2.0
規則8:沒有金錢支援(Money and materialism)

就算小孩長大、買房子、教育費、婚禮等所有費用,Thompson夫妻都不會提供。從小到大教育小孩自立,以及自力所需要的技能和資訊,讓小孩有能力自己選擇「過什麼樣的人生」。不過,生日和聖誕禮物則是例外。所有小孩都可以得到他們想要的禮物。

Photo Credit: Petras Gagilas CC BY SA 2.0
規則9:現實世界(The real world)

Thompson家的小孩從小就學習許多事物,也獲得可以獨立的能力,所以不管小孩選擇的未來如何,Thompson夫妻都不會反對。當小孩要離開家庭時,為了不要讓小孩猶豫或反悔,不管再怎麼的悲哀惜別,Thompson夫妻都不會展現出來,而是做身為爸媽該做的,祝福小孩的旅程。

原文:How I made sure all 12 of my kids could pay for college themselves

這篇文章適合所有爸媽,或是未來要當爸媽的人讀。請大家大方地分享出去吧!

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