揪團淨灘 才知道海洋被傷得多重

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我們想讓你知道的是

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在師大,從大四開始,許多學生前往國高中實習,站上講台學習如何成為一名老師。我是一個關心環保議題的人,實習剛好教到了「人類與環境」,這個章節告訴學生地球的危機,以及我們應該保護它。下課後,我發現上課講的東西都是紙上談兵,一點說服力也沒有。我心裡想:「如果我有實際經驗可以分享就好了,自己都沒做到,怎麼要求學生去做?」

幾個禮拜後,看見了一張廣告,是青輔會(現為青年發展署)「青年壯遊台灣—尋找感動地圖」的比賽,當下我覺得太熱血了!一定要抓住大學的尾巴,衝一個!有鑑於之前沒參加到國際淨灘日的遺憾,再加上一直想做的環保、壯遊台灣,於是我揪了同樣也喜愛生態的系上同學們,與我一起成立「寶島淨鄉團」,要在各個縣市舉辦淨灘活動,並號召青年參與。

讀萬卷書不如行萬里路

在還沒親自到過海邊之前,我們從來不曾仔細端詳過海灘上的垃圾。直到自己發起了淨灘活動,才發現海邊的垃圾,無論是種類或是數量,都出人意料的多。大家都看過海洋生物被人類不經意丟棄的垃圾危害、甚至死亡的報導,但唯有真正彎下腰,讓這些事情進入生命,我們才真正開始注意到垃圾帶來的傷害有多巨大。

高雄旗津的海灘表面上看似乾淨,在我們實際彎下腰後,發現有非常多遊客所掉落的塑膠袋、吸管、菸蒂等小型垃圾。人們常會不小心忽略小垃圾,但這些才是海洋生物最容易誤食的東西。光是高雄旗津,我們就撿到了528根菸蒂,數量遠遠超乎想像。而在新北市貢寮的金沙灣,有人發現烏龜殼,事後我們去尋找才發現,這竟然是台灣的保育類綠蠵龜幼龜殘骸,而且內部有被烤過的痕跡。金沙灣一帶沒有原住民的分布,所以極有可能是有人去海邊玩弄牠導致的結果。這樣的景象讓我們無奈又痛心,不知道還有多少像這樣的海灘需要清理,或是多少生物的靈魂因為人類的破壞在黑夜中哭泣?

大多數人只是在網路上看過這些資訊,卻沒有實際參與,所以我們起身號召大家身體力行來撿淨沙灘。每一次的活動我們號召上百人,來清理掉沙灘上的垃圾。但隨著時間過去,我們慢慢發現,真正要清掉的並不是海灘上的垃圾,而是每個人心裡的垃圾。古人說:「相由心生」,真正的治本是從自己的心開始,當每個人都打從心底認同這件事,才有辦法在生活中落實,海邊就再也不會有垃圾。

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淨灘旅行的意義

一開始我們的出發點並不是公益,只是想要一群好朋友去海邊玩,再做一點有意義的事,創造共同的回憶。沒想到一路上發現許多從沒想過的問題,面對生活周遭這麼多無奈又急迫的問題,改變的動力來自哪裡?就是一路上遇到的這些人。

第一次的淨灘活動位於台北,我們跟來參加活動的朋友聊天,才發現竟然有朋友遠道專程從台中來!我吃驚的問:「為什麼你會來?」沒想到得到的是出乎意料的熱血:「我一直很想做這件事,但往往錯過機會,知道你們要去淨灘時,我就覺得一定要來。」後來每一次的活動,總會有人不辭千里,從其他縣市專程而來。他們都跟我非親非故,但只為了一個共同的目標,所以我們一起出現在這裡。如此純粹、堅強的決心、這樣的熱情與行動力感染了我們,讓我們找不到任何藉口偷懶,也更有勇氣繼續舉辦下一次淨灘活動。

辦了越來越多次之後,發現我們的理念並不孤獨。南下淨灘的前幾天,深夜一通來自遠方的電話,住在墾丁、平常就會舉辦淨灘活動的阿浪老師,沒想到他為了支持我們,還買了餐盒、準備貼紙,要送給來淨灘的夥伴們。雖然阿浪老師戲稱自己是「瘋子」, 傾家蕩產也要辦淨灘活動,但我們都知道這種瘋狂的快樂,瘋得很有意義。

