南非發現HIV抗體,愛滋病疫苗研發有望

南非發現HIV抗體,愛滋病疫苗研發有望
Photo Credit: NIAID CC BY 2.0
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本月2日發表在國際指標性期刊「自然(Nature)」上的一篇研究論文〈Developmental pathway for potent V1V2-directed HIV-neutralizing antibodies〉指出,由南非國立傳染病研究所(National Institute of Communicable Diseases, NICD)、南非當地大學以及美國國立過敏與傳染病研究所(National Institute of Allergy and Infectious Diseases, NIAID)所組成的研究團隊,成功找出一株能殺死不同愛滋病毒(HIV)株的抗體。這表示,未來人類朝向製成HIV疫苗的可能性邁向了一大步。

首株能夠被複製出來的HIV抗體

這株抗體是他們利用一名婦女的血液樣本來研究HIV感染的反應時,從該血液樣本分離出來的成果。南非愛滋病計畫研究中心負責人Salim Abdool Karim表示,讓這株抗體這麼特別的原因,是因為這是極為少數能夠中和甚至殺死不同愛滋病毒株的其中之一。並且,這是唯一一株能夠實際上在實驗室被複製出來的HIV抗體。

人體對HIV的反應是產生抗體來對抗病毒。HIV有層醣類外殼保護,使原本體內的免疫系統無法辨識出藏在這層醣類底下的外來病毒,使HIV可以恣意入侵到各個地方。但從這名女性血液樣本中分離出來的抗體,科學家們發現這株抗體具有特別的「長臂」,可以使抗體穿過醣外殼辨認HIV,並加以殺死該病毒。

主要負責研究的科學家Penny Moore說,在成功複製出這株HIV抗體之後,下一步的研究將是測試該抗體是否能在人體沒有感染病毒的情況下,發揮免疫功能。

NICD病毒學部主任Lynn Morris說,後續的臨床試驗將會先從猴子開始,預計用於人體試驗將會在2年之後。

愛滋病是世界上最嚴重的流行病之一

根據世界衛生組織(WHO)統計,自從愛滋病感染首次在1981年被發現之後,至今已使超過3,500萬人喪命,是世界上最嚴重的流行病之一,其危險性來自於無藥可以治癒。2013年統計資料也顯示,非洲為全球發生率最高的地區,其次是東南亞,再來是美洲地區。其中,南非逾十分之一人口,相當於600萬人感染愛滋病毒與愛滋病,為全球最多。

據衛生福利部疾病管制署統計,截至去年底,累計通報26,475例本國籍愛滋感染者。去年共通報2,243例愛滋感染者,因不安全性行為感染的人數達2,066人,佔全部人數的92%;依感染年齡分布,25-34歲者持續增加,佔全部感染者的47%,遠高於其他年齡層。2014年至今通報的案例中,以台北市、新北市最多。

由於絕大多說是由於不安全性行為感染,因此疾管署上個月特別發新聞稿呼籲,年輕族群不要低估愛滋病的傳染力及危險性,應避免從事不安全性行為,全程正確使用保險套做好自我保護,杜絕感染愛滋,以保護自身及情人的安全。

安全小提醒:

  1. 拒絕毒品。
  2. 不要與性交史不明的對象發生性行為。
  3. 避免參加轟趴、性派對,或有多重性伴侶等危險性行為。
  4. 性行為時要全程正確使用保險套。若需使用潤滑液,應選用水性潤滑液。
  5. 有發生未使用「保險套」的不安全性行為,應3個月或每半年進行愛滋病毒篩檢。
  6. 有任何不適症狀,請立刻就醫。