Zuckerberg書單:從美國種族歧視不死到人類大歷史

Zuckerberg書單:從美國種族歧視不死到人類大歷史
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一次過介紹臉書創辦人Mark Zuckerberg年度書單的3本書,The New Jim Crow、Muqaddimah、 Sapiens:A Brief History of Humankind。

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這次我們一次過介紹臉書創辦人Mark Zuckerberg年度書單的3本書,包括第10本:The New Jim Crow、第11本:Muqaddimah、第12本: Sapiens:A Brief History of Humankind。

The New Jim Crow

這是一本關於美國刑事司法系統的書籍,作者Michelle Alexander勾勒出美國的司法系統對少數族裔的不公平和歧視。

Photo Credit: newjimcrow.com/

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書名中的Jim Crow是來自1876年至1965年間美國南部實施的種族隔離制度法律Jim Crow Law吉姆·克勞法1964年美國通過民權法案,禁止法律上任何形式的種族隔離和歧視政策,Jim Crow Law成為歷史。 今日,奧巴馬是首位擁有黑人血統的美國總統,不少當地的有色種族人士也事業有成,但The New Jim Crow告訴我們,舊的歧視制度破除後,並沒有迎來公正平等的社會,新的系統,包括整個司法制度、定罪機制、假釋及出獄後被剝削福利、工作機會等,只是一套重新設計的歧視機制。

正如美國全國有色人種協進會總裁Benjamin Todd Jealous表示,「在18世紀,我們有奴隸買賣制度;19世紀奴隸制度依然存在;20世紀,有Jim Crow Law種族隔離政策;今日則是大規模判監。」這種不論案情輕重都傾向判監的手段,儼如美國政府對低教育程度有色人種的社會政策,Alexander不單要喚醒大家要關注這個問題,也提出警告:若不正視及採取糾正措施,美國社會將會付出代價。

Muqaddimah

Muqaddimah是阿拉伯語,又名Muqaddimah of Ibn Khaldun,中文可解作「伊本·赫勒敦的緒論」。

Photo Credit: Muqaddimah書影

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伊本·赫勒敦(1332-1406年)是阿拉伯史學家、社會學家,又被譽為統計學之父。這本書寫於1377年,探討當時的社會和文化發展,包括城市、政治、商業、伊斯蘭教理論,以至科學等領域。他反對盲目接受歷史數據,主張用科學的方法去研究社會問題。

這是伊本·赫勒敦往後一系列歷史書籍的首部著作,他在書中指出當時的史學著作經常犯的錯誤,包括太依賴單一資料來源、未能詳細分析事件的整體歷史背景,渴望討好權貴以至分析不中肯、忽視規管社會的法理之重要性。他還提出自己的一套社會理論,當中強調Asabiyyah(社會凝聚力)的重要性。他認為當一個族群還處於游牧階段時,凝聚力是強大的,但當文明進步,例如發展至皇朝出現,凝聚力量也會有所改變,而這力量的變化就導致一代又一代文化的盛衰。

雖然,以今天的角度來看,當中有不少觀點已經過時,但Mark Zuckerberg指出,回看當日當地的世界觀,還是相當有趣的事。

Sapiens: A Brief History of Humankind

這本書,相信部分讀者會有印象,甚至已經熟讀。中譯本名為《人類大歷史:從野獸到扮演上帝》,我們的評論專欄作者不只一次提到這本近年極受注目的人類大歷史著作,作者Yuval Noah Harari更被形容為史學新星。

Photo Credit: Sapiens書影

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史學著作能夠成為暢銷書、出版業的神話,定必有其原因。普立茲獎得主戴蒙(Jared Diamond)的評語是:這書處理的是歷史的大問題、現代世界的大問題,而且,寫來生動活潑得令人難忘、傾心。

這書分了4部分來描述人類大歷史,包括7七萬年前的大腦認知革命、農業革命、科學革命,以及導致全球大一統、的關鍵因素——金錢、帝國、宗教。

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作者Harari提出的問題是,十萬年前,地球至少有6個人種,但今天只剩下一種——智人(Homo sapiens),為什麼?更進一步要問的是,我們真的有智慧嗎?我們對自己瞭解多少?比起以前,我們過得更快樂嗎?我們知道自己想要得到什麼、變成什麼嗎?他的結論是,智人「擁有神一般能力,但不負責任、貪得無厭,而且連自己想要甚麼都不知道,天下至險,恐怕莫此為甚。」這,也是他下一個寫作計劃的開始。