科學家警告15年後小冰河期重臨 學界質疑研究準確性

科學家警告15年後小冰河期重臨 學界質疑研究準確性
Photo Credit: Smudge 9000 flickr, CC By SA 2.0
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有研究估計2030年前後太陽活動將減弱約60% ,屆時地球有可能進入「小冰河期」。

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文:劉澤謙

有科學家警告,2030年前後太陽活動將減弱約60%,屆時地球可能進入「小冰河期」。不過,有評論認為理論不可信,又指氣候暖化足以抵消太陽活動令地球「降溫」的影響。

在英國皇家天文學會舉辦的國家天文會議上,韋倫蒂娜.扎爾科瓦教授(Prof Valentina Zharkova)及其研究團隊設計的太陽活動模型預測,當太陽活動進入第25周期(2020-2031年),太陽的兩層電磁波會開始相互抵消;到第26周期(2030-2040年)後,這兩層電磁波的活動將導致太陽活動顯著減少。扎爾科瓦預期,屆時,370年前發生的「蒙德極小期(The Maunder Minimum)」將歷史重演。

扎爾科瓦又指出,太陽電磁波結合太陽活動的預測,準確度高達97%。

17世紀蒙德極小期持續70年

1645年至1715年地球處於蒙德極小期,期間太陽黑子顯著減少,太陽活動也非常微弱,持續時間長達近70年,而恰好地球正處於小冰期,但兩者是否有關聯,至今仍然沒有定論。當時英國大部分河流都結冰,從當年的許多油畫可見,人們穿著旱冰鞋行走於泰晤士河上。

氣象專家質疑小冰河期理論

CNN的氣象專家布來登·米拿表示,該研究報告尚未經同儕及學界審查,而以現時的科技水平,難以準確預測太陽活動週期。太空天氣預測中心的道格·比碩克表示,氣候問題非常複雜,太陽活動水平僅為眾多因素之一,17世紀的「小冰河期」是否基於太陽活動水平下降也成疑問。他批評報告不應令人誤以為全球暖化將能因此而緩和。

Slate一份評論文章更指出,扎爾科瓦的報告被嚴重曲解,因為報告跟本沒有寫明「小冰河期將無可避免重臨」,只是預告太陽黑子有可能大幅減少。

要知道人類觀察太陽黑子已有逾400年歷史,至今仍未能有力證立太陽黑子數量與全球平均溫度之間的關係。其中一大有力反證正是目前的太陽活動週期是近100年中最弱,惟2014年同時亦是有紀錄以來最熱的一年。太陽能量的輸出整體而言亦相對穩定,因此,地球並不太可能會於10至15年內突然進入「小冰河期」。文章結尾指出,人類每日「丟出」大氣層的二氧化碳多達1.1億噸,對地球氣候造成的影響實在比那區區太陽活動大不知多少倍。

核稿編輯:周雪君