你印象中的非洲與科技絕緣?肯亞農夫在都市用手機遠端監控鄉下菜園

你印象中的非洲與科技絕緣?肯亞農夫在都市用手機遠端監控鄉下菜園
Photo Credit: McKay Savage CC BY 2.0
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當人類經濟與文明在指數性發展在面臨毀滅的最後一分鐘裏面,或許看似老生常談的眾志成城在共享共有的精神下,促進人類社會永續發展。

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文:Wade Cheng

不久以前,遠端遙控是個如《衛斯理傳奇》一般的科幻小說概念,新奇如古時仙魔遙鬥於千里之外。但如今這個想法已經脫離紙上空談進入到現實,無論是維持治安的監視器或是電腦工程師在遠端幫助客戶解決軟體問題,它已悄悄地進駐到人們的日常生活。而這項科技進展的果實不單為已開發國家所獨享,肯亞的農夫亦抓緊時代潮流,藉著此項科技發些小財。

然而大眾對農夫的刻板印象是遵循著天地轉移的長者與水土萬物共生,日出而作日落而息 ;而非洲更是戰亂綿延、貧病交錯。這看似與現代科技絕緣的極端,是如何與之緊密結合,創造出更大的產值呢?

近年來,在全球食物短缺以及都市地區人口不斷增加的現況下,鮮有人願意在鄉間種田產食。是以在這個疑慮催化下,不少新點子被提出來以求解決這關乎人類存亡的難題。最佳的實驗場所莫過於務農人口高達八成的撒哈拉以南(Sub Saharan)地區了。

科技巨人IBM在肯亞推行的「EZ-Farm計劃」或者奈落比大學(University of Nairobi)學生Brian Bett和Ng’etich所開發的「Smart Mobile Farming系統」,均藉著搜集分析大量農業資料,讓繁忙的都市人得以隨時遙控遠在鄉間的菜園動態。

兩者能成功的主因要歸功於行動通訊科技的普及。只有週末假日才得以赴鄉耕種的兼職農夫藉著偵測儀器確認溫室動態。溫室的電力來源則不依賴大眾電網(public grid),以適合郊區的太陽能電版獨立供電。諸如土壤濕度或空氣溫度均逃不過法眼,只要簡單的一個簡訊指令便可控制撒水器何時供水、停水。

Smart Mobile Farming開發者Ng’etich表示,當儀器偵測到非正常反應時會自動傳訊通知農夫,若農夫因事無法及時下達適當指令時,其系統會自行啟動排除問題。

對專業知識不足的業餘農夫而言,在哪個地方種什麼作物是他們最大的阻礙。軟件Mbegu Choice應運而生,只要農夫輸入幾項資訊即能夠藉由海量資料的分析結果得知最適合該地區土質以其氣候條件的農作物。另一軟件WeFarm則是上載農夫在耕作中所遇到的疑難雜症,公開地讓大眾交流討論。單一問題得到解決方案之餘,遇到類似症狀的農人更可以借此公開平台省下成本,增加產值。

在過去,以社區出發的草根性與人的印象與貧困反體制抗爭脫不了關係,但草根組織在行動通訊科技日新月異的現況下有了新解。知識即是權力,原屬與個人的資訊翻而倍轉成為大眾所擁有的,進而提升效益。共享經濟(sharing economy)的威力,不言而喻。

當人類經濟與文明在指數性發展面臨毀滅的最後一分鐘裏,或許看似老生常談的眾志成城在共享共有(collaborative consumption)的精神下,促進人類社會永續發展。

核稿編輯:歐嘉俊