「地球上第一個智慧生物」諾獎得主發現章魚比人類多一萬個基因

「地球上第一個智慧生物」諾獎得主發現章魚比人類多一萬個基因
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我們想讓你知道的是

一個國際科學家小組發現八爪魚聰明異常是因為牠們有約3500條世上獨一無二的基因,不單能改變皮膚的顏色和紋理,亦可使其8條手臂能獨立移動。

文:歐子進

你還記得2010年南非世界盃的「神算子」保羅嗎?牠總共猜了8場比賽的賽果,結果牠全部猜中。當時有人大呼驚奇,亦有人認為只是碰巧。

一個國際科學家小組最近有一個有趣發現,他們完成了對八爪魚的基因組排序,發現八爪魚其實「聰明異常」,因為牠們的基因組雖然比人類略小,基因數卻比人類多出一萬個,總計約有3萬3000個。而且,牠們不單能改變皮膚的顏色和紋理,而牠們分散的大腦,亦可使其8條手臂能獨立移動。

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據《明報》報導,這項研究由諾貝爾獎得主、日本沖繩科學技術大學院大學(OIST)教授布倫納(Sydney Brenner)發起,對常見的加州雙斑蛸(California two-spot octopus)90基因組作排序和註釋。研究結果發表在最新一期《自然》(Nature)期刊上。

八爪魚能夠獨自解決複雜的問題

早在多年前,科學家已發現八爪魚能夠獨自解決複雜的問題,具有所謂的「概念智力」。而更有研究發現,八爪魚自出生之時就獨自居住。故小八爪魚只需極短的時間就能學會求生技能,與大部分動物不同,小八爪魚的學習不是以上一代的傳授為基礎。雖然它們的一些能力都是父母遺傳,但牠們仍須獨自學習捕食、偽裝、尋找更好的住所來發展自身解決新問題的能力。

而參與這項研究的芝加哥大學學者拉格斯代爾(Clifton Ragsdale)亦指出,八爪魚有着巨大且高度發達的大腦,像八爪魚這類頭足綱動物是地球上最聰明動物,顯示出高級的解決問題和學習行為。

八爪魚的身體構造十分特殊,牠們有三個心臟,兩個記憶系統(一個是大腦記憶系統,另一個記憶系統則直接與吸盤相連),而牠們的大腦中有5億個神經元,身上還一些非常敏感的化學的和觸覺的感受器。這種獨特的神經構造使其具有超過一般動物的思維能力,牠們的演化甚至比哺乳類動物還早了2億3000萬年。

或許,「保羅」並非只是碰巧,而是真正的「神算子」也不一定。

核稿編輯:歐嘉俊


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