哈薩克「昏睡谷」神秘怪病揭秘:廢棄鈾礦場外洩肇禍

哈薩克「昏睡谷」神秘怪病揭秘:廢棄鈾礦場外洩肇禍
Photo Credit: Reuters/達志影像
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哈薩克副總理薩帕爾巴耶夫表示,鈾礦持續外洩一氧化碳和碳氫化合物,空氣中的氧氣隨之相對減少,這正是村民患昏睡病的真正原因。

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蘋果報導,有「昏睡谷」和「鬼城」之稱的哈薩克北部兩個村莊卡拉奇(Kalachi)和克拉斯諾戈爾斯克(Krasnogorsk)過去幾年來流傳一種神秘怪病,村民在意識清醒、能說會走的情況下,會突然倒地熟睡。此外,這兩個村莊的男人「性致」異常高昂,平時溫和老人則變得暴戾,而昏睡症也會讓膀胱無力,有人因此尿失禁。當地政府近日宣布破解昏睡症之謎,當地一座廢棄的蘇聯時期鈾礦場是肇禍元凶。

距俄國邊界約400公里的兩村人口總數810人,自2013年春季以來受怪病影響的超過140人,「患者」老幼都有,人們會突然睡著,被叫醒之後卻什麼也不記得。這些「患者」一次可沉睡12小時,甚至6天,有些兒童因此而輟學。

自由報導,怪病連寵物都不能倖免,居民察沃隆柯娃(Yelena Zhavoronkova)受訪說,某個週五晚間她的貓突然「變笨」,開始喵喵叫,並攻擊牆壁、家具與家犬,近清晨沉睡,並像人一般打呼直至週六午餐時分,牠對任何事物,包括貓食全無反應。

新浪報導,昏睡症出現以後,哈薩克政府數度組織醫療、核輻射和環境等領域的專家到卡拉奇村進行調查。專家們排除了昏睡症是由細菌或病毒引起的可能性,附近也沒有發現異常核輻射,同時水土中的鹽分和重金屬也處於正常水平。

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Posted by Daily Mail on 2015年7月16日

聯合報導,哈薩克副總理薩帕爾巴耶夫(Berdibek Saparbaev)近日揭開謎底,表示鈾礦持續外洩一氧化碳和碳氫化合物,空氣中的氧氣隨之相對減少,這正是村民患昏睡病的真正原因。哈薩克是全世界最大的鈾礦生產國,該國北部地區遍布鈾礦。蘇聯解體後,不少鈾礦關門大吉。

俄國科學家里柯瓦諾夫也歸咎鈾礦場,不過他認為廢棄礦場充滿水後產生的氣體才是致病之因。礦場廢棄後,開始被地下水填充,而在地下水的擠壓下,氡與其他惰性氣體沿著地底隙縫跑到地面,引發昏睡症。

布拉格與莫斯科專家的檢驗發現,該村空氣中的一氧化碳濃度是正常值的10倍。哈薩克政府2015年1月開始撤離村民,兩個村莊223戶已有68戶遷離,其他家戶將於今年底完成安置。哈薩克衛生部此前曾對昏睡病進行過調查,但是在已關閉的鈾礦和村民的血液樣本中,都沒有檢測到放射性物質。

不過仍有一個問題有待解答:這些鈾礦已經停業了大約25年,但是為什麼怪病的報導最近兩年才出現呢?

Photo Credit: Reuters/達志影像