日本空置房問題嚴重 「鬼市」湧現

日本空置房問題嚴重 「鬼市」湧現
Photo Credit: Boccaccio1flickr, CC By 2.0
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日本東京房價不久前創了23年新高,但在東京以外1小時車程的地區,房屋空置問題相當嚴重,有業界指,或許有一天,東京被鬼城包圍了。

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日本東京的房價早前創下23年新高,由於日圓弱勢令日本房價相對其他國際大都會顯得大落後,於是吸引不少海外投資者入市,當然不少得大陸買家,不過,這只僅限於東京中心地帶,稍為偏遠的地區卻是「鬼域」處處,空置率非常高。

曾幾何時,日本面對過人口過剩的問題,但在大約5年前,人口已見頂回落,據紐約時報報導,預期在未來50年會縮掉三分之一,政府和社會在探討應否開放移民政策以及用什麼方法鼓勵生育之際,也要面對隨著人口不斷老化和萎縮所帶來的種種問題,其中之一就是空置房屋越來越多,衍生安全和治安問題。

距離東京約1小時車程的橫須賀市是其中一個典型的「鬼市」,由於位處東京灣入口,又曾經是繁盛的軍港,在二戰後吸引很多年輕人進駐,地少人多之下,一幢幢小巧的房子應運而生。但如今,昔日的青年已經退休老去,他們的下一代卻不願繼承這些房子,視為負擔,由於缺乏買家,就任由房子荒廢。有地產經紀認為,若情況沒有改善,東京會有一天被很多個底特律包圍(底特律被譽為美國的鬼市)。

據日本政府的數據,整個日本的房屋空置率超過13%,逾800萬住宅沒人住。橫須賀市政府嘗試鼓勵業主把空置房修好,然後組成網上「空置房銀行」(akiya,vacant home bank),讓這些連地產經紀也完全沒興趣的房子有一線生機。不過,這又談何容易,自組成以來,只有一所獨立小房子連花園售出,作價只是66萬日圓(5400美元)。較偏遠的,例如位於山上的房子,標價數百美元也無人問津。橫須賀的地價於1980年代見頂,至今已回落7成。

其他地區也面對著有屋沒人要的問題,例如在東京東北部,有人想出了用藝術去活化這些空置房,當中包括南斯拉夫籍藝術家Marina Abramović設計的「夢想房」(Dream House),設有棺材睡床。

然而,這些拯救計劃所能做到的畢竟很少。最一了百了的方案當然是在這些鬼域未生出嚴重社會問題前,把空置房屋拆遷。不過,要逐一找到業主取得同意,以及誰負責拆遷費的問題都相當棘手。

今年5月實施的新稅制或可鼓勵更多業主拆卸空置房屋,然而,有業界指,二手市場的呆滯仍然是問題,而日本每年新建的房屋多達80萬,看來短時間來仍難改善二三線城市老房「空洞化」的問題。