NASA找到「明日地球」

NASA找到「明日地球」
Photo Credit: NASA
我們想讓你知道的是

地球2.0的「太陽」正步向死亡,其釋放的能量可能蒸發星體表面的所有水份或海洋(如果有的話)。隨著我們的太陽逐漸年老,也會變得更熱更亮,地球2.0今日的光景,可能是我們10億年後的寫照。

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美國太空總署(NASA)宣布,在相距地球1400光年,發現「另一個地球」,這個地球2.0的行星原名「開普勒452b」(Kepler-452b),NASA科學家John Grunsfeld說,是迄今發現最似地球的星體。然而,畢竟距離很遠,有很多事情還未清楚,例如其主要物質為何,仍是個謎。姑且說一下地球2.0的「已知」和「未知」。

開普勒452b繞類太陽星體運行

開普勒452b環繞著一個類似太陽的恆星運行,這恆星跟我們的太陽是同級數,但比太陽大4%,亮10%。開普勒452b繞著它走一圈要用385天,即是比地球繞太陽一圈多用5%時間。意味氣候可能有點似地球,不太熱也不太冷,可能有水存在。

今日開普勒452b,可能是明日地球

開普勒452b有60億歲,比我們的太陽年老15億年,科學家認為,觀測開普勒452b對預視地球的未來有啟示作用。簡單來就,它的母星「太陽」正步向死亡,其釋放的能量可能蒸發開普勒452b表面的任何水份或海洋(如果有的話)。隨著我們的太陽也逐漸年老,它也會變得更熱更亮,開普勒452b今日的光景,很可能是地球十億年後的寫照。

開普勒452B跟地球一樣,都擁有一個同級數的「太陽」,其他開普勒成員則多數環繞次級母星運行。 Photo Credit: NASA

開普勒452B跟地球一樣,都擁有一個同級數,G級的「太陽」,其他開普勒成員則多數環繞次級母星運行。
Photo Credit: NASA

地球2.0是唯一?

說到這裡,你可能覺得有點似曾相識?沒錯,NASA在2014年也宣布找到一個很似地球的星體,它就是開普勒-186f(Kepler-186f),它比開普勒452b小一點,環繞紅矮星運行,那會令它「涼爽」很多。

事實上這次開普勒探測計劃找到500顆可能同地球相類似的星體,當中又以12顆機會最高,它們都環繞著一些明亮星體運行,同時又可能有水。開普勒452b是第一個被確認可作深入研究的星體,原因是它有一個「太陽」(G級恆星),而其他則多數是環繞紅矮星(M級恆星)。這12個星體所處的位置,就被視為遙遠的開普勒「可居住帶」。(恆星若以光譜分級,大致有7級:O,B,F,G,K,M)

未知的關鍵

說了那麼多,最關鍵的其實未知-組成開普勒452b的物質。由於它距離我們太遠,要探測這星體的物質很有難度,換句話說,科學家連它是氣體為主,還是像地球一樣有石有火山都不知道。