Uber贏民心卻處處遇荊棘

Uber贏民心卻處處遇荊棘
Photo Credit: AP/達志影像

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Uber贏盡民心,卻處處面對訴訟、挑戰,甚至捲入政治爭拗,得到消費者祝福的新經濟,未必就能步上坦途。

在多個地方贏得「民心」的Uber,面對權力機關卻處處碰壁。

BBC報導,Uber在多個地方面對訴訟,最新是加州,當地法院指Uber未有如實向當局上報資料,例如交通意外和接載殘障人士的報告。Uber已被罰款730萬美元,並要在30日內提出上訴,否則可能被加州吊銷牌照。在俄勒崗州,Uber被當地法院禁止營業。德國和意大利也禁止Uber營運。

倫敦的士業去年6月抗議Uber。Photo Credit: DAVID HOLTflickr, CC By SA 2.0

倫敦的士業去年6月抗議Uber。Photo Credit: DAVID HOLTflickr, CC By SA 2.0

在倫敦,Uber也面對阻力。去年當地增發的私營出租車牌照有25,000張,令總數升到77,000張,大部分新牌是發給新加入的出租車司機。目前,每個月新發牌照大約1200張。持牌的士協會(LTDA)指,越來越多私營出租車令倫敦的空氣污染惡化、交通越來越擠塞。同時,由於出租車四處找泊位等生意,也令泊位大為緊張。

Uber反駁指這些都是保護主意,強調自2012年Uber登陸倫敦以來,Uber車只增長9%,又說只要U網絡增長至一定水平,就能推行UberPool新服務,讓數名乘客同坐一部車,既可令車資成本降低,又有助解決交通擠塞問題。

研究競爭政策的John Fingleton表示,收緊Uber牌照並不可取,只會增加了傳統的士業的優勢,不利消費者。他指出,政府應該用其他方法解決污染和交通擠塞問題,例如考慮徵費。 他又相信,隨著定位科技的發展,倫敦的士業的價值下降是必然趨勢。

Uber甚至捲入美國政壇,成為總統競選的話題之一,民主黨參選人希拉里指,Uber這類利用合約員工的營運模式,很可能存在剝削工資問題。她主張提升工資和平等待遇,認為企業在賺錢之餘,有責任保障員工。

Uber被視為新經濟的領頭羊,希拉里對Uber的批評迅速成為共和黨的攻擊把柄,有共和黨議員批評希拉里同時代脫節,「只要你看看千禧世代就知道,我們愛這些公司(像Uber),我們支持消費者選擇權益⋯⋯這些公司顛覆了行業生態,但那是往好的方發展,而希拉里選擇與這些公司為敵是重大錯誤。」共和黨總統參選人傑布·布殊計劃到Uber基地三藩市造勢,表明自己擁抱新經濟。

Uber在各地的發展看來荊棘滿途,但這個商業模式已證明是成功的,公司增長迅速,有分析估計,今年營業額達20億美元,也成為基金、投資者的寵兒,公司估值達500億美元。如果上市,分分鐘成為Facebook以來最矚目的新股。而最重要是,它獲得消費者的「祝福」。


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