天外飛來的一筆橫財?5兆美元倏忽飛掠

天外飛來的一筆橫財?5兆美元倏忽飛掠
Photo Credit: Hubble ESA@Flickr CC BY 2.0
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代號UW-158的小行星在今晨(07/20)240萬公里飛掠地球,與地球距離史無前例地近。除了科學家或是觀星者外鮮有人注意的日常天體運行,怎麼會吸引各方綠林好漢的垂涎呢?

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文:Wade Cheng

代號UW-158的小行星在今晨(07/20)飛掠地球外,與地球距離史無前例地近,最近點只有240萬公里。除了科學家或是觀星者外鮮有人注意的日常天體運行,竟然吸引各方綠林好漢的垂涎!難道這看似一般天體運行的日常,有什麼異於常人的神奇之處?

原來科學家估計該小行星上面的礦產極為豐饒,藏著總量約9千萬頓,價值超過5兆美金的鉑金!「天外飛來的一筆橫財」不再是一句俗諺,躍然紙上,化身成為了短暫的現實。即便現在它又已離地球而去繼續其週而復始的星際漂流,但懷璧其罪,那龐大的資產已經使得星際礦產公司蠢蠢欲動,圖謀向天要錢的大計。

太空作家Sarah Cruddas表示小行星帶間的礦產豐饒得驚人,若能夠克服技術困難成功開採,其龐大的產量將會重新詮釋地球對於資本以及財富的定義。

她認為初代太空探索計劃是在政治的驅動下才敷出雛形,在美蘇冷戰期間達到高峰。但是僅由政治所提供的動力有限,並不足以支撐這類耗資巨大的探索。新時代的太空探索將以商業以及投資作為燃料,嘗試再度探索並開發那浩瀚無垠的宇宙資源。如同20年前網際網路一樣,目前我們對於宇宙開發剛起步,誰知道在不久的將來會有如何的爆炸性發展?

 Planetary Resources的太陽系尋寶圖。Photo Credit: Planetary Resources

Planetary Resources的太陽系尋寶圖。Photo Credit: Planetary Resources

行星資源公司(Planetary Resources)日前從國際太空站發射出的火箭是一個為期90天的實驗性任務,目的是為了要實地測試在採礦過程中儀器的操作穩定度以及相關問題。並希望有朝一日能發射探測器在太陽系内找到富含資源的小行星。不要以為這個構思太瘋狂,事實上,這家公司早在2013年已經透過眾籌集資超過150萬美元。它的投資者更是星光熠熠,包括Google首席執行官埃里克・施密特(Eric Schmidt)和創辦人拉里・佩奇Larry Page,還有金像導演占士金馬倫James Cameron。

核稿編輯:周雪君