印度政府再頒網路禁令,以整肅社會風氣為由限言論自由又一例?

印度政府再頒網路禁令,以整肅社會風氣為由限言論自由又一例?
Photo Credit: Audiotecna Música CC BY 2.0

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印度政府頒令封鎖全國857個色情網站,規模之大前所未見,令人想到,在整肅社會風氣與保障言論自由之間所產生矛盾,以及背後的種種政治考慮。

號稱全球民主大國的印度,日前封鎖多達857個色情網站。事件迅速引起一場有關言論自由的爭議。

上周末印度國家通訊與資訊部長發出長達17頁的政府命令,要求全國各地的「網路服務提供者」(Internet Service Providers,ISP)封鎖857個提供免費色情影片的網站。電訊局發言人NN Kaul表示:「公開免費的色情影片已經受到政府相關部門檢視,我們不希望這類影片成為社會紛亂的源頭。」不少國營的ISP,如印度前5大的Bharat Sanchar Nigam Limited (BSNL)已開始執行這項政府命令。

古今中外皆有層出不窮的當權者,嘗試以種種冠冕堂皇的理由來限縮人民權利,而這次的理由似乎相當明顯。近年印度的風化案屢次震驚全球,新德里被輿論譏為強姦之都,令政府頭痛不已。有人歸咎印度社會的兩性不平等,也有人認為是受到西方文化影響。上月印度最高法院駁回一名律師的呈請,當中指網路色情泛濫助長了性罪行。法院當時表示,民眾有自由觀看色情影片,但同時又要求民政部門研究如何限制色情資訊的發放渠道。

印度政府智庫網路與社群中心(Centre for Internet and Society)政策主管Pranesh Prakash指出,印度政府顯然希望禁令能低調推行,因為這根本有違法律精神。

「此項限制是非法的,其出發點並不是因為政府認為這些網站抵觸了法律。這是一個概括式的禁令,政府並未徹底思考後續處理。」

「沒錯,法律確實規定某些特定的淫穢網站是可以封鎖的,但這並不授權政府掃蕩所有類似的網站。」

根據該中心提供的一份政府外洩資料,當局是以印度憲法第19章(2)作為封鎖該等色情網站的法律依據,有關憲法列明:「言論自由在違反社會善良風俗下有特定限制。」國際作家協會PEN International在去年出版的一份報告抨擊印度的法律極易以各種名目抓小辮子,侵害大眾自由發表接收意見的自由。

今次已不是印度政府首次限制網路自由。去年12月已有包含Vimeo,Github,及DailyMotion…等多達32個網站被擋下。今年3月由著名成人小說「格雷的50道陰影」改編的電影,也被印度當局(Censor Board)擋下,禁止上映。

新限制公布後引來了民眾怒吼。在推特上除了#pornban的標簽大為流行,還有標簽#NextBanIdea也像野火一般捲燒起來,諷刺政府下次又會有什麼新奇的禁令。

印度的暢銷作家Chetan Bhagat在推特上表示:「禁止色情影片是反自由,不切實際,亦無法執行。政治面來看,也是下錯了步棋。這是件可避免的事,我們不要過份掌控他人私事吧。」

前任印度國家資訊與通訊部長Milind Murli Deora認為頒布此項禁令將帶領印度往塔利班化更近一步了。

印度不斷禁止特定影像傳播的措施無疑來自政府中極端保守主義者的授權,而在下屆2019大選來臨之前,各類禁令恐怕還是陸續有來。

核稿編輯:周雪君