7月第二個滿月!31日晚看「藍月」,錯過再等3年

7月第二個滿月!31日晚看「藍月」,錯過再等3年
Photo Credit: AP/達志影像
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7月31日當天的月出時間為晚間6時23分,想欣賞「藍月」的民眾,可在6點30分以後朝東偏南方低空以肉眼觀看即可

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今年7月份適逢兩次滿月,第一次是2日上午10時20分,第二次在31日晚間6時43分,也就是俗稱的「藍月」(Blue moon)。前一次「藍月」是在2012年8月31日,如果錯過,下一次要等到2018年1月31日,發生周期約3~4年。因此英語中的「once in a blue moon」就被解釋成「千載難逢」。

「藍月」不同於「豐收月」(Harvest moon)、「血月」(Blood moon)等西洋曆法中對各個滿月的獨特稱呼,代表了當時的季節或農畜牧該從事的工作。事實上,「藍月」其實是1946年一本美國的天文科普雜誌《Sky & Telescope》編輯造成的誤解,並不是滿月看起來會是藍色的,而是和以往一樣呈現珍珠白或淡黃色。

Photo Credit: different2une @ Flickr CC By 2.0

大紀元報導,月亮繞地球公轉週期是29.53天,一般來說一個公曆月裡只會出現一次滿月,但公曆中每個大月31天、小月30天(除了2月),因此在一個公曆月中,如果第一次滿月出現在月初,就有可能在月末出現第二次滿月,那麽第二次滿月就被稱為「藍月」。

臺北天文館表示,藍月一詞最初的起源是美國緬因州的老農曆中,以春分、夏至、秋分、冬至為季節分界。通常1季內有3個滿月,但若某1季內出現4個滿月的話,則將第3個滿月稱為藍月,以便讓其他滿月的稱呼能接近原本季節該有的意義,有點類似中國農曆中的閏月概念。不過現行通俗的說法,「藍月」是指在一個公曆月中第二次出現的滿月。

上述日期均以臺北時間為準,因時差之故,國外的藍月日期有時會與臺北時間有1日或1個月的差異|Photo Credit: 臺北市立天文科學教育館

大紀元報導,不過,現實中確實出現過月亮變為藍色的天象。1883年,印度尼西亞喀拉喀托火山噴發,能量相當於1億噸炸彈爆炸,大量火山灰送入大氣層,而擴散的灰塵恰好遮擋了月亮的光線。火山灰能分散紅色光線,因此月亮呈現出藍色或者綠色,而且這一現象持續了數年。

1983年墨西哥埃爾奇瓊火山的噴發、1980年的聖海倫火山噴發以及1991年皮納圖博火山的噴發,也使得月亮看起來變成了藍色。正是由於這個原因,歷史上很多人將藍色調的月亮視作災難發生時的異象。

Photo Credit: Reuters/達志影像

7月31日當天的月出時間為晚間6時23分,想欣賞「藍月」的民眾,可在6點30分以後朝東偏南方低空以肉眼觀看即可,觀看地點需挑選東至東南方地平無障礙物遮擋之處。

由於月球恰好將在8月2日晚間6時3分通過軌道近地點,若是在月出後不久就觀賞月亮的話,會有所謂的「月球錯覺」效應;受這兩個因素影響,民眾會覺得藍月看起來比平常的滿月還大。

以上天象更詳細的圖文資料,可參考臺北天文館之網路天文館天象預報

Photo Credit: 臺北市立天文科學教育館
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