畫答案卡為什麼一定要用2B鉛筆?用原子筆不行嗎?

畫答案卡為什麼一定要用2B鉛筆?用原子筆不行嗎?
Photo Credit: AP/達志影像

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你有沒有考試畫卡前被提醒一定要用2B鉛筆的經驗呢?從小到大我們都知道考試要用答案卡畫卡作答,老師會告訴我們要用哪種特定的鉛筆,但從來沒說過為什麼,也很多人會問能不能用其他的鉛筆,甚至,可以用原子筆嗎?如果你認為電腦只會感應黑白那你就錯了,這個影片將解答長久以來的疑惑!

其實你在考試的時候用其他類型的鉛筆,可能也沒關係,不過為何考試仍規定要使用特定的鉛筆呢?這跟電腦閱卷機器的運作方式有關。

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在1931年,一名叫Reynold Johnson的高中物理老師在改考卷,他開始思考有沒有方法可以不用親自動手就能打分數,於是靈機一動,利用鉛筆書寫的原料石墨可以導電的特性,想出了一個很棒的發明。

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石墨是由碳原子平面層所組成,它外層的電子可以相對自由的在物質裡流動,所以Johnson發明了一台裡面有許多小電路的機器,用機器來閱卷。如果答案卡上有鉛筆劃記的痕跡,就會透過其中一個電路導電,機器就能把它紀錄成答案。

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最後他把點子賣給了IBM,製造出第一個能偵測鉛筆劃記的機器。後來的第二代機器有光感測設備,叫做光電管,如果在某個點沒有偵測到光,那個點就會被記錄成答案。

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石墨阻斷光的效果比其他油墨還要好,它可以反射大多數的光,這就是鉛筆筆跡為何看起來又黑又閃亮的原因,但這些光學標記感應機器是很敏感的,所以不同硬度的鉛筆種類,對感應機器來說,會有不同的感應效果。

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鉛筆的石墨是和黏土結合混在一起的,所以製造商可以控制它的軟硬、深淺程度,石墨越軟、鉛筆筆跡越黑。在美國是用數字來標記不同的鉛筆,而國際製造商是用H、B和數字表示,例如2號鉛筆就相當於HB鉛筆,而H是Hard,代表硬度,B是Black,代表黑色度。

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在美國,HB鉛筆剛好夠黑到可以被機器偵測,也可以輕易的擦掉,使機器不偵測到殘留的筆跡,如果使用的筆芯太黑則容易糊掉,或弄髒其他人的答案卡。雖然現代的閱卷機器使用更先進的感應器,幾乎只要有準確畫在答案框裡都能檢測到,或許你可以嘗試下次考試時,用不同的鉛筆作答驗證看看,只是你的指考測驗,或許不是做這個實驗的好時機喔。

實習編輯:雷佳瑄
核稿編輯:吳采妮