【圖輯】年產值超過10億元的「掘金」產業:你丟掉的「垃圾」是他們的「黃金」...

【圖輯】年產值超過10億元的「掘金」產業:你丟掉的「垃圾」是他們的「黃金」...
Photo Credit: Reuters / 達志影像
我們想讓你知道的是

或許在我們手上被淘汰的那些手機與電腦,正流落成了傷害環境與其他發展中國家人民健康的兇手...

唸給你聽
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整理 / 蔡宜蒨

隨著科技進步,一代又一代的手機、電腦等電子產品不斷推陳出新,人們在科技產品上的汰舊換新也愈來愈快速,但你有想過那些被淘汰的電子產品全都跑到哪去了呢?

中國廣東汕頭市貴嶼鎮是全世界最大的電子垃圾處理廠,走在鎮上,舉目所及全都是各種零件、管線、電路板堆積成的小山丘。

當地人們幾乎全都從事與電子器材、塑膠廢料回收的相關工作,家家戶戶都是一個小型的電子廢棄物處理工坊。敞開的門裡可以看到工人在挑揀分類;門外,則是一堆堆等待拆解、分類的料件。

許多舊手機的零件被丟棄在貴嶼的回收工坊中。Photo Credit: Reuters / 達志影像
在電子廢物處理工坊,當地的工人正在回收成堆的CD播放器。Photo Credit: Reuters / 達志影像

中國貴嶼鎮地屬低窪易淹水,歷史上是一片經常發生水患的地區。

有限的土地和沒有保障的收成,使得當地人需要尋找農業以外的生計。在生存的壓力下,5~60年代開始,貴嶼鎮當地大部分農民兼作回收轉賣。到了1990年代初,貴嶼鎮開始涉及舊五金電器的拆解生意。

由於獲利豐厚,行業規模不斷擴大,漸漸成為貴嶼的主業。慢慢地,農地開始荒廢,貴嶼鎮絕大部分家庭都加入電子垃圾拆廢回收的行列,成為當地農民收入的主要來源。

貴嶼當地的住屋堆滿了電路板廢棄物。廣東的汕頭大學醫學院研究發現,當地的水和空氣被重金屬粒子嚴重污染。Photo Credit: Reuters / 達志影像
一條被污染的小溪流經一戶拆解塑膠零件電子廢棄物的工坊。Photo Credit: Reuters / 達志影像

長期下來,貴嶼鎮的21個村共有300多家企業、5500多個經營戶從事廢舊電子電器及塑料拆解加工,每年拆解處理廢舊電子電器和塑料達155萬噸,年創產值超過10億元。

但這樣「垃圾」變「黃金」的代價是當地居民的健康,甚至可以說是用命換來的。

貴嶼當地人們採用非常原始的方式回收電子垃圾。

為了獲取金屬銅,他們「燒板」,用碳火爐烤熔出電路板上的零件,燃燒中會釋放出大量的有毒氣體,導致了嚴重的空氣污染。為了提取金、銀、鈀等貴重金屬,直接使用用硫酸洗出來,這叫「洗金」,過程中會導致嚴重的空氣和水污染。

當地有大量的污染物、重金屬和塑膠被排放進入河流周遭,嚴重地污染了當地的水源、糧食作物,傷害當地居民的健康。Photo Credit: Reuters / 達志影像

在拆解回收電子廢棄物過程中,各種金屬污染就這樣侵蝕了當地的水、空氣、土壤,還有人民的健康。

中國汕頭大學2005年對貴嶼165名1~6歲兒童的血鉛水準進行調查,結果顯示這些兒童血鉛含量高,其中81.8%的兒童出現鉛中毒症狀,中度鉛中毒者達到24.4%,明顯高於沒有遭到電子廢棄物污染的鄰鎮兒童。2007年研究更明確指出,3~6歲兒童的智力發育已經受鉛污染的損害,甚至周邊地區的兒童也可能會受影響。

當地的工人非法運送舊電腦和印表機到政府指定的回收中心之外。Photo Credit: Reuters / 達志影像
一輛輛摩托車上載著電子廢棄物,送往其他小型廢棄物回收工坊進行回收處理。Photo Credit: Reuters / 達志影像
有個玩具腳踏車在成堆的廢棄電路板上。有研究指出,當地小孩居住在這樣環境下,導致血管中有異常高於平均值的鉛含量。Photo Credit: Reuters / 達志影像
政府正在建設一個新工廠,它將被用來處理回收電子廢棄物。Photo Credit: Reuters / 達志影像

聯合國大學(UNU)今年4月發表研究報告指出,2014年全球電子垃圾量創下歷史新高,達4,180萬噸,人均電子垃圾產量以挪威28.4公斤為首,其次是瑞士(26.3公斤)、冰島(26.1公斤)、丹麥(24公斤)、英國(23.5公斤),名列前茅的皆為已開發國家,但龐大的電子垃圾卻往往流落到開發中國家如非洲、中國。

目前為止,僅有不到1/6的電子廢棄物被回收利用,未回收的廢棄物含有300公噸黃金,約占前年全球黃金產量的11%;但同時,電子垃圾也含有220萬噸的有害鉛化合物,還有鎘、鉻,以及4400噸會破壞臭氧層的氟氯碳化物。

那些堆積而成一座座無遮無掩的電子垃圾山,成了開發中國家的「都市礦山」,許多家庭、兒童和拾荒者靠當中回收少量金屬來維持生計。然而在沒有保護措施下,他們每天拚命掘金,無視於電子廢物的毒害,那其實不是「礦山」反而是「毒坑」。

當我們享受著科技的日新月異、不斷地替換電子產品時,那些被你丟棄的電子垃圾成了毒害開發中國家人民的健康,也成了地球環境的惡夢。電子垃圾的處理問題,實為全人類不得不共同面對、好好解決的問題。

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核稿編輯:羊正鈺