寶島淨鄉團成立到現在,除了淨灘,也發掘更多深藏在台灣各地的生命力,這也成為了我們旅行的真正意義。這塊土地上或許從未缺少這些關懷,只是以前我們從未去發掘。真正行動後,每件發生的事都是意外的美好,而最美好的也是這些意外。

抱怨不會讓海灘變乾淨

我相信沒有人不懂,一味的在嘴巴上抱怨卻缺少行動,海洋是不會變乾淨的,但現今太多人缺乏舉手之勞去改變現狀的意念。明白道理是一回事,願意改正自己的行為,卻又是另外一回事。這就如同許多人埋怨環境髒亂,卻不願意撿一片垃圾;感覺社會冷漠,而又吝於付出笑臉;不屑腐敗貪污,遇事卻想攀關係走後門;感歎世風日下,卻不願意實際做一點善事。太多人以埋怨代替行動,好似責任全部是在別人身上,自己永遠都只是受害者。這些做法與心態,無限放大了消極面,使人看見的多是絕望。

事實上並非如我們所想的那樣,社會的每一分進步,都需要人們用行動去構築。「寶島淨鄉團」在做的事,就是邀請大家來到海邊,彎下腰,拾起海灘上的垃圾。只要將身邊的垃圾清理掉,世界就乾淨了一點;只要不亂丟垃圾,這個世界就少了一個污染源。如果我的行為帶動了一個人,世界上就多了一份乾淨。台灣有兩千三百萬人,我們應該為自己身為兩千三百萬分之一抱有信心。每個人都有責任和影響力,當初我們可以選擇自己去淨灘,也可以選擇揪團號召青年參與;選擇較辛苦的後者,因為我們要以信心帶來一種可能性,證明自己小小的力量也可以推動社會前進。

讀了四年的大學,學了四年的生物,我們想要對自然環境盡一份心力。藉由這個活動,我們落實了生態保育的真正意涵,而非紙上談兵。非常有幸能在大學的最後一年,實現一直想做卻難以做到的事情,也讓我們的人生更有意義。

※ 你可以這樣幫助我們:
1. 來寶島淨鄉團的粉絲團看看,並且按個讚支持!
2. 轉發我們在FB上的PO文,把愛護環境的心散播出去
3. 前來參加我們的淨灘活動,非常歡迎喔~


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【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」

【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」
Photo Credit:TNL Brand Studio

我們想讓你知道的是

全球缺水危機正對人類生命帶來的威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而病死的。前副總統、公衛專家陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲台灣人展現愛心與國際救援力。

全球缺水危機正對人類生命帶來威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而造成疾病、進而死亡。根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。無水之地的悲劇不只影響當地居民,其衍生的疾病也可能會衝擊全球的未來。

為了呼籲讀者重視全球缺水議題、重視其所帶來的公衛挑戰,本文專訪具有公衛專家背景的前副總統陳建仁,從公衛的角度談缺水問題。並邀請社會各界付出行動,別因為輕視缺水衍生的公衛危機,而造成下一次的大流行瘟疫。

當人們病死在無水之地——乾旱、缺水、髒水與公衛的關係

在2030年前,確保所有人都能享有乾淨可負擔的用水、以維持個人健康衛生及永續管理,是聯合國永續發展目標(SDG)的目標之一,也是當今世上所有人都應共同努力的任務。除了要確保現有的水源維持乾淨安全、減少污染,也要確保雨露均霑、人人有水,同時也不能忽視氣候變遷導致的乾旱、洪水對水資源造成的影響。儘管要努力的方向還有很多,「飲水思源」仍是世人時常忘記的課題。

2021年初,台灣曾遭遇旱災缺水危機,幸運的是我們有足夠因應的措施與設備,國人仍能保有安全衛生的淨水生活,但也可能因此未有深刻的缺水之痛。事實上,現在仍有許多國家或地區深陷乾旱的痛苦,並因為缺水或骯髒的水源導致大量疾病與死亡;根據聯合國統計(2022),光是因為洪災及水媒疾病導致的死亡人數,就佔了整體天災死亡率的70%。對此,陳建仁表示:

