種族歧視「邦聯旗」飄揚南卡州議會 撤旗爭議牽動共和黨選情

種族歧視「邦聯旗」飄揚南卡州議會 撤旗爭議牽動共和黨選情
Photo Credit: Reuters/達志影像
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若干人認為,邦聯旗象徵南方傳統,批評者則斥為黑奴惡制餘毒,是種族歧視的象徵。

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美國南卡羅萊納州查爾斯頓市(Charleston)以馬內利非裔衛理公會教堂17日發生9死的濫射槍擊案,重新引燃槍枝管制的爭議。這起槍擊案是數十年來美國教堂死傷最慘重的喋血案,死者全都是黑人。

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血案發生後,再度激化南卡州議會旁「邦聯旗」(Confederate flag)引起的爭議,繼美國總統歐巴馬(Barack Obama)表示邦聯旗應「置身博物館」後,南卡首府哥倫比亞市20日有近1700名民眾齊集州議會前示威,要求將隱含種族歧視的該旗撤下。

20日傍晚在南卡州州議會大樓前示威的數百名民眾有老有少,有黑人、有白人。他們手持抗議標語、口喊「拿下來」,並高唱〈我們終將克服難關〉(We Shall Overcome)。95歲律師兼活躍人士列維瑞特(Sarah Leverette)說,「我們必須把那面旗幟放進它在歷史裡該有的位置」,撤旗意味著9名罹難者沒有白死。

美國全國有色人種協進會(NAACP)主席布魯克斯說,邦聯旗是仇恨的符號、工具,鼓舞仇恨、暴力的象徵,「必須卸下這個象徵,從我們州議會撤除。」主辦單位稱今天的活動只是「暖身」,他們即將在7月4日國慶假期在州議會前舉辦更盛大的反邦聯旗活動。

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中央社報導,截至21日晚,超過37萬人簽署支持左傾MoveOn.org網站發起的請願,要求撤下邦聯旗。請願書說:「我們政府不能有仇恨的象徵,邦聯旗並非南方驕傲的象徵,而是叛亂與種族歧視的象徵。」發生查爾斯頓槍擊案後,「拋棄這個代表叛亂與種族歧視象徵的時候到了,邁向更療癒、更美好美國的時候到了。」

自由報導,共和黨籍南卡州州參議員布萊農表示,會提案要求撤除邦聯旗。他說,槍擊案中喪命的教會牧師平克尼(Clementa Pinckney)是他的朋友、議會同僚,「我的朋友只因身為黑人就遭殺害,使我決定這是讓那東西從州議會土地除去的時候」,「那不只是仇恨象徵,其實是以仇恨為傲的象徵」,他說,已有一些共和黨議員願意支持撤旗提案。

2012年共和黨提名的總統候選人羅姆尼(Mitt Romney)20日也敦促南卡州立即撤旗。南卡羅來納州是全美最後一個還在州議會掛邦聯旗的州。迄今為止,有意角逐共和黨總統提名的頭面人物,對這問題大多三緘其口。

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中時報導,「邦聯」指1861至1865年美國南北戰爭期間,自美利堅合眾國分裂而出的南方蓄奴州聯合政權,長期以來是美國社會分裂的象徵。若干人認為,邦聯旗象徵南方傳統,批評者則斥為黑奴惡制餘毒,是種族歧視的象徵。查爾斯頓市黑人教堂槍擊案兇手魯夫(Dylann Roof)即以邦聯旗為尊。血案過後,哥倫比亞市州政府屋頂的美國國旗與南卡州旗都降半致哀,紀念館邦聯旗卻繼續迎風招展,譴責之聲不絕。

南卡州蔑視民權運動,1962年開始在州議會屋頂懸掛邦聯旗,直到2000年成為大選主要初選州的選戰議題後,在數萬人抗議下州方才妥協,旗遷議會附近邦聯軍隊紀念館。但要降下這面旗,須經州議會批准。羅姆尼20日強烈譴責南卡州在州議會大樓旁仍高懸邦聯旗。他在推特發文說:「撤掉南卡州議會的邦聯旗。對許多人而言,這旗幟是種族仇恨的象徵,現在必須撤除,以告慰槍擊案受害人。」歐巴馬轉發羅姆尼推文,回應「說得好,米特」。

羅姆尼的行動將迫使角逐2016年美國大選共和黨總統候選人提名者,在南卡這個初選必爭之地,針對邦聯旗存續表態。目前民調領先的共和黨總統參選人傑布.布希(Jeb Bush)擔任佛羅里達州長期間,2001年曾下令將飄揚佛州議會屋頂的邦聯旗撤下。德州聯邦參議員克魯茲(Ted Cruz)則態度模稜兩可,他說:「這應由南卡州居民決定。」

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美國民主黨2016年總統參選人希拉蕊.柯林頓(Hillary Clinton)20日在舊金山對多位市長發表演說,她表示該是展開「最起碼的槍枝改革的時刻」,以遏阻在美國發生頻率高得驚人的槍擊悲劇。她說:「我知道槍枝擁有者有一部分屬於相當守法的社群。」「但我也知道,我們該有基本的槍枝改革,才能避免武器落入歹人之手,」

希拉蕊指出,許多非裔美國人仍非常弱勢,像是黑人家庭所得中位數為1萬1000美元,白人家庭則為13萬4000美元。她說:「種族在美國仍是很深的斷層線。」「美國有數百萬有色人種,日常生活仍面臨種族歧視問題。」

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