黃石公園野狼復育鼓舞英國:絕跡1300年,「大貓」猞猁有望重回不列顛!

黃石公園野狼復育鼓舞英國:絕跡1300年,「大貓」猞猁有望重回不列顛!
Photo Credit: Reuters/達志影像
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「牠們不會危害人類的生命,還會吸引大批的觀光客,這是我們想要模仿的。」

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文:Ben Webster|翻譯:觀念座標

牠是世界上最稀有的貓科動物,十年前幾乎瀕臨絕種。然而今日,伊比利亞猞猁(Iberian lynx)數量已經恢復到可以從極危動物名單中剔除。

西班牙與葡萄牙的復育與野放計畫成功,鼓勵了英國的一個保育團體尋求將更大型的歐亞猞猁(Eurasian lynx)復育,以釋放於諾福克、坎布里亞、諾森伯蘭郡、亞伯丁郡裡沒有圍牆的私人莊園之中。

英國猞猁基金會(Lynx UK Trust)今夏將會向英格蘭大自然局、蘇格蘭自然移產局申請執照,在每一個指定的私人莊園中釋放六隻歐亞猞猁,並會在牠們身上安裝衛星發報器,以追蹤其行動三到五年不等。

一千三百年前,不列顛島上還有猞猁居住。根據猞猁基金會的報告,猞猁重返英國野地帶來的好處,包括生態觀光、減少鹿群對環境的損害(因為它們是鹿的天敵)等等,遠遠超過可能的壞處,例如攻擊羊群等等。

二十世紀初,全世界尚有十萬頭伊比利亞猞猁,但該數字到2002年大跌到只剩下52隻,原因是因為棲地消失、食物消失、獵捕陷阱過多、與汽車相撞等等。

然而,到了2012年,伊比利亞猞猁的數量已經恢復到156隻,國際自然保護聯盟(International Union for Conservation of Nature,UCN)前天發表的報告中,把伊比利亞猞猁從《瀕危物種紅色名錄》中,從極危(critically endangered)等級降到瀕危(endangered)。

國際自然保護聯盟把其數量的恢復,歸功於成功的人工飼育、野地釋放計畫、兔子數量的恢復、減少獵捕陷阱、補助任憑猞猁在莊園中活動的地主。

這些野貓是在五個人工飼育中心培養,並且釋放到野地,此復育計畫總共花費三千四百萬歐元,部份得到歐盟的補助。

英國猞猁基金會的首席科學顧問,保羅‧歐唐那休(Paul O’Donoghue)表示,伊比利亞猞猁復育計畫獲得成功顯示,「這種動物在現代歐洲有辦法跟人類共存。」他又說:「牠們不會危害人類的生命,還會吸引大批的觀光客,這是我們想要模仿的。」

國際自然保護聯盟在前天發表的紅色名單中,特別指出好幾個物種數量銳減的悲慘境況,例如非洲金貓從近危(near threatened)升級到易危(vulnerable),紐西蘭海獅從易危升級到瀕危。

另外,獅子(Panthera leo)雖然在非洲南部保育成功,但在全球仍然處於易危狀態,因為其他地方的獅子數量減少了,例如在西部非洲,獅子的數量少到屬於極危。原因在於棲地消失、「人獅衝突」、以及獅子器官被用來作為傳統療法的買賣方興未艾。

歷史上因為巨大獵捕壓力,兩度被認為絕種的北美毛皮海獅(Guadalupe fur seal)則從近危降到無危,其頭數從1950年代的五百頭回升到2010年的兩萬頭。國際自然保護聯盟表示,其原因在於美國對《海洋哺乳動物保護法》(Marine Mammal Protection Act)進行執法,有益保育所導致。

對於八十四種亞洲熱帶拖鞋蘭的評估,則顯示它們全都瀕臨滅絕,原因是非法採集以及棲地消失。

兩個種類的螃蟹,Karstarma balicumand及Karstarma emdi被列入極危名單,因為牠們唯一的棲地,峇里島的Giri Putri洞成為廟宇以及觀光勝地。

Photo Credit: AP/達志影像
黃石公園的野狼復育計畫,鼓舞英國猞猁計畫

1995年黃石國家公園重新引進野狼成功,乃是英國保育人士主張「重新野化」不列顛的重要依據。

美國黃石國家公園是全世界第一個國家公園,卻有七十年的時間不見野狼,導致鹿群數量在沒有天敵的情況下快速增加。鹿群泛濫的結果,就是樹苗以及其它的植物廣遭摧毀,缺乏植被的結果,導致大部份的土地貧瘠、寸草不生。

在野狼重新回到黃石公園後,植被終於可以再度生長,鳴鳥的數量也恢復。而白頭海鵰也重回黃石公園,取食野狼吃剩的鹿骨。

還有人聲稱狼群改變了河流的流向,減少河岸的侵蝕作用,使得河流的彎度變小。

英國猞猁信託認為,若重新引進絕跡千年的猞猁,也會帶給英國自然環境類似的好處。目前,英國政府、保育團體以及地主都支持這個野貓的復育野放計畫。

英國目前有一百五十萬頭鹿,分屬六個品種,其中有四種經過復育而後野放。根據英國政府的統計,每年跟鹿相撞的車禍中,導致十人死亡,七百人受傷。

牧羊人則擔心每隻重達二十七公斤的野貓野放後將會威脅羊群。在德國與瑞士的猞猁復育計畫中,確實造成一些問題:瑞士在1970年代於侏儸山(Jura Mountains)野放了三十隻猞猁,牠們目前已經散播到法國,有些猞猁一年殺死兩到三隻羊,另外一些則一年殺死四十頭羊。

英國猞猁信託表示,這個問題很容易解決,只要把羊群放養到臨樹林兩百五十公尺以外的地方,因為猞猁不喜歡在空曠的地方活動。

原文報導:Lynx may be returned to Britain after 1,300 years

本文經觀念座標授權刊登,原文發表於此

責任編輯:翁世航
核稿編輯:吳象元

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