一位矽谷背包客的獨白:再不去感受世界的脈動,就要被世界遺忘了

一位矽谷背包客的獨白:再不去感受世界的脈動,就要被世界遺忘了
Facebook總部斗大的Hacker可以說是矽谷精神的寫照。Photo Credit:Ofa

我們想讓你知道的是

我有幸在2013年當完兵的時候,把自己當時平生的積蓄,全部投注到了一趟三個月的背包客矽谷冒險之旅,成為了我這輩子最重要的養分。

這兩年來,台灣創業風潮迭起,也掀起了一股往創業聖地──矽谷朝聖的潮流,從政府官員、學校老師、青年創業家乃至於在學的學生,都有許多人乘著這股風潮,到世界脈動的中心巡禮一遭,到Facebook裡面的Instagram Room拍照打卡也成了許多人共同的回憶。而我有幸在2013年當完兵的時候,把自己當時平生的積蓄,全部投注到了一趟三個月的背包客矽谷冒險之旅,成為了我這輩子最重要的養分。

Facebook總部斗大的Hacker可以說是矽谷精神的寫照。Photo Credit:Ofa

Facebook總部斗大的Hacker可以說是矽谷精神的寫照。Photo Credit:Ofa

令人震撼的起點:YC Startup School

我開始接觸創業,始自參與資訊種子培訓計畫,也因為這一年的課程,認識許多台灣早期創業的長輩,漸漸對創業這件事情開始有了比較具體的想像,後來創辦台大創業週,漸漸發現世代之間存在一道相當巨大的鴻溝,這種鴻溝並非因階級造成,而是思維的差異。

在我們父母的年代,台灣剛從戰後的環境當中復甦不久,處處是「從無到有」的機會,例如公共建設、基礎工業,加上戰後嬰兒潮的人口紅利,在市場擴張前提之下做到公司擴張也相對容易,相較之下,我們是生在一個「從有到無」的時代,擁有多到難以選擇的便利超商貨架、年薪百萬的工作,或海外打工旅遊等機會,然而,這些選擇帶給我們的效用(utility),卻沒有隨時代前進而有大幅度成長。

在沒有選擇的年代,選擇「創造」是普遍的思維,而在選擇太多的年代,選擇「逃避」卻是普遍的現象,由於擁有了太多令人舒服的選項,擁抱風險跟承擔失敗變成了困難的選擇。

2013 年秋天,結束兵役之後,我便不斷深思下一步該如何走,方能創造改變歷史的契機,於是,矽谷便成了我唯一的選項。

出發之前,一如我考上雄中之前,對於矽谷/雄中是全然的陌生,只能憑靠網路及身邊的人脈打探各種消息,也漸漸得知過去硬體時代,在矽谷的台灣人是如何叱吒風雲,但我們似乎全然與這段歷史斷裂,以致於當我獲選進入當年的YC Startup School時,我完全不知道我即將踏入的,是當今世界上最頂尖的育成中心。

Y Combinator(YC)是由Viaweb創辦人(後來的Yahoo!Store)Paul Graham所創設,而這個名詞本身其實是電腦科學的科幻小說裡面所描述的一種函數,意涵是可透過Y-combinator這種機制,讓程式語言中的lamda function在不具備名字的情況之下可以被重複呼叫(recursion),而從YC最著名的運作模式:不提供辦公室、每週一次的聚會及複合式成長10%的要求,或許可與這個名稱相互呼應。

在短短一天的活動之中,從Facebok的創辦人Mark Zuckerberg,Twitter的創辦人Jack Dorsey,乃至於矽谷知名的天使投資人Ron Conway都在這個免費的活動之中齊聚一堂。在一千多名參加者當中,總共只有不到十位來自臺灣的參加者,而我是唯一一位從台灣遠道而來的參與者,其他都是已在矽谷工作一段時間對創業有興趣或是正在創業的人。

YC Startup School跟Paul Graham的網站一樣都非常簡單,但內容紮實無比。Photo Credit:Ofa

YC Startup School跟Paul Graham的網站一樣都非常簡單,但內容紮實無比。Photo Credit:Ofa

後來我研讀了許多Paul Graham的著作及YC所提供的課程與資訊,才發現矽谷之所以成為一個如此獨特的地方,在於具備重複性的知識系統與社群力量,可說是整個「矽谷生態系」的根本基礎,也是其他地方難以複製矽谷的關鍵,如同Steve Blank在其A Visitor’s Guide to Silicon Valley一文裡所述:"The Valley is about the interactions Not the buildings"

過去十幾年來,從Google,Facebook,以及Apple所發展出的許多心法與技術,在台灣較少聽到,例如PretotypeUser experience design流量成長駭客(Growth hacking)、軟體工程的Scrum,在學校或產業裡也少被提及,而來參與YC startup school的人卻可在短短一天之中吸收許多精華,還可以跟現場許多mentor交流,這種機會在台灣可說是非常罕見。

好在,現在我們已可透過Youtube收看每年的YC startup school課程及YC在Standford大學所開設的How to start a starup這門課,而近幾年台灣新創與科技媒體也陸續引入許多相關資源,例如ALPHA camp的部落格,專注於使用者經驗設計的Conversion Lab等,另外我也相當推薦有心人去閱讀Paul Graham的論文,對於創業的核心議題有相當深入的見解,例如How to make wealth一文,對財富與金錢論點都非常值得有志創業者一讀,可在募資前對資金與價值的關係建立有較完整的觀念。

