澳洲財長「誠懇」發言:想買房就要找到一份高薪的工作

澳洲財長「誠懇」發言:想買房就要找到一份高薪的工作
Joe Hockey, center|Photo Credit: AP/達志影像
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此番言論引起媒體與網友的猛烈抨擊,被認為與年輕人和低收入戶所面臨的現實情況脫節。

文:Dennis

上週二,澳洲財政部長Joe Hockey建議首次購屋族︰「想買房子首先要做的事就是找到一份高薪的工作。」並且補充說明:「雪梨的房價還沒有到達無法負擔的程度,否則現在就不會有那麼多人還在買房子。」此番言論引起媒體與網友的猛烈抨擊,被認為與年輕人和低收入戶所面臨的現實情況脫節。

反對黨工黨領袖Bill Shorten批評財長的發言不僅僅是又一次的失言,而是根本不理解澳洲一般家庭所面臨的壓力。上回Hockey就曾發表「窮人不開車」的言論,引起各界嘩然。綠黨黨魁Richard Di Natale也認為Hockey無視於經濟學家們對於房價「可負擔性」的擔憂,將Hockey給的建議比喻為18世紀法國王后Marie Antoinette的名言 “Let them eat cake" (讓他們吃蛋糕吧,意即「何不食肉糜?」表示不知民間疾苦。)

雪梨的房地產價格在2014年上升了12.4%,並且繼續維持上升的態勢,光是今年3月份單月漲幅就高達3%。

在發表爭議言論的隔日,Hockey轉向以更具同理心的方式表示自己理解為房價所苦的人的感受,但仍拒絕為前一日的發言道歉︰「這麼多年來我一直都知道買房子對人們來說是一個很大的挑戰。」「我自己買第一套房子時,當時的利率比現在高出很多,房價也高得離譜。」

但很顯然地,高得離譜的房價並未阻止Hockey與其妻子Melissa Babbage投資房地產的步伐。根據Fairfax Media的報導,就在Joe Hockey發表爭議言論的前幾週,其家族位在昆士蘭北部馬蘭達(Malanda)地區約90公頃的家庭農場,正準備以155萬澳幣的價格出售。根據土地產權的文件紀錄,Hockey家族2003年購入時的價格為62.5萬澳幣,也就是若土地順利出售,他們將會有92.5萬澳幣的資本利得(若為投資房,扣除資本利得稅和印花稅後可能只剩一半以下)。

去年Hockey也賣出了另一座位在馬蘭達地區的農場,當時2010年購入的價格為52萬澳幣。除此之外,Hockey與妻子手邊的房地產投資組合還包括雪梨和坎培拉地區的另外3幢房屋,據估計夫妻倆手邊的總物業價值達1000萬澳元。

不過坐擁數套房產在澳大利亞的政治界並不稀奇。根據經濟學家們在2014年彙整的數據顯示,不論是執政內閣或在野聯盟的成員,多數的政治人物與他們的配偶都擁有兩套以上的房地產,範圍涵蓋各自所在的州與首府坎培拉地區。平均而言,澳洲國會下議院的自由黨議員(Liberal MPs),每人擁有2.29套房產;工黨議員(Labor MPs)每人1.84套。上議院與下議院226名政治人物一共擁有536套房產,總價值高達3億澳幣。

Joe Hockey|Photo Credit: AP/達志影像

儘管各界撻伐霍基此次的言論,政治圈仍不乏支持的聲音。總理艾伯特(Tony Abbott)受訪時回應道︰「他是一個每天都在為澳洲努力做出正確事情的財政部長。」並否認Hockey上週二的評論算是「失言」。艾伯特也表明自己能夠理解承受房貸壓力的感覺:「我自己一直以來也多少承受著房貸壓力,即使身為首相,有時我仍覺得償付貸款是件吃力的事,雖然我賺的比一般人多很多。」

艾伯特的住宅位於雪梨北岸的高級郊區。社會服務部長Scott Morrison也跳出來喊話︰「針對財長Hockey的此番發言,目前為止只侷限於批評的聲音是不公平的,考量到他對這個議題的真實評價與對許多家庭難以買房的由衷關切。」

Hockey的言論引發許多幼教人員、教師、社區發展工作者和護士的不滿。他們認為財長的言論暗示了這些從事公共服務業的人,選擇了一個錯誤的專業。新南斯威爾州工會副處長Mark Morey說︰「Hockey應該收回他那離譜的言詞。一般的勞工要如何為了買房而找到根本不存在的高薪工作?」「Joe Hockey就住在自己的政治泡泡裡,以至於他根本接觸不到那些每天還在為收支平衡而苦惱的工薪家庭。」

資料來源
  1. The Guardian, 10/06/2015 , “Joe Hockey refuses to apologise for ‘get a good job’ advice for first homebuyers"
  2.  Daily Mail Australia, 11/06/2015, “Joe Hockey really IS selling the farm"
  3. The New Daily, 10/06/2015, “Cabinet colleagues jump to Hockey’s defence"
  4. The Guardian, 11/06/2015, “Good jobs or good fortune? Most federal ministers own multiple properties" 
  5. The Sydney Morning Herald, 10/06/2015, " Joe Hockey ‘out of touch’ with most Australians, say workers"

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊士範