聯合國毒品報告:阿富汗罌粟產量創新高 全球海洛因致死人數恐大增

聯合國毒品報告:阿富汗罌粟產量創新高 全球海洛因致死人數恐大增
Photo Credit: Reuters/達志影像
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2014年全球鴉片製劑產量從2012年的3700公噸增至7554公噸。其中,阿富汗的鴉片產量約占全球85%,海洛因產量約占全球77%。

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中央社報導,聯合國26日警告,由於阿富汗2014年的罌粟種植面積、產量創新高,全球海洛因的產量跟供應量將可能增加,屆時相關死亡人數也將隨之攀升。聯合國毒品暨犯罪辦公室(UNODC)在「世界毒品年度報告」(2015 World Drug Report)中指出,全球最大鴉片生產國阿富汗產量持續增加,對全球鴉片種植有直接影響。不僅導致美國較便宜的海洛因供應量「大幅增加」,還恐引發海洛英造成的死亡人數大增。

2014年阿富汗的罌粟種植面積創1998年有紀錄以來新高,約22.4萬公頃,比2013年增加7%。同時間,全球罌粟種植面積也增加,2014年達到約31萬公頃,創1930年代以來最高紀錄。雖著種植面積擴大,估計2014年全球鴉片製劑產量從2012年的3700公噸增至7554公噸。其中,阿富汗的鴉片產量約占全球85%,海洛因產量約占全球77%。

路透社報導,阿富汗供應會增加,跟農民種植鴉片的動力比其他農作物還大有關。舉例來說,阿富汗好戰分子暴力地區,鴉片種植地附近的基礎建設比種植其他農作物安全,因為走私犯會直接向農民取貨。

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中時報導,報告作者之一、UNODC研究機構負責人Angela Me表示,全球每年20萬與毒品相關的死亡人數中,大多數與海洛因有關。其中在美國和英國,可觀察到許多廉價海洛因已經流入市場,相關死亡人數正在增加中。

大紀元報導,毒品在紐約到底有多流行呢?警方說:「就像糖果」,「紐約已經被白粉覆蓋。」 根據紐約警察局的統計數字,吸食海洛因過量導致死亡的人數已經連續兩年超過了謀殺案的死亡人數。很多人最開始是從吃處方止痛藥開始上癮的,因為海洛因更便宜和有效,所有人們轉而買海洛因止痛,上癮後就很難再戒掉,從開始的吸食或勾兌進酒精飲料,到最後用針管注射。

上個世紀70年代的時候,海洛因的純度只有10%,而現在從墨西哥販過來的海洛因純度高達60-70%,這樣的海洛因讓癮者更快活,但也更易致命。2014年5月以後,紐約市有一半警員隨身攜帶挽救吸毒者性命的納洛酮噴鼻劑,曾救了11人性命。今年,紐約市警察局將要求所有警員都要隨身攜帶納洛酮。

Photo Credit: AP/達志影像

中央社報導,科學家已找到罌粟用來製造嗎啡的關鍵基因,未來可能不需要耕作罌粟田就可獲得嗎啡,為改善生產這種醫學上重要藥物的方式鋪下坦途。在這項新發現之前,最近科學家也成功的運用啤酒酵母從普通的糖分中合成諸如嗎啡和可待因等鴉片類藥物,提高了提供「自釀」這種藥物的可能性。

但這種從裝盛酵母的冒泡大桶中製造嗎啡的方式在商業上是否可行──不管是製藥廠或犯罪幫派製造──還完全未能確定,因為罌粟本身是一個非常有效率的天然工廠。

新發現這項基因的約克大學(University of York)教授葛蘭姆(Ian Graham)說:「無論如何,罌粟不會在一夕之間被取代。」雖然從經過基因工程後的酵母中萃取鴉片之類藥物現在已變得真正有可能,但葛蘭姆認為更直接的益處是將這項最新的知識應用在發展更好的罌粟植物上。

他說:「具有這種基因知識可以讓我們發展分子育種方法,以創造能製造不同化合物的特定罌粟品種。」這項發現也可能導致可以農業生產如諾斯卡品(noscapine)等藥物及改善植物品種以提高嗎啡產量。諾斯卡品是一種抑制咳嗽的藥物,也可以抗癌。

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