宇宙步向終結 新星誕生速度不及星體死亡

宇宙步向終結 新星誕生速度不及星體死亡
Photo Credit: PexelsCC0 Public Domain

我們想讓你知道的是

天文學家說,宇宙在不斷膨脹,其他星體正離我們而去,我們不止愈來愈孤單,整個宇宙也會垂垂老去,有一天,星空會變得暗淡無光。

有生必有死。雖然我們仍然未能百分百確定宇宙如何誕生,但天文學家認為,宇宙正在衰亡。

天文學家日前公布了這「死訊」,指出過往一段時間,透過天文望遠鏡收集太空22萬個銀河系的電磁波,結果發現在過去20億年,宇宙的光芒掉了一半,預計未來的20億年,宇宙的轉暗速度還會加快。這其實是反映新星誕生的速度不及星體死亡速度。

Photo Credit: ESO

GAMA天文計劃收集不同銀河系的能量數據。Photo Credit: ESO

星體之所以發光,是因為它們在消耗氫(hydrogen),而那不是無窮盡的供應,宇宙的黃金歲月(新星活動最活躍)大約是80億年前,現在,宇宙正在「熄燈」。天文學家Joe Liske說,我們的宇宙正步向衰老,「情況就如宇宙窩進沙發裡去,拉上被子,慢慢的就打盹,只是它永遠不會醒來。」

更甚的是,宇宙是不斷膨脹的,星體的距離越來越遠,也越來越孤單,我們的夜空不會突然漆黑一片,但會慢慢變得暗淡,然後剩下一兩顆紅矮星在遙遠古老的歲月閃耀著餘暉。

GAMA天文觀測計劃的科學家以收集到的22萬個銀河系數據,製作了3D短片,解釋宇宙衰亡的過程:

Fly through of the GAMA Galaxy Survey with voice over from ICRAR on Vimeo.