「其實缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機。COVID-19目前造成全球約5億人感染,且隨著病毒株變化和疫苗興起,這場流行病或許耗費2~3年就會減緩。但全球缺水問題卻有高達8億多人受影響,若不付出行動改善,當地居民只能一直面臨無水之苦。」

接著,陳建仁為我們上了一堂課,娓娓道來「水源與疾病」兩者之間的高度關聯性。

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前副總統陳建仁,中央研究院 院士

「一直以來,人類期望從大自然取得乾淨水源,但是隨著人口增加、城市中的水源污染、氣候變遷造成的水災或乾旱,乾淨水源只會愈來愈得來不易。而不良水質當中,可能含有微生物細菌、病毒、化學污染物等,會造成霍亂、傷寒、阿米巴痢疾、病毒肝炎、癌症等疾病,因此缺水地區的人往往不是渴死,而是病死的。」

回顧人類歷史上跨國性的重大流行傳染病,就是起源於水中細菌的「霍亂」。19世紀中葉,霍亂從印度傳到歐洲,甚至傳播到中國和裏海;最後終結全球霍亂的關鍵,則是「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)在倫敦霍亂流行時發現霍亂是因為嚴重的水污染所傳播。陳建仁說明:

「霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。約翰・斯諾建立了這樣的觀念,可以說是公共衛生學上一項重大事件。」

陳建仁也強調,因為污水引起地方性疾病、後來蔓延至其他地區的案例,至今仍相當常見。「尤其因為氣候變遷而引發的洪水或暴雨,其過境之地使糞水、污水被沖刷出地面,更容易引起大範圍地區的公共衛生污染,所以,通常水災後的三個月內,受災地區又會流行好一陣子的腸胃道疾病感染。」

「時至今日,全球仍約有8.4億人無法享用安全乾淨的水,其中有3.4億人集中在撒哈拉沙漠以南的非洲。為了取水,當地人每天都要花好幾個小時取水,兒童也因此無法上學受教育。連飲用水都不足,遑論吃飯洗手的用水、或有沖水馬桶的廁所。水的問題尚未解決,公共衛生措施又該如何推展?」

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電子顯微鏡下的霍亂弧菌。「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)發現霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。

不潔淨飲水,曾引發台灣地區性烏腳病

而台灣因為水污染引起疾病的經典案例之一,就是1950年代在西南沿海盛行的「烏腳病」。「烏腳病的患者,主要病徵是手掌與腳蹠皮膚發紫、角化、潰瘍,手指或腳趾末梢只要稍微受傷,就會壞疽發黑並且壞死脫落,而且伴隨劇痛。」陳建仁接著向我們說起這段故事。

在台灣盛行烏腳病的年代,當時的孫理蓮牧師娘(Lillian R. Dickson),與王金河醫師、謝緯醫師三人心疼受苦病患,便展開義診與照顧服務。不只免費為病人截肢,還設立「烏腳病患手工藝生產中心」,由王金河醫師的太太王毛碧梅女士教導病患編織竹簍等工藝,習得一技之長以自食其力,照顧病患的生命尊嚴。

「然而,光是截肢並不能解決層出不窮的烏腳病病例。」因此,謝緯醫師找上台大醫學院的陳拱北教授(後被譽為「台灣公衛之父」),與當時多位台大醫學院菁英組織研究團隊,試圖找出烏腳病的原因。「後來發現是居民飲用了深達地下30至100公尺的「地河井」水源,由於部分深井水的砷濃度很高,因此居民飲用後產生砷中毒現象,烏腳病也就是其中之一。」陳建仁說。

而在這段台灣烏腳病的流行史上,陳建仁也扮演了重要角色。「1980年,我從美國學成返台,當時台大公共衛生研究所主任吳新英教授就給了我一筆經費,授命我去研究烏腳病。」因此陳建仁走訪烏腳病盛行地區,採訪了300多位病患,發現慢性砷中毒不只造成烏腳病,還引起多重健康危害,包括缺血性心臟病、頸動脈硬化、癌症等。」

