你要的是飛天車,還是一種更自由的移動方式?

你要的是飛天車,還是一種更自由的移動方式?
Photo Credit:Terabass CC BY SA 4.0 via Wikipedia
我們想讓你知道的是

「多數的人不需要購買一台專屬於自己的車,而是把街上大部分的車都可以當作自己的隨時使用。」

如果你是《回到未來》的粉絲的話,你應該知道今年是什麼日子。

對,是Emmett Brown博士和Marty Mcfly從1985年乘著時光車抵達未來的時間,而他們設定真正抵達的日期是2015年10月21日。

我們知道其中有些預測已經算是成功,比如說同時看多頻道的大型電視、視訊電話(嚴格說來,拍攝當時應該想的不是透過現在我們認知的網際網路來進行),但是讓一般人最大呼驚奇的幾個東西,包括懸浮滑板(hoverboard)和飛天車,雖然距離10月21日還有點時間,但要在那之前做到商品化的程度,基本上還是不太可能。(懸浮滑板傳聞一直有廠商在開發,去年有個假的消息,但在kickstarter上已經有個好像真的可行原型版本,只是還要一陣子才會推出)

另外在20年前,也有部非常有名的電影名為《第五元素》,裡面也已經把飛天車列為未來都市生活的標準配備。

這樣說好了,讓車子能夠在天上飛,讓每個人都可以輕易完成飛行的夢想,似乎是每個描述「近未來」的科幻小說、電影不可或缺的部分。

在一個交通擁擠的大都市如紐約、洛杉磯、上海、北京之類,塞車一直是讓政府當局非常頭痛的事情,試想如果能夠把車子從二次元的平面,一口氣往三次元的立體邁進,當然可以調整出更寬廣的空間,有望解決交通問題。但也可能因突然暴增的複雜度,而造成更多的混亂。

所以一個很有可能的想像,或許是電影《關鍵報告》中高速移動的無人駕駛公用小型汽車,不但可以平面也可以立體的沿著建築往高低處移動。而每個想要移動的人,等於是跳上一個小車廂,但卻是獨立分離的私人車廂,往各自目的地前進。

最重要的核心概念或許是:多數的人不需要購買一台專屬於自己的車,而是把街上大部分的車都可以當作自己的隨時使用。

或許這也是老牌汽車公司福特思考轉型時的一個重要方向。無怪他們在兩天的科技趨勢論壇中,我們一直要到第二天的下午參觀位於Palo Alto的設計中心裡面,才第一次看到真的車子—因為之前我們聽到看到的都是趨勢、技術演變,和福特他們針對不同世代關於汽車的分析。

其中最吸引我的,其實還是從分享經濟的實做、通勤的「最後一哩」,一直到無人駕駛的未來。

簡單來說,在福特公司認為無可避免的趨勢之一:人口巨幅增加,都市化情況越來越嚴重,千萬人以上城市(megacity)從現今的28個在15年後增加為41個的這個過程當中,我覺得解決「移動」問題的可行性,應該會從最簡單的分享交通工具(個人對個人租車),到多種交通工具方便的結合(汽車+電動腳踏車),最後非常有可能朝向無人駕駛的小型汽車前進。

當然問題不會那麼容易就解決。雖然說都市化是趨勢,但還是會有很多人不是住在大都市,卻依然有移動的需求,這種需要人口密集才有符合效益的「個人公用汽車」的解決方案肯定不適用於人口不夠密集的地方,另外長距離的移動當然也不適合。

不過無論如何,打造一台跑更快、更省油、更漂亮的汽車顯然不該是汽車公司對未來轉型唯一的思考方向,而是回歸到一個核心觀點:怎樣提供人們更環保、更自由、更方便而且更便宜的移動方式。

這點或許會比飛天車更值得期待。

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核稿編輯:羊正鈺