繫著大自然奇妙生態的巴西果仁

繫著大自然奇妙生態的巴西果仁
巴西果仁樹為阿馬遜樹林裡最高的一種樹|photo credit: 作者提供
我們想讓你知道的是

世界上與巴西果仁有關的產業價值達3.9億港元,眾多土著和當地人都依賴這一粒小小果仁維生。

最近西區4老樹被斬,令我想跟大家說一個人、樹木與大自然共生的故事。

你吃過巴西果仁(Brazil Nut)嗎?這是我最喜歡的其中一種果仁,它甚為厚實大粒,且十分香口,價錢也較一般果仁貴一點。但原來這一粒小小的巴西果仁裡正繫着人類以及大自然賴以存亡的重要因素。

巴西果仁含有豐富的蛋白質、鈣質和鐵質等。 photo credit: 作者提供

巴西果仁含有豐富的蛋白質、鈣質和鐵質等。 photo credit: 作者提供

一粒巴西果仁背後其實一個引人入勝的生態系統。成年後能高達60米以上的巴西果仁樹,在亞馬遜雨林裡高聳入雲,其茂盛枝葉所創造的巨大樹蔭讓無數生物棲息。其種子筴硬如岩石,較我們所熟悉的椰子殼還要硬,在巴西便有行人曾被樹上掉下來的巴西果仁種子筴擊中頭部身亡。不單只它的種子硬,就連它的花也被一層硬殼包圍,一般蜜蜂不能打開其花瓣採其花蜜。

其種子筴要用鋸刀才能把它打開。photo credit: 作者提供

其種子筴要用鋸刀才能把它打開。photo credit: 作者提供

從前,生物學家便不禁疑惑,這麼堅硬的巴西果仁花和果實是如何傳播花粉和種子呢?原來巴西果仁樹就只靠一種雌性蜜蜂(Euglossa Orchid bee)來採花粉,這蜜蜂體形較一般大,也更孔武有力,足以把巴西果樹的花瓣推開採蜜。最有趣的是,巴西果仁樹身上吸引了一種很特別的蘭花棲息( Coryanthes vasquezii ),而這蘭花的香氣最深得這雌性蜜蜂的歡心,因此同種的雄性蜜蜂便會來這裡以它毛茸茸的手腳去「竊取」蘭花的香氣再與雌性蜜蜂交配。

就只有這種雌性蜜蜂能替巴西果仁傳播花粉。photo credit: 作者提供

就只有這種雌性蜜蜂能替巴西果仁傳播花粉。photo credit: 作者提供

至於其硬如殞石的種子筴又有何種動物可以打開它,助它散播種子呢?原來是一頭較松鼠大一點點,名為刺鼠(Agouti)的囓齒動物,牠差不多是世上唯一能打開巴仁果仁種子筴的動物,而刺鼠亦只對巴西果仁情有獨鍾。一個種子筴裡往往有十二粒種子,刺鼠會把吃剩的果仁不計千里,帶到遠一點的地方將它埋藏在泥土裡,但由於種子眾多,刺鼠會把種子埋藏的地方遺忘。就是因為刺鼠這個如農夫的動作,讓巴西果仁樹的種子得以開花結果。

別小覷牠,牠可於整個生態系統裡起着舉足輕重的作用。讓我們看看可愛的刺鼠如何咬開巴西果仁筴。 photo credit: 作者提供

別小覷牠,牠可於整個生態系統裡起着舉足輕重的作用。讓我們看看可愛的刺鼠如何咬開巴西果仁筴。 photo credit: 作者提供

現時,世界上與巴西果仁有關的產業價值達3.9億港元,眾多土著和當地人都依賴這一粒小小果仁維生。而正由於巴西果仁提供就業機會,也減少他們以砍伐樹木為生,從而保護我們這地球的肺部,亞馬遜雨林這片全人類也賴以為生的氧氣資源。

一個種子筴裡的12粒種子要12至14個月才能被培育出來,而生產這些美味果仁的巴西果仁樹更是被列為受保護的樹種,嚴禁砍伐,壽命更能達千歲。它們千里迢迢跨過大半個地球被運送到我面前,這一刻我看着我從超市裡買回來的一包巴西果仁,慢慢嘴嚼它的時候,我不禁想起了可愛的刺鼠、樹上的蘭花和孔武有力的雌性蜜蜂,我心裡立刻對這粒小小的果仁產生了敬畏之情,並讚嘆這個與我們環環緊扣的奇妙生態系統。

本文獲授權轉載。

責任編輯:周雪君
核稿編輯:歐嘉俊