由窮鄉晉身最富裕國家 卡塔爾的前世與今生

由窮鄉晉身最富裕國家 卡塔爾的前世與今生
Photo Credit: Francisco Anzola CC BY 2.0
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卡塔爾被《環球金融雜誌》選為全球23富裕國之首,很難想像在40年前卡塔爾仍然是個依靠捕魚以及採珍珠的小窮國,鹹魚大翻身的關鍵便是境內所盛產的天然氣。

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文:Wade Cheng

位於中東的卡塔爾(Qatar)40年前仍然是個依靠捕魚以及採珍珠的小窮國,今天是全球最富裕國家之首(以人均GDP及購買力平價計算),鹹魚大翻身的關鍵便是境內盛產的天然氣。

在全球經濟局勢持續走軟的趨勢下,卡達的天然氣產業不受影響,出口量反而在20年內翻轉4倍達到2.4億公噸,年產值高達1,800億美元,令人均產出成為全球之冠(次名是盧森堡,新加坡排第3,香港第6,美國第7,台灣17)。

卡塔爾的黃金夢由1970年代開始,能源公司蜆殼石油在卡塔爾海域發現全球最大天然氣田-北方氣田,蜆殼石油卻認為得物無所用,因為潛在買家遠在歐洲,用管道運輸成本驚人。多得蜆殼石油的誤判,卡塔爾當年的領導人接手這金礦,大力推廣天然氣,又引進投資者,包括埃克森美孚、走回頭的蜆殼石油和康菲(ConocoPhillips),把生產技術提升。今日,卡塔爾的天然氣出口量佔全球總量33%。

錢來了並沒有令卡塔爾停步,仍然大力投資研發,目標是進一步提升產量,把成本降低。2011年竣工的QatarGas4是全球最大、最先進天然氣提煉廠之一,讓卡塔爾的液化天然氣生產成本降至每百萬英文熱單位(million BTUs)2美元,而美國、東非與澳洲的平均成本提8至12美元。這也是為何卡塔爾在近年全球經濟不景氣下,仍然保持一定賺錢能力的原因之一。

photo credit: goole map, United Nations Map

在市場策略方面,近年亦有所轉變;放棄走大路-出口至西方,轉攻小道-亞洲市場。原因有2:一來美國在大量產出頁岩氣後,對傳統天然氣的需求大幅降低;二來地理上亞洲臨近中東地區,運送航程可以縮短為數日之時。日本在2011年的福島核災放棄核電後,更成為卡塔爾的大客戶。為此,卡塔爾近年積極投資航運、訂造船隻,成功開拓新市場,光是去年便已有高達75%的天然氣輸往中國、南韓、日本等國。

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IHS首席天然氣策略師Michael Stoppard認為卡塔爾是與液化天然氣技術的發展一同崛起:「卡達延展了液化天然氣的業務極限。從此運送液化石油氣轉化成配備強大艦隊與全球足跡的巨大事業。」

如今,天然氣被視為潔淨能源,一水之隔的大國印度又鬧著能源荒,不愁沒市場。卡塔爾這場天然氣黃金夢還是可以繼續的。

核稿編輯:周雪君