經濟學人:國家語言愈單純 社會發展就愈繁榮

經濟學人:國家語言愈單純 社會發展就愈繁榮
Photo Credit: AP/達志影像

我們想讓你知道的是

普遍來說社會資本愈高的國家愈富有,而具有高度社會資本的國家,在語言上呈現較高的同質性。同時,國內使用語言愈多的國家則社會資本愈低。

台灣國家小但捷運廣播卻有四種不同語言,民族大熔爐美國,只有使用一種官方語言英語,日本就更簡單,日語就是唯一語言。丹麥最新研究指出,語言系統愈單純的國家,社會發展就愈繁榮。

《經濟學人》報導,南丹麥大學的研究顯示,國家的社會發展程度,多半與國內所使用的語言數量成反比,像日本、荷蘭和丹麥都是語言較單純而發展好的國家,而印度和烏干達則屬於反例。不過,美國則是語系多但發展好的特例,光是在紐約就有高達800種不同語言,但英語仍然是主要在境內採用的官方語言。

醒報報導,來自南丹麥大學的史坦納(Bodo Steiner)與王(Cong Wang)兩位經濟學家,為了解國家語言使用多寡與社會繁榮之間的連結關係,他們首先採用「社會資本」的概念,來定義一個國家社會發展的程度,包括社會公平、對政府及媒體的信任度、政府貪腐、法規完善、逃漏稅情形,以及人民參與各種團體的自由度等多項指標。

社會資本的意思是由一群人集體創造出的價值,並願意為彼此做些事情,就是互惠原則,其中含有信任、資訊流通、合作的意義。

兩位學者發現,普遍來說社會資本愈高的國家愈富有,而具有高度社會資本的國家,在語言上呈現較高的同質性。同時,國內使用語言愈多的國家則社會資本愈低,像日本、荷蘭與丹麥就屬於國內語言單純,且社會資本累積指數相當高的國家,印度和烏干達就是完全相反的例子。

Primary Human Language Families Map|Photo Credit: PiMaster3 CC By SA 3.0

研究中也有許多特殊情況,以美國和加拿大來說,由於境內原住民和外來移民多元,因此承接了許多的語言體系,但這兩個國家依然擁有相當高的社會資本,主要是因為他們仍以英語為國內主要官方與通行語言,另外加拿大還有以法語為次要語系族群,因此社會較為穩定。

北韓和孟加拉雖然是單一語言國家,但社會資本卻相當的低;瑞士和比利時儘管缺乏一個具主導性的語言,卻依然有高度的社會資本;而境內有多種語言共存的南非,在社會繁榮的情況卻比想像中來得好。但非洲則是研究中一個較無法精準的區域,因為非洲國家普遍貧窮,社會資本與發展反倒跟語言多寡無關。

科技新報報導,經濟學家指出,「這個研究可以發現,在移民的案例中,語言同化是很重要的,無論移民或他們的後代是否會自行保留舊有語言,但他們必須也精通新國家的語言。」此外,這些成為民族熔爐的東道主國家,同時得展現更大的包容性,讓移民知道只要努力都會受到歡迎,而願意融入在新環境中。

Where in the World Do They Speak the Most Languages? Some countries have a lot more diversity than others. But which…

Posted by TranslateMedia on 2015年3月2日