經濟學人解釋:為何聯合國不付薪水給實習生?

經濟學人解釋:為何聯合國不付薪水給實習生?
Photo Credit: United States Mission Geneva @ Flickr CC By ND 2.0
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如果付薪水給實習生,開發中國家勢必會認為這擴大了原本就存在的不公不義,因此他們會反對。

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22歲的海德(David Hyde)來自紐西蘭,他是一位聯合國的實習生,實習地點在瑞士的日內瓦。而因為無薪實習的緣故,他無法負擔日內瓦昂貴的房租,所以他選擇在日內瓦湖畔紮營。消息傳出後,引發軒然大波。

為何不付薪金?聯合國實習生公園露營惹關注

有團體指出,聯合國不付薪水給實習生的舉動,違反了《世界人權宣言》第23條(剛好也是聯合國頒布的)內容,也就是「所有人工作時,都應享有公平、優渥的報酬,確保本人及其家屬之生活,得以維持人類的尊嚴。(Everyone who works has the right to just and favourable remuneration ensuring for himself and his family an existence worthy of human dignity.)」

《經濟學人》近期的文章〈Why the UN doesn’t pay its interns〉(中譯)探討這個問題,跟讀者解釋為何聯合國不付薪水給實習生。

聯合國的理由是,他們被1997年的一項決議案給限制住了;那項議案禁止付錢給非聯合國員工。但無薪工讀生早已存在數十年,1997年的那項決議,實際上只是追認了這個老舊的習慣。且自從有了這份決議之後,聯合國雇用實習生的數字像吹氣球般成長,1996年時聯合國的實習生人數為131人,2014年已經超過4,000人。

有人會問,是不是經費的問題?

的確,錢是一個問題,聘用4,000位有薪實習生所費不貲。聯合國近年來也是經費緊縮,很難再增加編制,利用無薪實習生補強人力,實習生也可以在履歷上添上漂亮的一筆,算是各取所需。但錢雖然是個問題,卻不是最大的問題,即便美國把積欠的會費都繳清,可能也無助於解決無薪實習生的狀態。

主要問題有兩個,第一個是聯合國內部員工的反對。他們擔心有薪實習工作,會變成招聘的後門。畢竟實習生的招募,不如聯合國正式員工那樣嚴謹。此外,有薪實習生可能會造成原本就很熱門的初階工作更加競爭激烈。

第二個也是最重要的問題,那就是聯合國中的角力。大多數國家,都希望聯合國內部員工,有多一點「自己人」,擴大本國的影響力。任何造成反面效果的方法,他們都會反對。而聯合國的實習生中,來自已開發國家的人數,比開發中國家高出許多,即便他們的人口可能少很多(2007年的資料顯示,已開發國家的人口僅佔了全球15%,但聯合國中的61%實習生,來自已開發國家)。

很明顯地,如果付薪水給實習生,開發中國家勢必會認為這擴大了原本就存在的不公不義,因此他們會反對。反過來說,如果開發中國家提案,以洲別或國家別來制定實習生配額人數,勢必已開發國家也會持反對意見。

聯合國官員也認為,無薪實習生可能會吸引不到第一流的人才,且同質性過高(畢竟要在大城市無薪實習,不是有錢人家小孩,就是原本出身大城市的年輕人),但現在看起來,無薪實習生一事,暫時還不會有解答。

責任編輯:翁世航
核稿編輯:羊正鈺