由窮鄉晉身最富裕國家 卡塔爾的前世與今生

由窮鄉晉身最富裕國家 卡塔爾的前世與今生
Photo Credit: Francisco Anzola CC BY 2.0

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卡塔爾被《環球金融雜誌》選為全球23富裕國之首,很難想像在40年前卡塔爾仍然是個依靠捕魚以及採珍珠的小窮國,鹹魚大翻身的關鍵便是境內所盛產的天然氣。

文:Wade Cheng

位於中東的卡塔爾(Qatar)40年前仍然是個依靠捕魚以及採珍珠的小窮國,今天是全球最富裕國家之首(以人均GDP及購買力平價計算),鹹魚大翻身的關鍵便是境內盛產的天然氣。

在全球經濟局勢持續走軟的趨勢下,卡達的天然氣產業不受影響,出口量反而在20年內翻轉4倍達到2.4億公噸,年產值高達1,800億美元,令人均產出成為全球之冠(次名是盧森堡,新加坡排第3,香港第6,美國第7,台灣17)。

卡塔爾的黃金夢由1970年代開始,能源公司蜆殼石油在卡塔爾海域發現全球最大天然氣田-北方氣田,蜆殼石油卻認為得物無所用,因為潛在買家遠在歐洲,用管道運輸成本驚人。多得蜆殼石油的誤判,卡塔爾當年的領導人接手這金礦,大力推廣天然氣,又引進投資者,包括埃克森美孚、走回頭的蜆殼石油和康菲(ConocoPhillips),把生產技術提升。今日,卡塔爾的天然氣出口量佔全球總量33%。

錢來了並沒有令卡塔爾停步,仍然大力投資研發,目標是進一步提升產量,把成本降低。2011年竣工的QatarGas4是全球最大、最先進天然氣提煉廠之一,讓卡塔爾的液化天然氣生產成本降至每百萬英文熱單位(million BTUs)2美元,而美國、東非與澳洲的平均成本提8至12美元。這也是為何卡塔爾在近年全球經濟不景氣下,仍然保持一定賺錢能力的原因之一。

photo credit: goole map, United Nations Map

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在市場策略方面,近年亦有所轉變;放棄走大路-出口至西方,轉攻小道-亞洲市場。原因有2:一來美國在大量產出頁岩氣後,對傳統天然氣的需求大幅降低;二來地理上亞洲臨近中東地區,運送航程可以縮短為數日之時。日本在2011年的福島核災放棄核電後,更成為卡塔爾的大客戶。為此,卡塔爾近年積極投資航運、訂造船隻,成功開拓新市場,光是去年便已有高達75%的天然氣輸往中國、南韓、日本等國。

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IHS首席天然氣策略師Michael Stoppard認為卡塔爾是與液化天然氣技術的發展一同崛起:「卡達延展了液化天然氣的業務極限。從此運送液化石油氣轉化成配備強大艦隊與全球足跡的巨大事業。」

如今,天然氣被視為潔淨能源,一水之隔的大國印度又鬧著能源荒,不愁沒市場。卡塔爾這場天然氣黃金夢還是可以繼續的。

核稿編輯:周雪君


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不同領域的創意工作者怎麼應用 Photoshop 來創作?插畫家微疼與設計師顏伯駿在節目中分享他們各自入行以來的甘苦,從自學修圖軟體到得心應手地使用,做出近百萬粉絲追蹤的圖文與動畫,以及讓業主很有感覺的設計提案。

收聽管道如下:

這集節目邀請到插畫家微疼與設計師顏伯駿,兩位創意人來聊聊他們使用Adobe Photoshop的心得,與他們一路堅持在創意產業的工作的動力。微疼在10多年前自己慢慢摸索PS繪圖,透過Photoshop自學從無名小站發跡,走上全職插畫家之路;顏伯駿是三頁文設計公司藝術總監,大學時期就開始接案做MV,從五月天演唱會的動畫設計開始踏入唱片產業,而後又從音樂產業拓展到許多大型活動的視覺統籌,包括多屆金曲獎、文博會、全運會、白晝之夜等。

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沒有靈感的時候就睡一覺吧!(01:05)

兩位的平時的工作都是產量高、創意強度密集,讓人非常好奇他們平時的靈感來源,以及他們是怎麼紀錄與整理這些靈感,最後轉化成廣受歡迎的動畫作品與視覺規劃,沒想到兩人竟不約而同地在睡夢中找到答案!

