產品經理的祕密:你管理的其實不是產品

產品經理的祕密:你管理的其實不是產品

我們想讓你知道的是

Photo Credit: onedesk.com.

翻譯:Wendy Chang

是只有我,還是全世界都很想當產品經理?也許因為我自己本身就是一個產品經理,但是我最近常常聽到一些不是產品經理的人─顧問、MBA學生、工程師─想要做做看這一行。

如果事實確實如此,我其實不會太驚訝大家都想成為一個產品經理。因為這種工作的門檻不是很高,也不需要很難的專業技能,一個產品經理,不需要知道如何建立資料模型、寫程式、設計網站,這些技能的確可以為你的工作加分但非必需,跟當一個工程師或設計師不同,你可以想像有一天早上醒來就突然成為產品經理。

而且,這份工作會讓你的履歷看起來很漂亮:

  • 你是迷你CEO
  • 你領導他人
  • 你為某產業專家
  • 你決定現在和未來產品的樣貌
  • 你賺得很多
  • 你是老闆

上面的清單只是開玩笑的,我想要表達的是:其實當一個產品經理(PM),還有很多「驚喜」沒列出來,如果你不是一個PM或是沒有跟自己公司的PM合作過,那麼產品管理並非你以為的那樣。

產品管理是:

  • 成為使用者的心、想法還有聲音
  • 促進跨功能團​​隊合作
  • 對產品本身做出取捨
  • 在有限時間及資源內達成最終目標
  • 在產品製造過程帶領工作夥伴
  • 正面思考而且非常實際
  • 在有限的資訊時做出困難的選擇

產品管理不是:

  • 當最重要的聲音
  • 成為唯一發想點子的人
  • 當一個設計師
  • 當一個程式人員
  • 管理品管
  • 最佳化網站
  • 撰寫行銷相關資料

那我是怎麼知道這些事情的呢?

我是意外踏入這一行的,那時我大四、主修心理學,很想要畢業就回到位於舊金山灣區的家,讓我很恐慌的是,那邊的工作幾乎都是科技業,於是我將每份工作的職位說明都仔細讀過,看是否有工作可以和我的主修搭上線。

出乎我意料之外地,我在Intuit這家公司得到了產品管理儲備幹部的工作,而Intuit不論是在技術或是文化上都是一家很棒的公司,讓我感到訝異的是我並不知道什麼是產品經理。「哇!」我把錄取通知信讀了又讀還是覺得不可思議,我在面試的時候只是談到我很有熱情,不知道為什麼這樣就夠了。另外一個讓我驚訝的部分是我擅長的其實是心理語言學,我又再看了看,心理語言學跟財務軟體的關聯真的很小。

我的第一個管的產品是QuickBooks,負責每年推出Beta版本,光是這個工作就已經包含了所有讓我對產品管理感到驚訝的事,而它們完全沒有寫在工作職務說明裡。

主要有四點:

1.你不是在管理一個產品,而是在管理這個產品可以解決的問題

當我知道我要管的是QuickBooks時完全不敢置信,「QuickBooks?!」我聽到時嗤之以鼻,「這個產品的年紀都比我爺爺大了!」(其實這句話並非真的,但是住在矽谷這個每秒都有新產品推出的地方,QuickBooks就像是你老爸那輩的玩意。)我很失望因為我沒辦法做一個產品經理「真正」可以做的事,讓產品不斷「創新」,我想要管的是年輕而且很酷的產品。

但是我犯了大錯!

當你開始管一個產品的時候,即使它只有一個客戶,你也可以很快的意識到你的工作比管其他全功能的產品還要重要。你的工作是要深入了解產品可以解決的問題,即使每個問題間的差異很小,你都要不斷地去解決並達到目標。

你總是有太多的產品功能需求而時間太少、你的Bug太多而時間太少。總是隨時有事情要做,當你的產品已經成熟、消費者已經習慣使用,公司也建立了流程時,你實際上需要的是額外的創新,才能夠成功地消除所有的限制。

作為一個產品經理是要在工作團隊有限時間內可達成的目標以及消費者的期待,這兩者中做取捨、平衡,你可能不斷被自己的團隊、客戶以及公司搞得分身乏術,還要和時間賽跑。小小的勝利是能夠平衡短期和長期的產品策略,不管你產品是今天還二十年前設想出來的。

2.產品好壞客戶說了算

在測試Beta版本的時候,我不只每周透過電子郵件跟測試者接觸,也會打電話問問他們,有時候也會花上一整天提供技術支援等等的,起初,這些工作讓我感到很失望,為什麼我要來回答這些問題?我在想,我應該是要去管理一個產品的呀!

當我花更多的時間來與客戶交談,看著他們用我的產品,我才知道他們說「沒有用」的意思其實只是產品沒有依照他們預想的方式運作。使用者的感受是一切,而我的工作並不是跟他們說:你們錯了,相反地,跟他們對話讓我看到我自己哪裡錯了,我把客戶的意見帶回公司,跟工程師還有設計師腦力激盪,想想我們怎麼可以讓產品「有用」。

花上幾個小時甚至幾天跟客戶討論拯救了我的產品。而且救了一項產品的感覺超棒,因為要管理產品的前提就是那個產品要存在啊。

3.產品經理既不是設計師也不是工程師

我們公司需要將產品上架到Mac App Store,而作為提交企劃案的一部分,我被要求需求設計我們的銷售頁面。我很認真的照主管交付的,真的把自己埋進Photoshop和一堆圖層裡面,做完真的頭暈到不行,接著把網頁設計樣式直接寄給我的經理。但他並沒有像我預期的一樣稱讚我,相反地他回道:

很好。這是我們的設計師設計的嗎?我希望大家可以多多跟他談談配色問題。

「設計師?」我盯著電腦發出疑問,「他在說啥?」

我這才學到,特別是在一間大型組織架構健全的公司,一個產品經理並不會自己去做視覺設計,他也不需要寫程式,你的設計師就是設計專家,你的工程師就是程式高手,而你,一個產品經理,則是讓產品設計及功能符合消費者需求的專家。

4.產品經理不是「明星」,而是要管理一整個宇宙

上工第一天我的經理就帶我認識辦公室裡的每個人,我是說「每個人」:技術支援部門、行銷部門、工程部門、設計部門還有財務部門。對我來說一下子還有點難應對,不過我比較關心的是經理到底「浪費」了多少時間在這件事上。我不知道為什麼他不只是介紹其他的產品經理給我,「我敢肯定我之後一定都可以認識其他人!」我是這麼想的。不過比起他介紹給我的人數,更嚇人的是他介紹的方式,「她會負責QuickBooks發表」他跟同事們這麼說。我那時甚至都還沒把QuickBooks下載到電腦裡,怎麼可能知道要怎麼推出產品。


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本文章內容由「展昭國際」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。


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