他曾經被34家唱片公司拒絕,最後靠這首8分鐘名曲成為傳奇音樂人

他曾經被34家唱片公司拒絕,最後靠這首8分鐘名曲成為傳奇音樂人
Photo Credit: Kenneth Hagemeyer CC BY-ND 2.0
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〈American Pie〉,唐‧麥克林的這首長達8分27秒的歌曲,是近代美國流行音樂史的縮影,由他從小到大視為唯一偶像的巴迪·霍利(Buddy Holly)談起。而巴迪·霍利的死,對唐‧麥克林而言,就是「音樂死掉的那一天」。

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1972年,年方27歲的唐‧麥克林(Don McLean)寫了一首名為〈American Pie〉的歌曲。當時的他並不知道這首歌是否會成為排行暢銷曲,卻沒想到它竟成了傳世的經典傑作。

「我無法比你們更好地去詮釋這首歌曲的含義」,唐‧麥克林告訴當年《生活雜誌》(Life Magazine)的記者。的確,這首歌問世的時候,它冗長而且充滿著隱喻的歌詞立刻引起了人們熱烈的討論,當這些討論與猜測最終都必須交由唐‧麥克林來證實的時候,他說,如果要他仔細解釋這首歌曲的意涵,那麼他可能需要寫一本書。

這首長達8分27秒的歌曲,是近代美國流行音樂史的一個縮影,由他從小到大視為唯一偶像的巴迪·霍利(Buddy Holly)談起:「Long long time ago/ I can still remembered how that music used to make me smile.(好久好久以前/ 我仍記得那首歌如何老讓我微笑)」

巴迪·霍利(中)。Photo Credit: Coral Records Public Domain

「當時,我大多數的朋友都喜歡貓王(Elvis Presley)勝過巴迪·霍利。但是我更喜歡霍利,因為他是一種比他所寫的音樂更為深沈的象徵,他與他所組成的團體,主唱與其他三位團員之間的互動,就是整個60年代流行音樂和我青春歲月的最完美印記。」

這首歌曲裡從頭到尾充滿了霍利的影子,當唐‧麥克林唱著:「But something touched me deep inside/ The day the music died.」的時候,「當音樂死掉的那一天」,指的就是1959年2月3日,當霍利和Ritchie ValensJ. P. “The Big Bopper" Richardson一同墜機的那一天。然而在歌曲結束之前,唐‧麥克林並沒有忘記讓貓王、巴布‧狄倫(Bob Dylan)、披頭四(The Beatles)和滾石樂團(The Rolling Stones)這些當年流行樂壇的重要角色,在歌曲中一一粉墨登場。但是在這首歌曲裡,他們演繹的卻是60年代流行音樂的輓歌,因為,在唐‧麥克林的心目中,隨著霍利的隕世,音樂已死,「This’ll be the day that I die!」

1970年,唐‧麥克林的第一張專輯《Tapestry》錄完之後沒有唱片公司願意發行。在小公司Mediarts同意出版之前,它曾遭到34家唱片公司的婉拒。不久之後,United Artists唱片公司買下了Mediarts,唐‧麥克林馬上以第二張專輯《American Pie》成為了當時旗下最成功的藝人。這首「落落長」的歌曲並不適合在電台作為單曲播出。為了方便打榜,唱片公司將它分成了兩部分,沒想到大多數的電台DJ很識貨,經常播放的反而是八分多鐘的原曲。

這首歌曲在1971年11月27日首度進榜(第69名),並在七週後登上排行冠軍。2001年,這首歌曲被美國唱片工業協會(RIAA)選為史上最佳鄉村歌曲之第五名。2015年4月,長達16頁,包含歌詞,歌譜,歌曲註解的〈American Pie〉歌曲原始手稿,在紐約市的一場拍賣會上以120萬美金售出。

當時由於〈American Pie〉這首歌曲實在太過傑出,也難免遮掩了其他歌曲的風采,例如向大畫家梵谷致敬的〈Vincent〉(這首歌曲後來成為唐‧麥克林僅次於〈American Pie〉後最為人知的歌曲),以及第三張專輯裡的單曲〈Dreidel〉…。然而,他於1975年發行了單曲〈Wonderful Baby〉之後,就再也沒有歌曲進入暢銷排行榜前100名了。

雖然少了排行暢銷曲,接下來的日子裡,唐‧麥克林仍跟往常一樣背著吉他和斑鳩琴四處演出,但他也不婉拒和各種不同類型的樂團合作,從搖滾樂團到交響樂團(如以色列愛樂交響樂團)都有。更為難得的是,唐‧麥克林從不排斥去詮釋其他作曲家的作品,因為他總能夠將這些歌曲演繹得就像是他自己的作品一樣,例如:翻唱自Roy Orbison的〈Crying〉,就是因為他一直視自己為一個全方位的音樂人。

除了持續地寫歌之外,他也藉著不斷的演出來表彰自己的作品。因此,人們知道了曾經由Perry Como唱紅的〈And I Love You So〉(1975年貓王也曾翻唱過)和第一張專輯裡面的〈Castle In The Air〉等,也都是出自唐‧麥克林之手的早期佳作。

本文獲圈圈音樂誌授權轉載,原文發表於此

責任編輯:闕士淵
核稿編輯:楊士範

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