發現第二個地球? 24日零時NASA發表重大消息

發現第二個地球? 24日零時NASA發表重大消息
克卜勒任務找到至今公轉週期最長的凌日行星,編號為克卜勒421b(Kepler-421b) | Photo Credit: NASA
我們想讓你知道的是

2009年發射升空的克卜勒太空望遠鏡,致力為人類尋找第二個地球,如今它可能帶來好消息了。

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文:梁逸風

美國太空總署(NASA)將於香港/台灣時間24日零時舉行電話會議,公布克卜勒太空望遠鏡的最新發現。NASA在新聞稿上表示,天文學家們已經接近幾千年來的夢想:發現另外一個地球。(Astronomers are on the cusp of finding something people have dreamed about for thousands of years — another Earth.)

克卜勒任務(Kepler Mission)耗資6億美元,目標是為了尋找系外行星(exoplanet),亦即太陽系之外的行星,希望在「適居帶」(habitable zone)找到所謂第二個地球。「適居帶」內的行星表面溫度適中,有可能存在液態水,這有利於生命的發展,並且可能像地球一樣存在高等生命。

克卜勒太空望遠鏡畫家意想圖
Photo Credit: NASA/JPL-Caltech/Wendy Stenzel

克卜勒太空望遠鏡自2009年發射以來,已確認了1,028個外行星,另有4,661個系外行星候選者(candidate)等待確認。天文學家相信當中有22個系外行星適合生物生存。

有興趣的讀者可於24日零時按此觀看直播。

核稿編輯:周雪君