謝謝「新視野號」飛了10年!我們終於看清楚「冥王星」

謝謝「新視野號」飛了10年!我們終於看清楚「冥王星」
Photo Credit:NASA

我們想讓你知道的是

冥王星被重新分類為「矮行星」之前,一直被認為是太陽系中位置最遠的行星。

冥王星冷酷的名字,讓你感覺很神秘嗎?美國太空總署(NASA)無人太空船「新視野號」(New Horizons)經過近10年旅行後,今天以最近距離飛越冥王星,首度揭開這個遙遠星體的真面目。

Pluto has sent a love note back to Earth via our New Horizons spacecraft, which has traveled more than 9 years and 3+…

Posted by NASA – National Aeronautics and Space Administration on Tuesday, July 14, 2015

不管你在台灣或香港,周二晚上的7時49分(美東時間今晨7時49分),就是「新視野號」最接近冥王星的一刻,「新視野號」以自動導航模式、在約時速5萬公里下,近距離飛越冥王星,揭開這遙遠星體的面紗。

其實,在「新視野號」最接近冥王星的一刻,兩者還有12,500公里的距離,但對50億公里外的這個星體,我們不介意遠一點去為它拍一輯沙龍照吧。

Photo Credit:NASA

Photo Credit:NASA

「新視野號」正不斷傳送更清楚的照片回到地球,在美國首都華盛頓市外馬里蘭州的約翰霍普金斯大學應用物理中心(Johns Hopkins Applied Physics Center),擠滿房間的觀眾都搖旗歡呼。

以下是NASA為大家準備的現場直播:

耗資7億美元的新視野號大小有如一架小型平台鋼琴,其飛行速度為每小時4萬9570公里,被形容是歷來速度最快的探測船。任務主要調查員Alan Stern說,這艘探測船有萬分之一機率與冥王星周圍碎片撞擊後毀壞。

冥王星是1930年美國天文學家所發現的天體,2009年國際天文聯合會(IAU)重新定義「行星」概念之前,它一直被視為太陽系9大行星之一,直至後來重新被定義為「矮行星」。