自私鬼的大腦反應與眾不同?

自私鬼的大腦反應與眾不同?
Image Credit: Henry Vandyke Carter

我們想讓你知道的是

一份研究發現,有強烈利己傾向的人,面對別人合作的情況時,大腦需要用更多資源去決定如何回應。

即使人類傾向追求自利,我們普遍仍會遵守一些社會規範,例如別人幫了忙我們會報答對方。然而心理學家早就發現,有一小部分人只視別人為工具,並相信其他人也是一樣,如非對自己有利不會報答別人。這類人被稱為「馬基維利主義者」,甚至有問卷能測試你是否其中一員。

問卷中獲得較高分者(下稱為「自私者」),對別人的看法通常較為負面,不指望他人會合作,認為需要先利用對方以免被人利用。反之,獲得較低分者(下稱為「合作者」)比較傾向互相幫忙及合作。

匈牙利佩奇大學一群心理學家及神經科學家,猜測由於自私者假設所有人都不會合作,他們面對別人釋出善意合作時,比合作者需要思考更多如何回應;而他們面對別人背叛時,反而能更容易回應。

這批科學家於是設計了一個實驗去檢驗其假說,他們先找了620名大學生去做上述問卷,當中22人得分低於88分,撥入合作者組別;16人高於114分,撥入自私者組別,這38人是他們最終的實驗對象。

參與者需要玩一個信任遊戲,規則如下︰每一局遊戲均分兩輪,首輪先由玩家甲獲得1000元(實驗使用匈牙利貨幣福林),甲需要決定給玩家乙的銀碼(例如500元),然後玩家乙將會獲得三倍的金錢(即1500元),並需決定回報多少給玩家甲。在次輪中雙方角色對調。

Image Credit: Thomas Nast

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在實驗中,所有參與者會扮演玩家甲的角色,玩家乙則由電腦模擬,但實驗人員欺騙參與者,使他們誤以為自己跟真人玩信任遊戲。研究人員會用作分析的24局遊戲當中,12局是所謂的「公平情況」,電腦於首輪中會回報相約銀碼給對方,例如參與者A給了500元,電腦就會回報約500元。另外12局則是「不公情況」,電腦會回報明顯較少的銀碼給參與者。

實驗的重點在於不同情況下,次輪角色對調後,參與者決定給對方多少錢。整個過程中均使用真實貨幣,結束後他們取得遊戲中所獲報酬。

一如先前的研究,整體而言自私者所獲的報酬較公平者高約7%。主要是因為自私者在公平情況下,回報的金額比合作者低,從中賺取較多;而在不公情況下,兩個組別的反應並沒太大差別。

而腦部掃瞄顯示,自私者在公平情況下,大腦某些部位會較為活躍。根據其他研究,這些部位通常在個人利益與社會規範衝突時,或者需要壓抑本能去下決定時較為活躍。

研究人員認為,合作者的策略比較簡單︰別人合作時自己合作,別人背叛時不要合作。但自私者則相反,他們需要評估別人的反應,再從中選取策略。其大腦反應顯示,他們比較能抑制其本能去分析如何獲利。此結果亦跟相關研究一致。

論文最後指出,未來值得研究的重要問題包括,自私者在決策時如何調節其情緒,以及大腦中哪個部分參與了自私者的「冷靜」決策。

核稿編輯:周雪君