冥王星又有驚喜:有水,而且很年輕?!

冥王星又有驚喜:有水,而且很年輕?!
冥王星赤道附近的最新特寫照片NASA

我們想讓你知道的是

「新視野號」發掘出冥王星的一點一滴,這次更發現了生命之源 ─ 「水」。

文:Brian Leung

美國太空總署(NASA)「新視野號」太空船前天近距離飛越冥王星後,科學家發現冥王星赤道附近有冰山山脈。山脈位於心形地帶的邊緣,高約3300米,相等於3.4座香港大帽山。

首席調查員Alan Stern推斷山脈可能由水和冰組成。冥王星表面覆蓋著由甲烷、一氧化碳和氮組成的薄冰層。

另一個讓科學家感到意外的,是冥王星表面深坑很少,顯示地理上很年輕,估計少於1億年,太陽系則有45億年歷史。而相對平滑的地表也意味是由內熱而非外來撞擊形成。


早於「新視野號」發射前,科學家曾估計冥王星可能由一片水和冰組成的地幔覆蓋,奈何很難找到證據。現希望飛船能傳回更多數據,才能進一步確認水的存在。

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核稿編輯:周雪君