尊重自閉症,思維不同才能改變世界

尊重自閉症,思維不同才能改變世界

我們想讓你知道的是

文:Birdy

獲獎無數的紀錄片《築巢人》於年初甫上映,旋即受到觀眾與藝文界的熱烈迴響,片中呈現了自閉症者與父親生活片段。這並非導演沈可尚首次拍攝自閉症(Autism)題材,在此之前,沈可尚亦曾執導《遙遠星球的孩子》,希望透過影片介紹,讓更多人能對自閉症者有更多理解。

根據統計,每一百五十個人當中,就有一位有自閉症。這意味著我們身邊都有自閉症者,卻可能從未試圖了解何謂自閉症。幾世紀以前,自閉症者被認為是空有軀體沒有靈魂的人,直到上個世紀,才有了Autism這個名詞,Autism取自希臘文中的自己,形容他們會以自我為中心,抵抗外界所有干擾;一般人能自然而然就學會如何與他人互動,對自閉症者來說這卻是一件困難的課題,世人更因而加以誤解自閉症,以為這起因於腦部缺陷或是精神疾病。

事實上,自閉症不是精神疾病,而是天生大腦掌管感受他人的神經元不活躍所造成的廣泛性發展障礙。然而,這並不表示自閉症者不能有更進一步的發展,相反地,不同於一般人思考方式,正是他們的潛能所在。

「假如把自閉症者的基因從人類文明中除掉,我們現在可能還停留在史前穴居時代。」說這段話的,是《星星的孩子》一書作者Temple Grandin,作為一名自閉症者,她告訴我們,世界需要的正是更多不同思維的人。

世界需要更多不同思維的人

Grandin提到做出第一把石茅的,就是自閉症者。當別人圍著營火忙著交際的時候,自閉症者卻在一旁鑿石研究。此外,如果沒有他們,矽谷就不會存在、能源危機也無法解決。

自閉症者擁有專注細節的獨特思考模式,譬如以圖像思考的人,大腦運作方式就像用Google搜尋圖片,只要輸入關鍵字,腦海便會浮現出許多相關圖片。

Grandin便是以圖像進行思考的人,這種模式有助她成為一名頂尖的畜牧專家,因為她了解靠感官思考的動物和人類有所不同。動物藉由氣味來分辨敵友的蹤跡,並判斷出對方的意圖,進而考量自身的安全。因此,動物能從觀察圖像、聲音、氣味這些細節,將看似不相干的事物組織成訊息。

但對人類來說,正常的腦子會在無意間忽略掉細節。「若你要建造一座橋,細節是很重要的,若你忽視細節,橋就會垮掉。」此外,Grandin更認為許多自閉症者的獨特思考使他們擁有過人的記憶與對藝術的天賦,我們的社會應該給他們發揮所長的舞台。

僅有少數的自閉症者得到發展天賦的機會

乍聽之下,我們可能以為自閉症者就像愛因斯坦、莫札特、梵谷,或者電影《雨人》中那名擁有過人記憶與數字能力的天才。然而,光從媒體或電影接收片面訊息,反而會造成我們對自閉症者的另一層誤解;事實上,只有不到百分之十的自閉症者有所謂「學者症候群」。

大多數的自閉症者都得面臨現實一波波的殘酷考驗,就連上述的學者症天才也是如此,許多人不僅無法自理生活,環境較差的,甚至會因而失去了智力和語言發展的機會,導致他們生活變得更加封閉,從此失去表達自我、領會他人、模仿學習、與產生與他人共鳴的諸多本能。

學者Ami Klin認為如果能早先一步診斷出自閉症的症狀,或許能夠幫助當事人和他們的家庭做出更好的規劃。

直到現今,醫界還是無法確切證實形成自閉症的主因為何,然而,許多調查都顯示,自閉症者在孩童時期便有一些不一樣的徵兆顯現。因此,如果「人腦在三歲以前有較大的可塑性」的說法確有其事,那麼,這項診斷將可能是改變自閉症者未來的契機。

自閉症者並非從未關注他人

我們都知道,看著別人眼睛溝通有助於接收更多訊息,其實人類小時候就能自行領悟這個道理。初生的嬰兒不只喜歡看人,甚至還會猛盯對方眼睛瞧,他們了解眼睛是感受他人經驗的最佳途徑。Klin團隊的研究便從這個面向著手進行,他們試圖追蹤新生兒眼球所看見的事物,好證實是否一般人與自閉症者在嬰兒時期所關注的事物已有所不同。

Ami Klin

研究指出,當人們在旋轉門前大聲爭執時,一般的孩子關注的是發生爭執的人們,自閉症的孩子反倒會專心看著開開關關的旋轉門。Klin懷疑是否一生下來,自閉症者就是如此,因此,研究團隊以許多孩子作為研究樣本,階段性定期測試了這兩種孩子盯著人眼看的百分比。

Ami Klin

圖表中的藍色代表一般孩子,橘色則代表自閉症的孩子,很明顯地,在最一開始時,兩條線其實差不多,表示兩者都有追尋他人的本能,然而橘色曲線的百分比會隨著時間持續下降。持續下降的結果可想而知,意味著自閉症者會越來越不與人接觸,錯失掉許多發展機會。

世界不友善的目光仍然存在

其實,自閉症者需要的不是治療或矯正,他們真正需要的,是這個世界對他們獨特思維的重視。他們也並非全然無法理解他人,許多缺乏社交能力的自閉症者,都能與親密的人維持良好關係,這就表示只要維持一定的接觸與外界刺激,他們都有發展獨特潛力的可能。

話說回來,就算沒有過人的天賦那又如何?然而,對自閉症者而言,難以預測的不只是未來的生活,還有來自外界猜忌的眼光,使得許多自閉症者和家庭仍得承受日復一日巨大的壓力,顯然這個世界還是不夠友善。

那麼,繼續抱持偏見,或不斷誤解而不試圖理解的我們,是否才是那無法同理他人的封閉者?

本文獲TEDxTaipei授權刊登,原文於此


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