科學家警告15年後小冰河期重臨 學界質疑研究準確性

科學家警告15年後小冰河期重臨 學界質疑研究準確性
Photo Credit: Smudge 9000 flickr, CC By SA 2.0

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有研究估計2030年前後太陽活動將減弱約60% ,屆時地球有可能進入「小冰河期」。

文:劉澤謙

有科學家警告,2030年前後太陽活動將減弱約60%,屆時地球可能進入「小冰河期」。不過,有評論認為理論不可信,又指氣候暖化足以抵消太陽活動令地球「降溫」的影響。

在英國皇家天文學會舉辦的國家天文會議上,韋倫蒂娜.扎爾科瓦教授(Prof Valentina Zharkova)及其研究團隊設計的太陽活動模型預測,當太陽活動進入第25周期(2020-2031年),太陽的兩層電磁波會開始相互抵消;到第26周期(2030-2040年)後,這兩層電磁波的活動將導致太陽活動顯著減少。扎爾科瓦預期,屆時,370年前發生的「蒙德極小期(The Maunder Minimum)」將歷史重演。

扎爾科瓦又指出,太陽電磁波結合太陽活動的預測,準確度高達97%。

17世紀蒙德極小期持續70年

1645年至1715年地球處於蒙德極小期,期間太陽黑子顯著減少,太陽活動也非常微弱,持續時間長達近70年,而恰好地球正處於小冰期,但兩者是否有關聯,至今仍然沒有定論。當時英國大部分河流都結冰,從當年的許多油畫可見,人們穿著旱冰鞋行走於泰晤士河上。

氣象專家質疑小冰河期理論

CNN的氣象專家布來登·米拿表示,該研究報告尚未經同儕及學界審查,而以現時的科技水平,難以準確預測太陽活動週期。太空天氣預測中心的道格·比碩克表示,氣候問題非常複雜,太陽活動水平僅為眾多因素之一,17世紀的「小冰河期」是否基於太陽活動水平下降也成疑問。他批評報告不應令人誤以為全球暖化將能因此而緩和。

Slate一份評論文章更指出,扎爾科瓦的報告被嚴重曲解,因為報告跟本沒有寫明「小冰河期將無可避免重臨」,只是預告太陽黑子有可能大幅減少。

要知道人類觀察太陽黑子已有逾400年歷史,至今仍未能有力證立太陽黑子數量與全球平均溫度之間的關係。其中一大有力反證正是目前的太陽活動週期是近100年中最弱,惟2014年同時亦是有紀錄以來最熱的一年。太陽能量的輸出整體而言亦相對穩定,因此,地球並不太可能會於10至15年內突然進入「小冰河期」。文章結尾指出,人類每日「丟出」大氣層的二氧化碳多達1.1億噸,對地球氣候造成的影響實在比那區區太陽活動大不知多少倍。

核稿編輯:周雪君


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台灣人偏好的威士忌風味?甜美風味是大宗,帶果香、蜜香風味威士忌男女皆愛

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台灣每人一年平均品飲2.3瓶威士忌。不過,隨著女性愛好者逐年增加、族群年輕化的全球趨勢,威士忌的喜好風向正默默地變化著,更同時影響著國際酒廠推出熱門酒品的未來計劃。TNL Research 關鍵議題研究中心針對普羅大眾進行了威士忌的品飲喜好調查。

每年近800億元規模的台灣酒類市場中,威士忌最是一大重點。然而,近年來品醇族群結構的變化,加上酒友們對風味的求新求變,不少品牌開始尋覓下一個令人沈醉的風味。未來台灣威士忌市場主流,將吹向哪種風味的酒品呢?TNL Research 關鍵議題研究中心針對普羅大眾進行了威士忌的品飲喜好調查。

根據蘇格蘭威士忌協會公佈的2021年國際出口市場表現報告,台灣這個僅2300萬總人口的市場,一年竟進口了將近新台幣85億元的蘇格蘭威士忌,在全球排名第三。若再加上日本、美國等其他產地的酒品,統計資料也顯示全年威士忌市場消費總金額約550億新台幣,台灣每人一年平均品飲2.3瓶威士忌。不過,隨著女性愛好者逐年增加、族群年輕化的全球趨勢,威士忌的喜好風向正默默地變化著,更同時影響著國際酒廠推出熱門酒品的未來計劃。

三分之一女性愛好者 有力影響威士忌市場風潮

根據TNL Research關鍵議題研究中心於7月11~12日,針對年齡分布於30歲以上ShareParty會員所進行的「威士忌品飲習慣調查」,分析376份有效回收問卷之後發現,40.9%受訪者有品飲威士忌的習慣,且男女比例已達逼近2:1之譜,顯見女性在威士忌同好族群中已成長至三分之一的比例,其風味喜好必將更具市場聲量。

