英文六字故事百日挑戰Day 9:你知道「當今法國國王」是誰嗎?

英文六字故事百日挑戰Day 9:你知道「當今法國國王」是誰嗎?
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我們想讓你知道的是

你能回答「當今法國國王是誰?」這個問題嗎?勸你不要回答。

使用一個非母語的語言,難免得擁抱這個語言身後的文化脈絡。這就是翻譯所不能及的世界,從此得一路孤身探索。在台灣社會的脈絡裡,「檳榔西施」是個很難翻譯的概念,就像「攔坦」在香港、「斯巴達(十八大)」在中國、「澀谷系」在日本那樣。

還有些脈絡,字面上的意思你全懂了,卻不是真的知道它背後塞了什麼嘲弄的意味。例如Hilary這個普通的女性名字,讓人很自然地連結到一張女強人的臉,或者 Hannibal這個姓氏說明了這個人的特殊愛好,都需要一縷文化脈絡才串得起來。

6 words story, day 10:

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翻譯:法國國王是吧?很好。來搔搔我。

表面上這個故事跟day 4 的故事一樣,只是從暴龍口中和從貓咪口中說出來的差別。天下的貓奴都是一樣的,管你是小資女、阿宅,還是英女皇,都一樣:朕現在吃飽爽了,爾等可以來按摩我的耳朵和肚皮了。不過故事從法國國王換成英女皇,會有一點差別。

你能回答「當今法國國王是誰?」這個問題嗎?勸你不要回答。理由大概跟這支影片一樣。因為從1848年法蘭西第二共和開始後,「當今法國國王」一直都不存在。直到 1872 年,最重要的當代哲學家之一羅素問了一個問題:Is the present king of France bald? (當今法國國王頭禿嗎?)

這個問題看似毫不莊重,但也沒有辱及誰。如果問「英國女王姿色如何?」那就不只有伊莉莎白二世本人會覺得你沒禮貌了。羅素的提問是個完美的哲學嘗試:人類可以了解用真實概念組合成的虛構概念。例如:龍(蛇身+魚鱗+馬頭+鹿角+鳥爪)、獨角獸(白馬+長鎗鯨角)、金山(誰看過這麼大量的黃金?全球的儲量也只是個小丘)、聖人、萬靈丹、當今中華民國國土包含外蒙古!(就跟當今+法國國王一樣的結構)

有很多我們能夠想像、能夠描述,甚至能夠定義的概念,不存在。例如一個獨生子的親生姊姊、2015年2月29號,梵蒂岡廿世紀的第二位非裔教宗。最有趣的是,即使這些概念完全不存在,人們還是可以討論它,而且比一群單身26年的26歲男生討論各自的女朋友還帶勁!

人有多希望這些概念存在,就有多可能熱烈討論這些概念。例如什麼病都能馬上治好的神醫、無風險投資、超完美老公、無痛產業升級方案、出生率降低也不會破產的優厚退休金制度。

不過同時,讓人愈害怕的概念,也有愈多討論聲量。例如2012年12月21日是世界末日、同性婚姻合法化會讓整個社會變成同性戀、國民黨倒了台灣就會進入無政府狀態(美國立國的政黨聯邦黨已經被取代很久了)。

很多概念的本身是陷阱題,而且不只是媒體,每個人自己都會做球給自己。如果把「當今法國國王是誰?」當成時事題,想找出拿破侖二世之後的某個法國人來繼位,就比不知道當今日本首相是誰還丟臉了。

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責任編輯:楊士範
核稿編輯:翁世航


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