二戰中救669猶太小孩「英國舒特拉」逝世 享年106歲

二戰中救669猶太小孩「英國舒特拉」逝世 享年106歲
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二次世界大戰在納粹德軍的魔爪邊緣拯救669名猶太小孩的英雄Nicholas Winton,於7月1日在老家英國安祥離世,享年106歲。

1938年的冬天,Nicholas Winton當時只是個普通的股票經紀,他原本打算去瑞士滑雪,但當他接到一名在捷克協助猶太難民的友人邀請後,隨即取消渡假,前赴布拉格。當時德國已入侵了捷克南部。

Winton抵達布拉格後,發現猶太難民生活非常困苦,而希特拉青年團和蓋世太保發動「水晶之夜」(Night of Broken Glass),於同年11月9日至10日,突襲德國和奧地利的猶太人,令Winton意識到事態危急,戰爭一觸即發。

歐洲當時對猶太人出入境有很多限制,難民營中的小孩逃離機會相當渺茫。不過,英國是例外,當時搞了個Kindertransport(Children’s Transport)兒童拯救計劃,容許17歲或以下的小孩和少年到英國避難。受助小孩必須獲英國家庭或當地的猶太團體承諾支付一切生活及教育費用,每個小朋友要交50英鎊保證金,並答允在戰事結束後要回到原居地。

Kindertransport計劃下被送到英國的一名小女孩。Photo Credit: United States Holocaust Museum

Kindertransport計劃下被送到英國的一名小女孩。Photo Credit: United States Holocaust Museum

不過,這個兒童拯救計劃的規模一直很小,Winton為了救出更多小朋友,決定盡一切努力,包括斥巨資賄賂納粹秘密警察蓋世太保 、偽造文件,又弄來9架火車,創造出一個大型拯救計劃。他開始受到納粹特務的注意,同時,也愈來愈來心焦如焚的猶太父母找他臨危託孤。他手上的小孩名單一度達到5000人,最終他安排了超過900人做正式登記,此時,單靠錢也難以阻止蓋世太保的調查。

1939年初,Winton把布拉格的工作交給兩名友人,自己回到英國籌錢、安排交通以及招募願意照顧猶太小朋友的家庭。Winton與一群志工(包括他媽媽)在英國發起了捷克難民協會,成功找到過百個家庭願意幫助。然而,籌集到的資金還是不足以支付所有費用,Winton唯有用自己的錢去填補。他又嫌當局簽發證件的進度太慢,於是偽造大批通行證。

1939年3月14日,就在希特拉進攻波希米亞和摩拉維亞的數小時前,首批20名小孩在布拉格火車站與父母道別,也可能是他們最後一次在一起,有些小孩哭著請求家人不要把自己送走。Winton和他的朋友其後安排了8架火車,分批接這些小孩。不過,只有7架成功。最後一架火車於同年9月1日,接載著250名小孩,未能逃出來,這些孩子最終死於集中營。

被Winton拯救的669名小孩,有些在戰後留在英國,也有的遷到澳洲、美國、以色列,他們都叫自己做Winton’s Children。當中包括電影《法國中尉的女人》導演Karel Reisz,以色列空軍創辦人之一Hugo Marom。

德軍殺入波蘭後,Winton的拯救計劃告終。此後,他沒有提起這個計劃,直至1988年與他已結婚40年的太太,在舊物中發現Winton用來登記孩子的文件和記事簿,他才告訴她曾經救過一些小孩。Winton認為,這些東西已經沒用,叫太太丟掉,但太太跟他說「你不可以棄掉這些文件,這些都是孩子們的命。」最終,Winton同意讓太太把文件交給研究納粹大屠殺的歷史學家。

到底是什麼動力讓Winton當年甘冒重大風險去拯救那些小朋友?他在2001年接受紐約時報訪問時說,「當你看到出了問題;很多小孩的生命受威脅,你就必須要把他們救到所謂安全之所,而當時沒有任何機構在做這個工作。為什麼是我?為什麼有些人會做出與別不同的事呢?有些人就是愛冒險,也有些人終其一生都不願冒任何風險。」

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這位被媒體稱為「英國舒特拉」的百歲老人,去年以105歲高齡回到布拉格接受捷克最高榮譽勳章——白獅勳章(Order of the White Lion)。對於外界一切掌聲,他卻說,「在某種程度上,也許我不該活到這把年紀,讓人們有機會像現在這樣把一切都過分誇大了。」


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