長達60年的Gap Years:為了趁還能走的時候去看世界, 我們將「食衣住行」支出減至最低提早退休

長達60年的Gap Years:為了趁還能走的時候去看世界, 我們將「食衣住行」支出減至最低提早退休
Photo Credit:TIng Wei Chang CC BY ND 2.0
我們想讓你知道的是

我們那時正值老大不小的年紀,再加上我們從小對錢沒有安全感,實在不敢沒有收入就去旅行,很害怕揮霍了最精華的年輕歲月後,萬一回來找不到工作怎麼辨。

唸給你聽
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文:Winnie

旅行是很令人上癮的,尤其是暫時脫離了每天舒適,但卻有點一成不變枯燥乏味的生活。

在旅程中,每天都是新鮮的未知數,每天都有不同的期待跟興奮。不知道今天又會遇上什麼有趣的事物,邂逅什麼人。就算是遇上些倒霉事,也都很值得日後回憶,自己也彷彿變成了一個勇於冒險的人。

等回到「正常」生活後,換上認真負責的面具,那個有趣的另一個自己又慢慢不見了,繼續朝九晚五的工作,日復一日單調的生活。

10年前,我跟先生(當時的男友)第一次一起到泰國自助旅行,第一次真正的當個背包客。沒有預先訂好的飯店,買了張機票就到當地。下機以後背著背包四處打聽哪裡有便宜的住宿,第一天住進500塊台幣不到的小旅館,己經覺得自己好厲害。後來更是找到台灣300塊,沒有冷氣,沒有熱水的當地小屋,而逛著當地的小市場,邊吃著攤車裝在塑膠袋裡的咖哩, 一邊小小擔心等下會不會挫塞,最近的廁所不知道在哪裡。

Photo Credit:Leo Hidalgo CC BY 2.0

那次之後,好像發現了新大陸,發現原來旅行可以不只是坐著遊覽車走馬看花。不需要住大飯店,不去觀光客聚集的地方,花的錢比較少,但卻能真正走進當地人的生活,體驗當地的文化。

用光了我一整年工作的年假,7天,而且還是冒著被老闆砍頭的風險硬是請了連假。7天的旅程,卻一下就要結束了,好不想回去上班。

我們一直討論著環遊世界的夢想,但光是一個小小的島就可以讓我們玩那麼久,如果真要環遊世界需要多少時間?

等到60歲退休再去環遊世界可能很多地方去不了,很多苦吃不了,要不要乾脆辭職說走就走,趁年輕帶著存款,能玩多久是多久,瀟灑的揮霍青春,爽快的走一回人生?

甚至還想過另一半可以沿路當潛水教練、英文老師,我可以打工換宿,只要有勇氣沒什麼做不到。

如果當年我們還是大學剛畢業的學生,沒什麼可以失去,可能就有勇氣花1至2年時間去壯遊體驗人生百態,透過旅行更了解自己真正想要的人生是什麼。

很可惜,我們那時正值老大不小的年紀,再加上我們從小對錢沒有安全感,實在不敢放下一切,沒有收入就去旅行,很害怕揮霍了最精華的年輕歲月後,萬一回來找不到工作怎麼辨。

Photo Credit:Sabrina M CC BY 2.0

但我們為了圓夢,從那時候開始有了提早退休的想法,想多存點錢,能夠在還走的動的時候去看看世界。當年這個小種子,慢慢的發芽,讓我們常常思考生命中重要的到底是什麼。我們真的要為了買間大房子、車子、豪華的傢俱、美麗的衣服和吃大餐而不斷工作嗎?用最寶貴的人生去換回,這些可能過幾年就變成垃圾的物品值得嗎?

所以我們開始找㝷能提早財務自由,隨心所慾過生活的方法,找到了「4% rule」(註)訂出退休金目標後,過起儉約的生活,把主要的四大支出「食衣住行」減至最低。

從此,不買車不買房,租便宜的學生公寓,騎腳踏車上下班,減少外食,穿二手衣,不買非必要的物品。從存下50%收入做起,慢慢開始存下70%。當身邊同事朋友們隨著年紀收入的增加,開始升級他們的生活時,我們還是始終如一的節約。 隨著收入增加而升值的只有我們的存款。

十年後我們達成目標,可以靠著長期投資的收入過生活,不用為了金錢煩惱,30多歲的我們,在身體還健康的時候可以悠閒的漫遊世界。2013年我們清空了所有的物品,背上二個背包,過著隨心所欲的生活。從墨西哥出發,沿路沒有固定的行程,走到喜歡的小鎮就住下來幾個月。我們走進神祕的古瑪雅文明及阿茲堤克遺跡,到過瓜地馬拉火山湖下小村落與原住民共同生活,探訪了開放禁運前的古巴,接下來還有60多年無限探索的可能。

註:4% rule是一名MIT的學者William Bengen在1994年提出的理論,他分析過去75年來股市及退休案例後,認為如果只要退休第一年從退休金本金中提取不超過4.2%,之後每年依通膨率微調, 到死了退休金都還花不完。

原文於此:我們長達60年的gap years

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責任編輯:吳象元
核稿編輯:楊士範