獨立樂團和音樂真的「獨立」嗎?還是只是一個美麗的口號?

獨立樂團和音樂真的「獨立」嗎?還是只是一個美麗的口號?
Photo Credit: Corbis/達志影像

我們想讓你知道的是

「獨立」一詞發展至今已並非單純地在形容音樂,它是能夠代表現代人對於「自我追求」的表現、肯定自身與眾不同的詞彙。因此,「獨立」已經可以被設定為整個文化中的一個現象。獨立電影、獨立音樂人、獨立藝術家,都是其中的一環。

文:Vincent

當我們稱一個樂團為「獨立樂團」、當我們稱一個樂團的音樂風格是「獨立音樂」時,我們口中的「獨立」到底是甚麼意思?

以「獨立樂團」來說:

如果我們採取「相對」的概念,那麼,沒有被主流大廠所簽約下來的樂團,就真的可以稱做「獨立樂團」嗎?Rancid是簽在 Hellcat Records底下,但是一路溯源上去,你會發現他也由世界三大音樂廠牌之一的華納音樂(Warner)發行國際版或是海外版;Arcade Fire屬於Merge,但是最終他們由環球音樂(Universal Music)發行國際版(至少《Reflektor》在台灣是由環球音樂發行)。然而,我們依然認為Arcade Fire是所謂的「Indie」。

再以知名的「4AD」來說吧,Bon Iver、Vinny Miller、St. Vincent等,都是它旗下的藝人,然而它的母公司是包含了 Young Turks、XL Recordings、Rough Trade Records的「Beggars Group」。當 Alabama Shakes(Rough Trade Records)、Future Islands(4AD)、FKA Twigs(Young Turks)等藝人在全球發行上都是由三大主流廠牌操盤時,我們怎麼還能稱他們為所謂的「獨立」?

如果在唱片的發行之上,是由主流的華納、環球以及索尼唱片來進行,那麼,「獨立」一詞是不是就會轉變成對於樂風的形容?

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Alabama Shakes。Photo Credit: Corbis/達志影像

以「獨立音樂」來說:

東岸饒舌、南岸饒舌、西岸饒舌,這是以地理位置進行劃分;鞭擊金屬、黑金屬、死亡金屬、力量金屬,這是以音樂特徵來劃分;龐克、後龐克、龐克復興,這是以時間點來簡單地劃分。那「獨立音樂」呢?

是不是只要不能被歸類在任何一種樂風,又跟主流音樂不一樣的,我們全都叫做「獨立音樂」?那為什麼不直接使用「另類音樂」這個已經存在的詞彙?難道說「非主流」就等於「獨立」嗎?

如果「獨立音樂」指稱的是「製作過程,包含創作、錄音、出版,全都是由音樂家或樂團自身獨力完成」,那麼「獨立音樂」代表的,就絕對不應該是一種音樂風格!因為這種「獨力完成」之下的音樂,有可能是迷幻搖滾、後龐克、後搖滾、饒舌、死亡金屬等各種音樂類型。在上述這樣的定義之下,「獨立音樂」代表的是「製作音樂的模式」,而非音樂的風格。

當一個樂團在沒有任何經紀約、沒有任何製作人插手其作品的情況之下,我們可以說他們是一個「獨立樂團」,但絕不應該妄下結論,說他們的音樂是「獨立音樂」。好比知名度不高的台灣樂團「無先生」,你聽過他們的音樂之後,應該會以「龐克樂團」或者是「獨立樂團」來形容他們。但你絕對不會認為他們的音樂風格是一般大眾認定、類似Arcade Fire的那種「獨立音樂」吧?

因此,「獨立」一詞在音樂中的存在必要性,只會建立在樂團的經營之上。當我們現在聆聽Arcade Fire的音樂、觀賞Arcade Fire的現場表演規模、驚訝於他們的宣傳時,你還認為他們是「獨立樂團」,抑或「獨立音樂」嗎?

任何一個樂團要成為家喻戶曉的前提在於:它或多或少得要參雜一點「流行元素」在其中。有了所謂的「流行」,才較能夠取悅廣大的音樂群眾。而當任何一個樂團有了製作人操刀之後,它的音樂必然不可能再那麼純粹,因為製作人的過濾與拼貼會使原本的音樂成為另一種形貌。在這個狀況之下,音樂怎麼可能還「很純粹地獨立」?

然而,也許「獨立」一詞早已成為被主流收編的宣傳文案之一?

打上「獨立」兩個字,似乎代表只要你去聆聽這種音樂,就顯示出你與他人不同的品味,一種不媚俗、不屑主流音樂的「態度」;只要打上「獨立」兩個字的專輯,是不是就能激發某部分族群的購買慾?在所謂「小眾」、「文青」、「另類」、「非主流」的詞彙底下,隱藏的會不會是現代人極力在高度機械式的工業社會中,尋求自我與他人不同之處?

換句話說,藉著凸顯自己不一樣的地方,力求個人可以存在於這個社會的證明,並彰顯自己並非只是芸芸眾生裡的一個「普通人」。

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我們也許能有幾個簡單的結論

1. 若以樂團經營的模式來檢視,那麼「獨立樂團」這個名詞的確是可以存在。單靠樂團團員或是音樂家一人獨立完成製作、錄音、發行,而完全沒有任何唱片與經紀公司參雜其中,這樣被稱做「獨立樂團」、「獨立音樂家」不僅合理且適得其所,因為這時指的是「完成音樂的過程及方法」。

2. 「獨立音樂」不應該算是一種樂風,因為如果是要描述「樂團團員或是音樂家一人獨立完成製作、錄音、發行」這件事,那麼我們直接套用上述的「獨立樂團」、「獨立音樂家」即可;再加上現在的音樂家與樂團呈現出來的音樂,往往是各類型樂風的互相參雜,因此,與其毫不負責任地通通丟給一個名詞去囊括,不如將他們的樂風假定為多元──也許某個樂團是:龐克+迷幻+浩室(House)+復古,這樣應該更能概述這個樂團的音樂。

3. 「獨立」一詞已並非單純地在形容音樂,它是能夠代表現代人對於「自我追求」的表現、肯定自身與眾不同的詞彙。因此,「獨立」已經可以被設定為整個文化中的一個現象。獨立電影、獨立音樂人、獨立藝術家,這些都是其中的一環。

「獨立」這個與眾不同且蘊含個人意識抬頭的詞彙,我們當然可以使用,但是不應該濫用。

本文獲 RoxyRocker 編輯部授權轉載,原文發表於此

責任編輯:闕士淵
核稿編輯:楊士範