無國界醫生主席:伊波拉可能已不再是新聞頭條,但還未遠離

無國界醫生主席:伊波拉可能已不再是新聞頭條,但還未遠離
Photo Credit: P.K. Lee/MSF |Photo Caption: 無國界醫生(國際)主席廖滿嫦醫生(中)於 2014 年 8 月拜訪獅子山共和國的伊波拉治療中心。
我們想讓你知道的是

實情是,伊波拉的影響會比我們能夠想像的更深遠。幾內亞、賴比瑞亞與獅子山共和國的醫療系統本來已經脆弱,疫病爆發使它備受破壞,數百醫療人員慘死。

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文:無國界醫生的主席廖滿嫦醫生

要遏止史上最大規模的伊波拉疫病是一場馬拉松,絕非短跑賽事。

一年前我抵達西非,發現病毒正肆虐整個地區。儘管受疫情影響的國家和少數幾個救援組織在拼命奮力對抗這無情而肉眼看不見的敵人,但病毒繼續破壞了許許多多的家庭,讓社會分崩離析。

三個月後我重返賴比瑞亞、幾內亞與獅子山共和國,每周仍有數以百計的人染病,而且完全無法找出他們如何受感染、他們曾接觸過誰,以及可能已經把病毒傳染了給誰。不過國際支援終於開始大量湧入,實驗性治療與疫苗臨床試驗的籌備工作也同時進行。

上周我回到這個地區,為我們走過的長路鬆了口氣。雖然仍有一段路在眼前,但今天我們總算有了一個方法,可以令這場疫病終結。

Photo Credit: Fernando Calero/MSF |Photo Caption: 2014 年 11月,無國界醫生(國際)主席廖滿嫦醫生(左)於攝於賴比瑞亞的蒙羅維亞(Monrovia)伊波拉治療中心ELWA3,正與同事討論當地疫情狀況。

數月以來,每周都有20至30宗伊波拉新案例。

上周只有3個。現在能夠更快且有效的調查新感染個案傳播鏈,我們也可追蹤病毒在社群中的擴散路徑。受影響的國家當局都展現強勢領導,並保持誓要遏止此疫病的勢頭。

雖然我們都渴望終點就在眼前,但此疫病唯一能預測的事,就是它是無法預料的。

此疫病雖時有興衰;但往往當我們看到疫病快要在某地區被撲滅時,一個遺漏的病人或一次不安全的喪葬,又讓疫病再次復燃。

但目前為止最鼓勵人心的是,10天前,在幾內亞測試的一種伊波拉疫苗的期中報告發表了,而且測試結果十分令人可喜。雖然僅靠VSV疫苗不能終結疫病爆發,我們仍希望它可成為另一個工具,最終能幫助遏止病毒的傳播。

縱使我們從未如此刻一樣充滿希望,我們卻很害怕我們會鬆懈警戒,那管只是一秒間。我們的目標是連續42天零個案──即病毒潛伏期的兩倍時間,該國家或地區才能宣告伊波拉疫病結束。

為了跨越這條終點線,毅力──甚或是堅執──是必要的,要持續徹底追蹤每一個接觸過伊波拉病人的人,及早確診並治療新感染者,和確保實施安全喪葬。

成功抗疫的終極關鍵,是增加當地人的信任與信心。

我們在幾內亞福雷卡里亞(Forécaria)的健康訊息宣傳隊伍告訴我,自伊波拉疫情於夏天再次復燃時,他們如何每天挨家逐戶地向每個家庭解釋病毒如何傳播、有哪些感染症狀、有人生病該如何做,以及如何安全地照顧他們。

疫情已發生了這麼久,但隊伍從村民那裡仍會聽到會叫人驚訝的故事,包括:懷疑論者認為伊波拉是否真正存在,有傳言認為疫病是由穿著太空衣的外國人傳播,或有人認為該病可用傳統藥物醫治。

但透過以人與人之間的方式,花時間傾聽並回應,已證明是個有效的方式。

Photo Credit: Alessandro Siclari/MSF|Photo Caption: 無國界醫生於獅子山共和國的救援人員,正面對面向當地民眾進行伊波拉健康訊息宣傳。

實情是,伊波拉的影響會比我們能夠想像的更深遠。

幾內亞、賴比瑞亞與獅子山共和國的醫療系統本來已經脆弱,疫病爆發使它備受破壞,數百醫療人員慘死。

與此同時,伊波拉倖存者需要我們持續支援。對抗病毒只是他們要跨越的第一個障礙,隨之而來的還有我們尚未完全理解的併發症,以及要面對社會對倖存者的歧視的問題。

在獅子山共和國,10個人中有4個認識的人是死於伊波拉、被確診感染而要隔離,或染病後已康復過來。這些受疫情影響的國家正處於哀戚中,但仍持續展現出非凡的勇氣與決心。

伊波拉可能已不再是新聞頭條,卻還未遠離。我們不知道離終點還有多遠,但我們知道要去到終點,參與抗疫的各方──包括國家與國際的──都必須投入他們所有的力量來維持這勢頭。而透過在感染國家內加速新疫苗的使用,我們將能協助打破傳播鍊,並保護前線救援人員。

我們的救援隊自疫情一開始已站在前線。就像長跑選手一樣,我們將會堅持到終點。

(本文英文版最先刊於《時代》雜誌網站 Time.com)

▲影片裡面提到伊波拉病毒沒有治療藥物或疫苗,在以前這的確是伊波拉讓人文之喪膽的原因之一,但上月底無國界醫生與其他組織共同做的研究在《刺胳針》發表,一支目前預防效果100%的疫苗已經出現,這是一個振奮國際的好消息。

責任編輯:羊正鈺
核稿編輯:楊士範

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