不只是聊天,臉書讓非洲青年農夫大豐收

不只是聊天,臉書讓非洲青年農夫大豐收

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Photo Credit:  Ken Banks  CC BY 2.0

Photo Credit: Ken Banks CC BY 2.0

作者:Caleb Kemboi/翻譯:陳雅卿

Julius Cheruiyot從他16歲時就從事農夫的工作,當時他因家中無力負擔他的學費,不得不輟學,從此他就在父親位於肯亞裂谷區域的烏雅新吉蘇郡的農場上工作。今天,32歲的Cheruiyot已是三個孩子的父親,他靠在自己的農地工作,以養育他的家庭。

但當肯亞愈來愈難預測的天氣,使得原本就勉強度日的農民的生活愈來愈困難時,他加入數個年輕農夫的行列,透過社群媒體學習如何因應氣候變遷。

農夫Julius Cheruiyot從他的智慧手機尋找調整農場作業以因應氣候變遷的建議。(圖片來源:路透基金會/Caleb Kemboi)

站在占地五英畝(二公頃)的土地上,Cheruiyot拿出他的行動電話,按一下臉書鍵,連上一個名為「青年環境義工 Young Volunteers for the Environment,YVE」的網頁,而該團體主要張貼了許多有關環境及氣候的最新資訊,以供大家參考。

「社群媒體…真的幫助很大,」Cheruiyot說。「利用所收到的資訊,我們能夠知道播種的恰當時機,因為有時我們會誤判只是一場小雨,而沒能採取適當的措施,造成農作上的大損失。」

不斷變化的天氣模式,在肯亞及非洲一些地區對農戶衝擊很大

在過去十年中,Cheruiyot親身經歷了當地氣候大幅度的變化,不論是播種期間的雨量不足或收割期間的雨量過多,有時造成收穫量銳減,甚或毀了所有收成。

面對不斷變化的天氣模式,造成當地農戶的生活極大衝擊。於是,他在一個農業展覽會得知「青年環境義工 YVE」這個組織,「加入該團體後,我學到許多有關氣候變遷的事情以及應如何面對、應對」他解釋道。

Photo Credit: Young Volunteers For the Environment Kenya YVE

YVE是一個在2011年成立於Togo(共和國,位於西非、西鄰加納)泛非洲組織的一個分會。該團體關切逐漸降低的農業產量,造成大區域性的糧食不安全(food insecurity)及貧窮問題,YVE目標在於推廣青年農夫實施永續農業,以及如何提高他們的生產力。

根據該組織會長Emmanuel Serem所說,YVE協助全國青年參與環境與氣候變遷議題,以幫助社區有效地適應快速變遷氣候的影響,對地方生活有很積極的正面影響。

NRTA連結青年農民,適應持續升高的氣溫

YVE在裂谷區域號召「北裂谷行動大使 North Rift Theatre Ambassadors」(簡稱:NRTA),共計十位成員,旨在提升公眾對氣候變遷的意識,及協助這個號稱肯亞「麵包籃子 bread basket」的裂谷地區如何調適持續升高的氣溫,大使們透過環保組織所辦的工作坊及會議教育當地青年農民。

這些農民同時可以參考YVE網頁上所分享的天氣資訊,也可以在線上做些農作方面的討論。肯亞青年利用社群媒體網絡的普及率正快速增加,大部分人只是用來社交,但YVE視其為連結青年農夫的好方法。

近年來的天氣模式變化對部分裂谷區域穀類農戶有很大的影響,但他們大部分人都不了解這是怎麼回事,NRTA行動大使領導人Ken Ruto如是說,NRTA是一個利用社群媒體,以喚起年輕人對於各類保育、節約議題之共鳴的團體。

「透過社群媒體,我們設法告知年輕農夫要在農場上多種樹,才是適應氣候變遷的最佳方法」,領導人Ruto 說。

裂谷區域以種植玉米及生產乳製品而聞名,但因為不規則的降雨及大規模的害蟲傳播疾病,如「玉米致死性枯斑病 maize lethal necrosis, MLN」,使得種植玉米越來越困難。

同時,YVE也根據天氣規則的變化,指導農夫適合種植的作物,推薦種植的作物包括小米、小麥、馬鈴薯及高粱。YVE表示,輪作能重新幫助平衡土壤的酸鹼度,並改善生產率。

Photo Credit: Young Volunteers For the Environment Kenya YVE

「我們從殖民時期就一直種植玉米,天氣使得產量受到影響」,農夫Cosmas Biwott表示。遵循YVE的建議後,Biwott開始轉作馬鈴薯,也獲得了令他滿意的結果,「作物表現很好,我期待豐收的那天…」他開懷地說著。

根據YVE會長Serem的說法,農夫急需天氣規則變化的正確資訊,他很高興社群資訊連結了彼此,而青年農民也對組織所作努力已經開始提出評論及回應。

對於文盲及偏鄉而言,社群媒體還不夠

YVE也了解這樣的服務還不能普及到每一個有需要的人,大部分使用YVE服務的農民,必須具備有上網功能的手機,但偏遠地區農民多半無法取得上網管道,也對社群媒體的溝通語言不熟悉。

一位使用過社群媒體服務的裂谷年輕農夫Cosmas Biwot也表示,偏遠地區農民對社群媒體的文盲率是很高的。「這些社群網站真的在取得關於適應氣候變遷方面資訊,對我們幫助很大…但大部分的農夫不會使用手機或閱讀相關資訊。這是一個巨大的挑戰。」

YVE認為,一個有電腦及網絡線路的資訊配備中心,應該可以造福該地區的農夫,希望能在裂谷地區每一郡都設有辦公室,用論壇、實地參訪、及展示等方式向農民們宣導永續農業的經濟概念。該地區十人中有八人是農夫,所以需要為了國家的糧食安全而大團結。

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