種在地更吃在地 都市農業新想像

種在地更吃在地 都市農業新想像
Photo Credit: AP/達志影像
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都市農場的想法在追求降低生態足跡、支持本地自產的潮流下越趨流行。耶魯大學中國籍研究員的退休家眷無心插柳達到了自產自用的目標。吾人若要更進一步,創造出符合在地需求的經濟模式並非不可能。

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文:鄭兆偉

耶魯大學(Yale University)北側的一塊空地荒廢許久,但在一群中國留學生眷屬孜孜不倦的努力下,曾經荒草蔓生之地搖身變成產量豐饒的都市農(Urban Garden)。驚人的改變,竟已不知不覺走過十年光陰。而當初是怎樣展開這場變革的呢?

中國留學生們通常攜家帶眷來到美國求學,而忙碌的研究生涯,學生們難免會忽略同在他鄉異地卻無事可做的親人們。在百般聊賴下,生命找到了自己的出口。一群不曾在家鄉下過田的退休長者看著空地感到可惜,便興起了主意:「閑著也是閑著,那便種田吧!」

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迥異于一般美式園藝風格,退休長者們對於種植觀賞用的鮮花美草的意願不高,反倒是對於栽種可食作物興致沖沖。不到幾年時光,都市農場便大量地產出豆子、蔥、香菜⋯⋯等等以往只能在華人市場購得的家鄉味。種出來的新鮮作物除了可自用解解鄉愁之外,更分送鄰里,敦親睦鄰。耶魯校方知悉農場的運作後表示讚許,除了鼓勵農場走向純有機路線之外,更時不時遣校工贈送堆肥。

根據耶魯校友雜誌(Yale Alumni Magazine)的報導,原籍北京63歲的張姓農民受訪時表示:在豔陽底下於農場勞動讓他更健康,心情更開朗。另一受訪農民驕傲地認為,由於輕人缺乏下田的意願,農場能夠成功,要歸功于長者獨有的耐性。藉此良機,原先賦閒在家的退休長者們擴大農場的功能,將之化身為社區老人活動中心。農忙時候閒話家常,聯絡感情;閒暇時刻更可以一起活動遊玩。一個學習太極拳的團體應運而生,在離中國萬里的耶魯大學緩慢而優雅地養生練氣。

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都市農場的想法在追求降低生態足跡(ecological footprint),支持本地自產(Support local produce)的潮流下越趨流行。對於關心公共事務,追求社區經濟自主(Community based economy)的運動者更是個耳熟能詳的名詞,希冀達到的標竿。耶魯大學中國籍研究員的退休家眷無心插柳達到了自產自用的目標,吾人想必可更進一步,創造出符合在地需求的經濟模式。

核稿編輯:周雪君