再掀北極爭奪戰 俄向聯合國提案擴張領土120萬平方公里

再掀北極爭奪戰 俄向聯合國提案擴張領土120萬平方公里
Photo Credit: Reuters/達志影像
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環保組織綠色和平發布聲明說,北極融冰揭露了一片脆弱的新海洋,但俄羅斯與挪威等國家,卻想讓那裡成為下一個沙烏地阿拉伯。

在相隔十多年後,俄羅斯4日再度向聯合國「大陸礁層界限委員會」(CLCS)提出申請,主張包含從海岸延伸出去約650公里的區域,面積120萬平方公里(相當於南非大小)的北極海床屬於俄國領土。此舉將加劇北極石油及礦產資源的爭奪戰。環保組織綠色和平隨後發布聲明說,北極融冰揭露了一片脆弱的新海洋,但俄羅斯與挪威等國家,卻想讓那裡成為下一個沙烏地阿拉伯。

俄羅斯從2001年起,一直期望獲得北極大陸架包括門德勒夫海隆(Mendeleev Rise)與羅莫諾索夫海嶺(Lomonosov Ridge)在內的富有油氣地段,但由於資料不足申請被擱置。此次俄外交部提交過去10年在北極進行9次探勘的研究數據,都會成為支持俄獲得北極主權的證據。不過丹麥與加拿大也分別宣稱擁有兩者主權。俄羅斯則主張,它們與北極點都屬於歐亞大陸。

星島報導,俄羅斯在遞交給聯合國的申請中稱:「俄羅斯關於劃定北極大陸架外部邊界的部分新申請,是基於科學依據的:整個北極地區中部海底隆起的組成部分,也就是羅莫諾索夫海嶺、門德勒夫海隆(阿爾法海嶺、楚科奇隆起以及二者分界嶺楚科齊盆地和波德沃德尼科夫盆地),具有大陸構造的性質。」

中央社報導,根據1982年《聯合國海洋法公約》,一國可主張對海岸延伸出200海浬(370公里)範圍內的大陸礁層有專屬經濟權。俄羅斯表示,長達數年的研究證明其大陸棚遠超過370公里範圍。據俄羅斯自然資源部統計,這個範圍將包含北極點,讓俄國得以開採蘊含的49億公噸油氣。

Photo Credit: CIA World Fact Book CC0

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聖彼得堡海洋科學家波塞洛夫(Viktor Poselov)表示,如果聯合國接受新申請案,俄國不只將有權開採北極的礦物沉積物,也有理由支持其延伸國界的主張。2014年12月,丹麥及格陵蘭島曾對上述地區中的約90萬平方公里的海嶺向聯合國提交擴展大陸架邊界申請。

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自由報導,俄羅斯外交部呼籲「大陸礁層界限委員會」優先審議俄國申請案,俄方樂觀估計該案會在明年2月接受審議,之後委員會要花上3年時間檢視科學證據。丹麥也曾在2014年向委員會提出北極點為丹麥領土的申請案,但不知何時才會獲得審議。俄國科研團隊人員向法新社透露,未來北極點的主權歸屬問題,將會透過外交解決。

BBC報導,自從烏克蘭事件後,俄羅斯與歐美各國關係更加緊張。今年3月俄羅斯軍方在北極進行了冷戰後規模最大的演習,演習調動了38,000多軍人、50艘水面艦艇和潛艇,以及110架飛機,訓練部隊快速集結的能力;並恢復了蘇聯時期在新西伯利亞島的軍事基地和北極的其他哨所,這些設施對於穿越北極連接歐洲和太平洋地區的航道至關重要。

新浪報導,2007年俄羅斯從北極點下潛至4000多米深的北冰洋洋底蒐集土壤樣本,並在洋底插上了一面鈦合金製造的俄羅斯國旗。隨後,美國和丹麥相繼派出科考隊前往北極地區,加拿大宣布將在北極地區建立兩個軍事基地。近年來,俄羅斯在北極多個島嶼上修建軍事基礎設施,年底前俄北方艦隊將在北極地區舉行大規模軍事演習,以保護俄羅斯在北極的經濟利益。

Photo Credit:  NASA Goddard Space Flight Center @ Flickr CC BY 2.0

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東網報導,美國地質勘探局2008年公布的評估報告顯示,北極地區的待發現可採的資源約佔全球總量的22%,有13%的石油以及30%的天然氣。同年,北極地區周邊丹麥、俄羅斯、美國、加拿大和挪威5國舉行會議,同意爭端問題在《聯合國海洋法公約》框架下處理。近年全球暖化,北冰洋出現1條貫通亞洲及北美的便捷通道,令該水域的管轄權日益吃香;加上北極冰原縮小,各國探勘活動增加,這場資源爭奪戰變得更加激烈。

連接大西洋及太平洋的北冰洋西北航道,為北美洲經北極通往亞洲的捷徑,故其地理位置在戰略及經濟價值上均極為重要。加拿大政府早前便表示,西北航道屬於其領海之內,故宣稱擁有此航道的主權,但美國、俄羅斯及歐洲多國紛表反對,認為航道屬國際海峽。

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法廣報導,綠色和平組織警告,如果不能規範各國對北極資源的爭奪,北極地區可能受到「無可挽回的損害」。世界自然基金會也認為《聯合國海洋法公約》不足以保證解決北極問題,呼籲建立一個類似於地區協議的多邊協定,與已有數十年歷史的《南極條約》體系相呼應。針對北極問題,聯合國「大陸礁層界限委員會」多年來不斷收集證據,以確定北極地區的控制權,預期將耗時10年對北極主權做出裁決。

Photo Credit: Reuters/達志影像

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