長征9年飛行50億公里 太空船將「近距離」觀察冥王星

長征9年飛行50億公里 太空船將「近距離」觀察冥王星
Photo Credit:New Horizons
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預估「新地平線號」與冥王星最靠近的時間是在台灣時間14日晚間7:49分,兩者相距約12500公里。

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等候9年時光,飛越約50億公里,美國太空總署(NASA)的「新視野號(New Horizons)」無人太空船,終於拍下冥王星的圖片。

中央社報導,NASA的「新視野號」太空船準備在7月14日飛越這顆遙遠的天體,美國科羅拉多「西南研究院」(Southwest Research Institute)的John Spencer表示:「想像在這一連串明暗光影中看到熟悉的形狀很簡單,不過距離知道這些圖案到底是甚麼還太早。」但科學家預期,隨著太空船未來幾天逐漸接近冥王星,這些秘密可望解開

聯合報導,科學家於1930年發現體積小於月球的冥王星,將它當作太陽系第9大行星,不過,國際天文學會已於2006年 「新地平線號」升空6個月後將冥王星降級為矮行星。而「新地平線號」是在今年一月從沉睡中重新運轉,展開觀測冥王星和它主要衛星冥衛一(Charon)的任務。

一個電腦程式將主導太空船從14日開始飛掠冥王星,其後電腦會暫停作業三天,而「新地平線號」僅有30分鐘執行此行最重要任務,包括拍攝冥王星與冥衛一的影像,判別兩個冰冷世界的組成,以及掃描冥王星的大氣,這些任務必須在探測船與冥王星交會之際完成。

預估「新地平線號」與冥王星最靠近的時間是在台灣時間14日晚間7:49分,兩者相距約12500公里。

自由報導,據《每日郵報》報導,目前最新冥王星照片,是由「新視野號」在距冥王星800萬公里處外,由「長距離探測成像儀」(Lorri)於7日所拍攝,為有史以來最清晰的冥王星影像。

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