哈囉,地球2.0—你這輩子或許永遠到不了的地方

哈囉,地球2.0—你這輩子或許永遠到不了的地方

每當夜晚降臨,天空佈滿星點,不禁讓人思考:「我們是唯一的生命嗎?」,隨著科技的進步,我們對宇宙的認識才從想像開始有了非常初步的了解。目前可觀測的宇宙範圍大約是900億光年廣,其中至少有1000億個星系,每個星系至少有1000到10000億顆恆星,在如此寬廣的宇宙裡,地球如果是唯一一個有生命的星球,光想起就讓人感到孤獨的可怕。

就像渴望朋友一樣,人類從1960年代起開啟許多探測外星生命的計畫,克卜勒計畫就是其中之一。2009年發射的太空望遠鏡克卜勒,預計要觀測的4000多顆恆星中,尋找大小、與恆星距離、溫度等與地球相似的行星。在4000多個候選人中,經過多種條件篩選,最終只有12個行星與我們很相近,其中在2015年7月23日公布的克卜勒452b行星,與我們最為接近。

克卜勒452b,它距離地球約1400光年、體積大約是我們的1.5倍、它繞行的恆星比起太陽老了16億歲,繞行軌道稍長大約多地球20天,也和我們一樣處在「適居圈」內。雖然我們無法知道它的組成,但克卜勒452b有可能存有岩石的表面、大氣層甚至水,若是如此存在除了我們之外的生命,也是合理的猜測。

克卜勒計畫的發現,將人類的探尋又推進了一步,既使它實在離地球太遠了,在移動科技沒有飛躍性的成長前,我們不太可能實地探索。我們所觀測到的是1400年前所傳送過來的畫面,這麼長的時間裡,在它的表面上不知道是否有和我們一樣的文明活蹦亂跳地存在著。想到這裡,不禁又讓人想抬起頭看向黑夜的亮點,想像起各種奇形怪狀的外星人模樣了。

製作:陳伯麒、莊康昱、楊倩妮、曾傑
核稿編輯:吳采妮、洪婉蒨