英國反移民政策:非歐盟留學生禁止打工,畢業後快離開

英國反移民政策:非歐盟留學生禁止打工,畢業後快離開
Photo Credit: Reuters/達志影像
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特雷莎.梅表示,相關作法是要避免高等學府「淪為申請工作簽證的後門」。

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自由報導,英國政府為了防止越來越多的外國學生利用大學為跳板,當作拿到英國居留權的捷徑,13日內政大臣特雷莎.梅(Theresa May)公布了一系列緊縮學生簽證的政策:今年8月開始、2015年入學的非歐盟國家、就讀於公立學院的外國學生,讀書期間禁止在英打工,並要求所有留學生畢業後必須離開英國,才可申請工作簽證,簽證有效期亦縮短至兩年。

星島報導,據英國現行政策,非歐盟留學生持6個月以上學生簽證,每周可打工不超過20小時,此外,留學生畢業後可在英國停留2年,而這段期間內可申請工作簽證。特雷莎.梅此前已採取行動打擊870間野雞大學,禁止它們接受外地生,以免學生簽證變成留英工作及申領福利的途徑。她表示,相關作法是要避免高等學府「淪為申請工作簽證的後門」。

官方統計數據顯示,截至去年6月的1年時間內,共有約12.1萬名非歐盟留學生進入英國,但只有約5.1萬名畢業生離開,這代表有超過7萬的人口進入英國社會。估計到2020年外國留學生人數每年將增加逾6%。

特雷莎認為這兩項政策加劇了英國移民問題,同時英國商務大臣薩吉德.賈維德(Sajid Javid)也表示對此提案的支持,他說「我們的移民制度容許外地生來英國的世界級大學讀書,但要避免有人濫用此權利在英國定居,所以想來讀書的人完成學業後便須離開。」

Theresa May|Photo Credit: Reuters/達志影像

不過教育界、工商界皆認為,英國現有法規和高昂的費用已讓國際學生不易入英留學,抨擊此舉將令英國失去重要人才,並嚴重打擊英國經濟及對全球的影響力。英國董事協會就業與技能部門主任西默斯.尼文(Seamus Nevin)表示,「在英國留學的成本已經很難讓人來英國留學了,推出這種政策無疑是雪上加霜。」

新浪報導,英國非營利研究機構「倫敦第一」與普華永道今年5月聯合發表的一份研究報告顯示,在倫敦高等教育機構就讀的留學生每年為英國經濟帶來約23億英鎊(約1120億台幣)凈收益。一些大學警告,如果限制留學生的新政得以實施,上述收益可能「縮水」。

南早報導,英國移民局表示,這些措施將確保英國的教育水平保有競爭力,能夠吸引最優秀的國際學生前來求學。不過,英國大學學會會長德爾表示,學院已經實行了嚴格的制度檢查學生的出席率,他呼籲當局提供證據,證明有假學生以留學生名義在英國工作賺錢。

大紀元報導,雖然新條例禁止的只是學院的新生(College students),而不是禁止大學新生(University students)在留學期間打工,但新條例仍在中國留學生中掀起不小的騷動。

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畢業於劍橋Anglia Ruskin大學的中國留學生Amy說,在英國上學開銷很大,工薪階層的父母非常辛苦,她在上學期間打過各種工。緊張的學習加上打工謀生,非常辛苦,如果自己是那些被限制不能打工的學院學生,她只能鋌而走險選擇「打黑工」。

在蘭卡斯特大學讀博士的楊青說,英國這個政策影響不大,因為很多中國人在英國讀的是大學,讀學院的人不多,「而且對我們博士生來說,畢業後總是要在全世界找工作的,不一定局限在英國。」

天下報導,反移民情緒在歐洲各地暗湧,使英國、法國、瑞典、丹麥和奧地利等國的右翼勢力乘勢而起。去年5月,英國獨立黨(UKIP)和法國的極右翼民族陣線(Front National)在歐洲議會選舉戰績輝煌,儼然已成不可忽視的新政治力量。這不僅僅是種族矛盾問題,更反映歐洲普遍面對的民生、社會甚至是政治問題。