「捲脷」的迷思 有教科書錯了幾十年

「捲脷」的迷思 有教科書錯了幾十年
Photo Credit: Gideon Tsangflickr, CC By SA 2.0

我們想讓你知道的是

懂不懂捲舌實在沒什麼大不了,卻對一些小朋友構成很大困擾。

小時候有沒有玩過「捲脷」的遊戲?「識捲脷」的往往有點自豪感,然後大家又會把捲脷這「技能」與「基因」拉上關係;即是父或母懂得捲脷,生下的孩子就懂。原來全都錯了!

能夠捲舌頭與否是由「顯性基因」決定這論調是由基因學家Alfred Sturtevant於1940年提出,但早在1952年已被推翻,問題是當今教科書竟然還傳承著這錯誤資訊,包括「這本」和「這本」。

科學家Philip Matlock於1952年發表研究報告,指出即使是孿生兒,在捲舌頭這「把戲」上也未必一樣;33對孿生兒中,有7對的捲舌能力不對稱。Alfred Sturtevant後來承認他的理論是錯的。

然而,這也不是說捲舌頭與基因完全無關,研究指出,多於一個基因決定你能否捲舌頭,包括舌的長度及肌質。而你也不用為不能捲舌這小把戲感到沮喪,因為有點實驗顯示透過「訓練」可以達到;33名不懂捲舌的學生在一個月內,每天都練習一下,結果有一個掌握了。另一個研究顯示,大約65%至81%人能夠捲舌頭,當中又以女性較多。

其實,懂不懂捲舌實在沒什麼大不了,卻對一些小朋友構成很大困擾。進化生物學家John McDonald說,他不時收到一些困惑的小朋友來信說,父/母懂得捲舌,但自己不能,於是懷疑那是否自己的親生父母。他很快就讓他們安心,因為那不一定是遺傳基因說了算。


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