又一家日商推「英語公用化」!Honda宣佈5年後將英語作為公司內部通用語言

又一家日商推「英語公用化」!Honda宣佈5年後將英語作為公司內部通用語言
Photo Credit: Corbis/達志影像
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英語公用化後也有其他的副加效果,其中一個是比較容易招收海外人才;另一方面,英文溝通起來不像日文一般曖昧,對公司內部決策的進行也有幫助。

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在台灣找工作的時候總有個感覺,就是公司有分三種:第一種是台商,第二種是外商,第三種是日商。日商其實也是「外商」,但為什麼要特別區分日商呢?可能是因為進日商通常要會講日文,其他的外商,管它是美商、荷商、法商、瑞典商,全部都講英文。以語言來說,要進日商的條件,與其它外商似乎不太一樣。

會不會有一天,日商也變成「外商」呢?會不會日商也跟其他外商一樣,只要求英文為語言條件呢?Nikkei Business報導,Honda在6月宣佈將於2020年之前,公司內部所有的文件、所有的跨國會議,或者是有任何一個非日本人在的場合,都將以英文當作共同的溝通語言。

「英語公用化」並不是第一次在日本被提出。1992年,三菱商事社長槙原稔就提出了這個概念,當時日本社會說他是「宇宙人」,顯然那時這個觀念還太過前衛。

2010年興起另一波「英語公用化」潮流,帶頭企業是樂天(Rakuten)跟優衣庫(UNIQLO),兩家公司相繼提出英語公用化的目標。當時的本田(Honda)社長伊東孝紳在公司對外記者會時,面對記者是否跟進英語公用化的提問表示,「這裡是日本,幹嘛要用英文?是智障嗎?(バカな話,bakana hanashi)」。五年後的今天,Honda換了新社長,還提出要將英語當成公司的內部語言,實在是打了之前社長的臉(但其實大環境已不一樣)。

而在日本有哪些企業將英語當成公司內部語言呢?在這裡和大家介紹一下。

樂天:員工多益(TOEIC)平均已突破800分

樂天是這一波「英語公用化」的領頭羊。2010年7月,社長三木谷浩史宣佈,樂天將在兩年內使公司內部用語全部英語化。主要的原因是三木谷浩史覺得,日本雖然有很多國際的大企業,但大部分都是製造業,像是豐田(Toyota)或者是索尼(Sony)。在他所經營的電子商務等服務業裡,日本很少能有國際化的企業,問題就出在日本不會講英文,沒有了產品製造力,就走不出日本了。

所以樂天決定動員全公司學英文。而且樂天的英語公用化是一去不回頭型。公司要求所有人去考多益,社長更放話,兩年內還學不好英文的員工將全被開除。而樂天剛在6月公佈,公司全體社員的多益平均成績突破800分,跟2010年的平均526分比起來,已進步了快280分。

英語公用化後也有其他的副加效果,其中一個是比較容易招收海外人才。目前樂天的非日本人員工比例接近兩成,開發部門還有8成以上都是外國人團隊。外國人的增加一方面可以更加速英語公用化,另一方面,英文溝通起來不像日文一般曖昧,對公司內部決策的進行也有幫助。

UNIQLO:在日本講日文,在世界當然講英文!

UNIQLO可以說是樂天英語公用化的「同梯」,2010年同樣宣佈,要在3年內(到2012年時)把公司內部的公用語言改成英文,主要也是預期未來的市場會在日本之外。以今年剛發佈的決算來看,的確已有快一半的營收是來自於海外。

UNIQLO的英語公用化是比較內歛型的,不像同期的樂天那麼激進。在日本的單位,基本上還是可以講日文,也有提供給外國人日文課程。社長柳井正對於英語公用化表示看法時,也用比較折衷的說法來詮譯:「就像是在日本市場不會講日文就沒有辦法作生意一樣,今天要進軍國際市場,如果不講英文,會失去很多機會。」

而且在推行英語公用化的同時,UNIQLO在其網站上──可能是為了避免誤會──也特地註明了英語不是必要條件,只有工作跟海外有關聯,或者是在職涯上有意願向上、或向海外發展的人,才會要求英語。看起來在處理這個議題時非常謹慎。

Photo Credit: AP/達志影像
Honda:日本第一家英語公用化車廠

Honda在6月公佈的報告裡提到,公司計劃在2020年前,所有跨區域之間的會議、文件,甚至是任何社內的公開訊息,都將以英語作為正式的溝通語言。會發表這個訊息,意味著Honda認為,為了達到「持續經營」,英語公用化是很重要的一步。到目前為止,Honda跟國外的溝通方式,都是先用日文傳到國外,再由派駐當地的日本人將訊息翻譯成英文之後,再傳送給在地的員工。但是這樣作一來沒有效率,二來翻譯的過程中,也會漏掉很多細節。

不過,Honda在作法上和樂天不同之處是,如果是在日本、而且只有日本人的會議裡,Honda只要用日文就好;樂天卻是堅持連日本人自己開會也要用英文。樂天當時的作法便飽受批評。

另外,其實日本車廠國際化不是什麼特別的事,上次談到Toyota裡的高層就有好幾個外籍人士;日產(Nissan)早在1999年就跟雷諾(Renault)資本合作,目前50位管理高層裡面,高達20幾位都是來自國外,CEO也是巴西裔的法國人。相對來說,Honda的30幾位高層裡,清一色全部都是日本人。但是Honda是第一個提出英語公用化概念的日本汽車廠。大家都預期會有帶頭的效用,當然,應該也會有另一波批評這種作法的聲浪。

想要把英語當成公司內部的語言,最有效率的達成方法,就是製造一個使用英語的環境,也就是大量採用會講英語外國人,這也是樂天跟UNIQLO的作法(當然同時也為了滿足經營上的需要)。Honda會不會也用同樣的手法、積極採用外國籍員工?值得觀察。

參考資料:東洋經濟Softbank News

※本文獲《日本‧職場‧生活‧趨勢》授權轉載
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責任編輯:闕士淵
核稿編輯:楊士範

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