關掉評論後 網絡世界會更美好嗎?

關掉評論後 網絡世界會更美好嗎?
Photo Credit: AP/達志影像
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「真理愈辯愈明,事實勝於雄辯」,這句話在匿名評論機制下還適用嗎?

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文:Brian Leung

讀者閱過新聞後,都會發現文末會有留言評論功能,多數時間留言數目寥寥無幾,但有時亦會出現罵戰。近日外國網站,包括The VergeThe Daily Dot都關掉這功能。

Photo Credit: The Daily Dot網頁截圖

大型傳媒機構會聘請一名,甚至一隊人去專門管理留言,管理留言某程度上成為資源問題。以BBC為例,留言需經過審查,並不能觸犯10多條規則:廣告、非英文、誹謗、違法、辱罵、人身攻擊、種族或性別歧視等的言論,全都會遭刪掉。但不是所有網站都能負擔得起。

Photo Credit: BBC網頁截圖

兩年前,科普網站《大眾科學》(Popular Science)亦關掉留言功能,聲明指有時「留言可對科學有害」。不文明的留言不單分化讀者,有時更歪曲了讀者對故事的理解。有研究分析留言對讀者的影響。「我們致力提倡科學,同時亦培養活潑和理智的辯論。但當煽動和不文明壓倒了有益的辯論,我們傳播科學的能力也被削弱了。」

The Daily Dot編輯Nicholas White指,讀者很少會在文末留言,討論多會在社交網站出現。當有一人無理取鬧,把所有其他意見都罵倒後,如果網站不介入,最後只會造成沉默,而不是開放的環境。他認為沒有特定某個壞留言是「壓垮駱駝的最後一根稻草」,從而令網站關掉留言功能。「網站缺乏討論,而不是因為壞留言充斥。」

LGBT網站Autostraddle創辦人兼編輯Marie Lyn Bernard認為有些新聞網站的前身是博客,讀者的意見是寫作的一大原動力。留言部分是一個與讀者交朋友的地方,編輯可從中得到寶貴的意見,並建立作家和讀者之間的社群。所以打從一開始從沒考慮過不讓讀者留言。另外,她估計有四分三的留言都為網站添亂,所以可以理解為何大部分網站都不願設立留言區。但她認為最大問題不是辱罵式的留言,「你可以直接刪除評論,並封鎖帳戶,有些人根本沒看過這篇文章,但卻在大放厥詞,現實中總有人在講廢話。」

慶幸的是,The Verge在關掉留言的聲明中指,留言評論只是以另一方式存在,將來會揀選有見地的讀者評論在首頁討論區刊登,社交網站亦繼續可以暢所欲言。最後還寄語:「留言回歸,自由永在。」

核稿編輯:周雪君

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