為了徹底解決烏腳病問題,陳建仁積極投入砷中毒研究,並估計出飲水砷濃度的可容忍極限。後來這項台灣研究算出的標準,美國和世界衛生組織也正式採用,修法將標準濃度從50μg/L改為10μg/L。

而當時全世界最嚴重的飲水砷中毒地區還包括孟加拉。為了解決缺水、污水引發的消化道疾病與死亡,聯合國兒童基金會與世界銀行援助孟加拉的公共衛生工程處共同開發地下水,以提供人民「安全」乾淨的飲用水,殊不知又遇到砷中毒的挑戰。後來世界衛生組織取經陳建仁的研究,陳建仁也大方分享台灣經驗,推廣並協助檢測井水砷濃度含量,篩選可飲用的水源,才得以緩解這項全球公衛危機。

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1990年代,陳建仁研究團隊在宜蘭地區發現因飲水造成的砷中毒、烏腳病案例。當時陳建仁火速建議宜蘭縣縣長游錫堃改善之道,後來宜蘭縣在短短三年內完成自來水管線的全面鋪設,確保民眾享有乾淨安全飲用水,減少砷中毒罹病風險。

再將時間往前推移,相信不少讀者的童年,有著每逢開學都要吃驅蟲藥、貼蛔蟲貼片的回憶。「台灣早期農業習慣直接用水肥灌溉,因此很多寄生蟲卵會接觸到蔬果,若沒有清洗乾淨,誤食寄生蟲卵污染的食物或水,即會造成腸胃道寄生蟲病,例如:蛔蟲。」

另外,早年的偏鄉或山區較少公共廁所,尚未有自來水廠,民眾多取用山泉水,或習慣隨地便溺,容易造成水源污染,大量引發兒童下痢、A型肝炎等案例。雖然這些經驗因為環境衛生措施和人民衛生習慣改善而愈來愈少,不過陳建仁也強調:「隨著台灣經濟發達、人口愈來愈多,水源供應的挑戰仍不會結束。」

從污水處理下水道的普及化,水庫集水區、河川遭到農業農藥或工廠廢水污染的問題,以及水資源再利用等,仍是近年台灣必須直接面對的水資源課題。萬一忽視水資源對人類生活的影響,最終付出代價的仍是人類的身體健康。

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根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。

疫情下的反思:全球已是命運共同體,別讓地區性缺水釀成全球大瘟疫

「住在台灣的我們很幸福,但我們必須要知道世界上仍有許多人連喝水都有困難。」

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「Taiwan can help. Taiwan is helping.」陳建仁期許國人透過台灣世界展望會水資源資助行動,為改變世界盡一份心力。

從歷史上有名的幾次全球霍亂大流行,到近年最令人感同身受的COVID-19,無不揭示著全球化時代、國際交流與旅遊盛行的現代,傳染病的擴散之速,已不可同日而語。當世界上仍有許多偏遠角落的居民面臨缺水帶來的死亡威脅,而COVID-19疫情也印證了全球已是命運共同體,若人們持續對缺水議題保持冷漠,那麼其所衍生的公衛問題,將是全球人類共付代價。

陳建仁不只祈願世人能發揮愛心、疼惜他人,也期許台灣人能實踐地球村一份子的義務,透過資助的方式加速國際救援的影響力。陳建仁說:「我和台灣世界展望會是老朋友了,一直以來都有關注展望會的行動。這次台灣世界展望會倡議關注水資源議題,並且看見水源與疾病的關係,我很敬佩也很支持。」即使無法以犧牲奉獻的精神到實地服務,或許也能透過資助台灣世界展望會的水資源救援行動,為改變世界盡一份心力。

事實上,在世界展望會的行動下,每10秒就多1個人獲得乾淨的水;每1天多3所學校因安全飲用水受益。光是2021年,世界展望會即幫助300萬人擁有安全水源、230萬人改善家中衛生環境,並向350萬人宣導建立良好衛生習慣。

「Taiwan can help. Taiwan is helping.」

陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲國人付出實行,展現台灣人的愛心與國際救援力。

I can help! I am helping! 立即資助台灣世界展望會,展開水資源救援行動

閱讀數位敘事:把水送進最遙遠的地方|台灣世界展望會#WASH計畫


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