風味偏好調查
Photo Credit:TNL Brand Studio

然而,再進一步詢問關於威士忌風味的偏好,倒是能從中一窺在男女族群上的異同處。台灣民眾近年來普遍偏好風味較為甜美、順口易入喉的威士忌,而兼具有果香者獲得最多受訪者的喜愛(57.4%),其次則是帶有蜂蜜風味之酒品(36.3%)。至於較具獨特個性的煙燻風味,訪問後倒是出現了35.9%男性喜愛,但僅有14.5%女性能夠接受的明顯差異。

提到風味甜美的威士忌,深諳威士忌的酒友們,腦海中必然會浮現百富單一麥芽威士忌的名稱。百富的傳奇首席調酒師大衛史都華(David C. Stewart),運用將近60年的經驗和深厚的製酒工藝,讓標誌性的「香甜蜂蜜」風味在每一款百富威士忌中都有一致但又獨特的展現。而大衛史都華更令人讚賞不已的,是他於1980年代所發明的「過桶」(Cask Finish)工藝:先將威士忌置於傳統橡木桶中熟成若干年後,再移至另一種橡木桶進行第二次的熟成,而二次熟成的時間並非定數,全靠大衛史都華帶領團隊的耐心定期監控,直到風味達到標準之後方才進行裝瓶。40年來運用「過桶」工藝,百富將酒廠經典的蜂蜜、香草基調,變幻出多樣的迷人風貌,因而廣受全球消費者歡迎。

私聊聚會 最是品飲威士忌的好時機

配圖警語_3
Photo Credit: 百富

關於最適合享飲威士忌的生活情境,則有近七成(68.8%)受訪者鍾意於私人會所或家庭聚餐時,與三五好友共享黃金酒液,其次還有「商務應酬場合」(35.9%)及「餐廳等公開場合聚會」(35.6%)成為品飲威士忌的常見場景;也有超過三成(32.8%)受訪者鍾愛與另一伴在家中親密啜飲。

若要在私聚餐會上品飲明顯具有果香風味的威士忌,百富12年雙桶DoubleWood是威士忌愛好者的首選之一。百富首席調酒師大衛史都華精選首次裝桶之Oloroso雪莉桶,陳放9個月過桶的百富12年雙桶單一麥芽威士忌,從1993年販售迄今已近30年,為百富的最經典酒款。此外,百富酒廠歷史上推出的第二種過桶酒款:百富21年波特酒桶PortWood威士忌,經長時間窖藏熟成,醞釀極具深度的風味,是百富獲得首獎最多,也是首席調酒師大衛史都華個人最愛的酒款之一。

首創過桶工藝 讓百富威士忌在甜美蜂蜜風味上 更增添多變的層次

配圖警語_2
Photo Credit: 百富

最後,綜合分析威士忌市場的主流風味,果香、蜂蜜、煙燻和花香是台灣民眾鍾愛的四大風味。然而,想要品飲這四種風味,藉由百富首創的過桶工藝,體驗品牌經典的香甜蜂蜜風味之餘,如果想要體驗熱帶水果的果香,就可選擇百富14年加勒比海蘭姆桶單一麥芽威士忌。過桶加勒比海蘭姆酒桶(Rum)的金黃酒液,先帶來熱帶水果、熱帶香料及太妃糖的香氣,再引出香草、橡木桶甜味,口感濃厚圓潤,餘韻柔和且綿長。若是喜歡煙燻泥煤風味,百富故事系列14年泥煤週威士忌是個很好的選擇,溫和的煙燻泥煤融合著細緻奶油蜂蜜氣息與淡雅花香調,品飲時還能感受到些微的柑橘和橡木氣息,猶如天鵝絲絨般的滑順飽滿口感,加上引出水果香氣的尾韻層次變化,怎會不讓人念念難忘。

配圖警語_4_V2
Photo Credit:百富

近來領先全球、在台首發上市的百富16年法國皮諾甜酒桶單一麥芽威士忌,是百富首席調酒師大衛史都華的最新傑作,先在美國橡木桶陳年16年,再經由法國皮諾甜酒桶二次熟成,讓百富的蜂蜜甜香層疊出更多層次感,不僅讓品飲者能嗅聞到美妙平衡的蓮花與天竺葵花香,更有蜂蜜基調和細緻蜜餞、嫩薑辛香,加上清爽順口的尾韻,豐富感受、很是令人著迷。

一心一藝,百富持續以「過桶工藝」在標誌性的香甜蜂蜜風味之上,尋找新的可能。相信只要曾感受過桶工藝的魔幻般奧妙,肯定會為台灣日益增長的威士忌愛好者族群,開拓出更為寬廣多元的嗅味覺體驗疆域。


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