充滿挑戰的間奏:500 Startups

在矽谷的第二個月,剛好那時碰到入選500 Startups獎金獵人團隊,為了節省一些生活上的開支,我便加入他們協助在美國的行銷與社群經營。




面對人生五大課題,如何超越自我?用體能訓練的心態為自己展開超越之路

面對人生五大課題,如何超越自我?用體能訓練的心態為自己展開超越之路
Photo Credit:中國人壽

我們想讓你知道的是

45秒精彩翻滾,來自19年的苦練,翻滾男孩李智凱,因著奧運銀牌,成為台灣人心中的鞍馬王子。這19年間,除了教練、防護員,他還有一位重要神隊友—妻子,他在求婚貼文裡這麼感謝她:「不論是遇到挫折、失敗與失落,或者訓練受傷伴我走出谷底,她是我努力不懈奮鬥的動力來源。」我們的人生不在奧運場上,而是在人生GYM裡,不妨師法鞍馬王子,把「對的人」留在身邊,一起練生命裡的五大課題。

關關難過關關過,我們需要學習如何鍛鍊自我、更自信面對困難。就像李智凱的幽默態度:「遇到瓶頸算什麼?你還有瓶身跟瓶蓋要過,才能度過這個難關。」鍛鍊自我的過程中不可能永遠順利,但我們可以持續努力!以下列舉生命五大課題中常見的問題情境與自我訓練方法,陪伴大家在人生GYM中的訓練更順利:

工作課題:接受挑戰是最好的自我訓練,彼此陪練成果大於單打獨鬥

工作難題千奇百怪,也許你已經在一間不錯的公司,卻對自己日復一日的工作內容感到茫然?又或者面臨重重的考驗,付出全力卻達不到夠好的表現?工作,如同運動訓練,心態是關鍵決勝點,「即使可能失敗,也要用盡全力」世界球后戴資穎教我們選擇接受挑戰,以對得起自己的工作態度,對自己負責。

當你遇到人生好難、吃苦當吃補時,不妨試著對著鏡子擺出超人姿勢,提醒自己是有能力、有價值的人,以「做就對了」的良好工作態度持續努力。因為即使當下不受肯定,做好自己的工作,就是為自己的未來找到更好的舞台,為超越自己做前置準備;擁有神隊友,也是不可或缺的,一起努力的夥伴,互相陪練、交流成長,絕對會比單打獨鬥更能達成理想目標。

人際關係課題:基本訓練是「尊重」,進階訓練是「找到對的夥伴」

在與人相處上,我們常因過於在乎,而把對方看得太重,甚至期待對方以同等態度回應,一旦期待落空,心中的不平衡感就會出現,甚至產生自我否定與懷疑,這樣的心態很容易讓關係變質,走向怨懟,甚至破局收場。

與人相處首先訓練「尊重」。要尊重自己、知道自己值得被愛,而不是只有無止境的付出才能得到對方的愛;再來尊重每個人都是獨立個體,不強加自己的喜好與期待在別人身上,保持讓彼此舒服的空間,才是平衡關係的第一步。

此外,就像職業運動選手需要優秀的陪練員,請花些時間為自己尋找一起陪練人生的好夥伴。美國知名企業家Jim Rohn曾提出「五人平均值」理論,意思是你的人生樣貌,會是你最親近的五個人的平均,他們的性格、生活習慣多多少少潛移默化著你的人生。請訓練自己將對的人留在身邊、不對的人早日放下,互相帶領彼此進步。

家庭課題:培養同理心,創造空間,陪伴彼此一生

家人關係像一支球隊,當每位成員在最適合自己的位置、彼此付出時,才能讓家庭的能量發揮到最大。但若強加期待於家人,忘卻同理心,則會適得其反,就像父母常向子女要求:「你應該要努力成為頂尖」,卻對子女的優點視而不見;子女則常覺得「爸媽都不了解我」,卻忽略他們也在學習如何當父母。

和諧的家庭關係,來自培養「同理心」,請試著放下期待、好好聆聽、避免情緒勒索。當你放下期待時,不滿的情緒會消失,聆聽才有機會發生,這也是為彼此創造空間,找到對彼此都好的相處模式。家人是一輩子的連結,不是一輩子的壓力,就用空間來保護最親密的家人吧,讓彼此擁有生活的餘裕。

心理健康課題:練習接住負面情緒、珍惜陪伴能量

運動不可能只有勝利,更多的是面臨失敗的時刻,人生也是。當不如意發生時,隨之而來的負面情緒會讓人失去希望和前進的動力,如何面對它?除了不閃躲的勇氣,我們首先要做的是「接納」。

產生負面情緒是再自然也不過的事,就連球后小戴都承認:「我也不是無時無刻都滿滿的正能量,但正面的想法確實可以幫助自己更好。」在正能量被負面情緒打擊之時,請先允許自己接住情緒,不自責、不批判、沒有好壞對錯。

再來,為自己做點深呼吸,爭取機會讓正能量反彈向上。同時,擁有健康的支持系統也是必要的,請好好珍惜身邊的陪伴關係,它能幫助你走得更遠。

身體健康課題:找到好的人生夥伴一起前行,堅持訓練計畫

嘗試各種訓練的你,自然不會忽略生理健康訓練,「好好過生活」這簡單的五個字,需要有計劃地落實。每日進行體能訓練、攝取均衡營養、充足睡眠,我們自然能擁有健康多一點。同時別忘了More Fun Together,為自己找到志同道合的夥伴,帶領我們看見更好的自己。

不論你現在面臨哪一種人生練習題,請相信自己不是孤單地面對訓練,因為在人生GYM的這條路上,你會遇見好夥伴,彼此分享正能量,也有中國人壽提供完整保障、全力守護,讓你沒有後顧之憂地專注訓練、超越自我朝夢想勇敢前行。