微疼以白色兔子為主角創作插畫,他分享自己一開始都是從生活周遭親友的經驗,延伸發展出創作主題與角色,「但我發現最大的問題是,這些東西很容易被消磨殆盡,就像切蛋糕一樣,有一天會被切完。」對他來說找到更多靈感的方式之一就是走上街去,多多接觸人、觀察人。

顏伯駿則反問:「大家是不是對靈感太執著了?」他在帶領設計團隊時會透過幾種不同的路徑找到「靈感」或所謂的解法。顏伯駿認為找到靈感的前提是「先對生活有感覺」,接著按照主題分析每件事情,把累積的資料放進對應的資料夾,需要時把它們調出來,組合成一個完整的內容。

相較於這樣井然有序的整理方式,微疼形容自己屬於感覺派,「找不到的時候就睡一覺,靈感就來了。」聽到這個回應,顏伯駿直呼自己也有類似的經驗,笑說大家以後會不會要發想題目之前,都會跑來說「老闆,我要睡一覺」!而有趣的是,微疼也分享,現在工作室裡面還真的就有放一張床!

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插畫家微疼
插畫家微疼

從 0 開始的 PS 之路(09:00)

要成就好作品當然不能只是睡個覺,而是要動手將這些絕佳的靈感實現,這時候設計師和插畫家使用的工具就扮演了非常重要的角色。顏伯駿分享他除了就讀設計系因為課堂考試而學習使用Photoshop之外,早期使用PS創作的前輩像是藝術家李小鏡,以及言情小說封面繪者平凡、陳淑芳,都是促使他探索 PS 強大功能的榜樣,「我從PS 10一路到現在的Adobe CC,每年看著這個軟體,你本來想某個功能怎麼沒有,有一天突然間就蹦出來,到最後有一些讓你覺得『這是黑魔法嗎?』的功能。」顏伯駿感觸很深地說道。

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顏伯駿PS排版設計 美感教育聯絡簿
三頁文
顏伯駿PS排版設計 美感教育聯絡簿

微疼接觸Photoshop的路徑比較特別。大學時期因為一場車禍讓他必須長期在家休養,從未受過美術訓練但熱愛畫畫他,在朋友介紹下認識Photoshop,「那時候無名小站很風靡,有些前輩創作者像我是馬克、彎彎都在上面做自己的圖文創作。」微疼心想自己也許也能試試看,而當年Photoshop自學的他已經進化成PS老手,從PS畫圖到影片製作,拓展出更多創作上的應用,「說出來大家可能很驚訝,我Youtube上的動畫影片都是在PS完成的。」

微疼PS創作,由左至右分別是動物微疼、承太郎、土豆之星 Photo Credit:微疼
微疼
微疼PS創作,由左至右分別是動物微疼、承太郎、土豆之星

儘管有不少人推薦過他用其他軟體,但微疼始終認為Photoshop是最直觀也最好調整細節的,工作室的所有夥伴也都非常熟悉這套軟體,在溝通過程中有任何不清楚的地方,只要打開PS示範就能讓大家馬上理解,「我覺得PS已經不是工具,而是一個語言了。」

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提案雙神器:Photoshop與Illustrator(13:31)

三頁文藝術總監 顏伯駿
三頁文藝術總監 顏伯駿

顏伯駿接著分析 Adobe 兩套重要的軟體:Illustrator跟Photoshop,許多學習設計的人在初初接觸繪圖軟體時,「就像戴上分類帽一樣分成Illustrator派跟Photoshop派,這兩種人是截然不同的思考路徑。」 前者是向量繪圖軟體,像工程圖一樣非常理性;後者則接近畫畫的原理,有PS筆刷、圖層和色調等功能可搭配使用。雖然設計師們對於習慣使用的軟體各有鍾愛,但Adobe在跨軟體、跨平台的高度整合性,現在不論是PS轉AI,或是反之,都能輕鬆跨軟體操作,是他認為非常優異又親民的特點。

顏伯駿PS專輯封面設計J.Sheon街巷
三頁文
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「我做所有的簡報一定都是從Photoshop和Illustrator開始。」顏博駿分享他與團隊在向客戶提案時會做PS mockup,讓客戶看到Logo在不同介面上的呈現,除了提供客戶意想不到的創意,更要透過圖面證明你怎麼實現它。「下一個世代,應該是人人都會用Photoshop和Illustrator,不只是設計系,而是所有的企劃、專案都會用。」

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保持初衷?不!別再說那些熱血的話(28:18)

左起為微疼、馬力歐、顏伯駿
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節目尾聲談到兩位在各自的領域努力多年,除了有一路陪伴他們創作、成長的Adobe,他們持續投入的動力是什麼呢?微疼坦承他過去在演講中常用熱血的話鼓勵其他人,「可是我後來發現什麼初衷都是屁啦,」他笑說自己從小到大幾乎沒有別的擅長的技能,「我堅持下去的原因就是,這輩子我可以做好的就是這件事了。」

顏伯駿也提到自己不想再對人說「保持初衷」,設計產業裡的每個崗位都有不同的挑戰,到處都會遇到挫折,但要思考那個挫折是否有跟成就感達成平衡,「如果沒有的話,你就要換個路走。」找到自己最擅長的事,不斷突破難關、維持品質,如同他們多年來的累積都是最好證明了。


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