史上最多人的選舉!印度8億選民要在9個投票日中選出543個議員

史上最多人的選舉!印度8億選民要在9個投票日中選出543個議員
Photo Credit: Ishan Khosla CC BY ND 2.0
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印度選舉委員會5日宣布,第16屆國會下議院議員選舉將從4月7日進行至5月12日。由於人數眾多,投票共分成9個階段進行,並於5月16日公布結果。

有史以來規模最大的民主選舉,8.14億選民選出543位議員

印度現有28個省、7個聯邦屬地(由中央直轄),以上35個行政區依其人口規劃選區數,分成543個選區,每區選出1名議員。例如人口數最多的北方省(Uttar Pradesh)有80個選區,需在6天內投票選出80名議員。而位在東北邊陲的米左拉姆省(Mizoram)、那加蘭省(Nagaland)僅1個選區,1天就可完成投票程序。

這將成為有史以來規模最大的民主選舉,年滿18歲的印度公民都有投票資格。據統計,此次大選的合格選民有8.14億,比起印度前一次大選(2009年)多了近1億選民,選舉委員會屆時會在全國543個選區設立93萬個投票點。

反映出印度的低齡人口結構,半數合格選民介於18到25歲。這個年齡層的選民多受到人民黨的「創造工作機會」和「高效率政府」等政見吸引。如果選民沒有心儀的議員候選人,選票也首度提供了「以上都不選」的選項。

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Photo Credit: McKay Savage CC BY 2.0

預料出現聯合執政,莫迪、拉胡爾、克里瓦爾角逐總理之位

目前的民調顯示,沒有特定政黨支持度過半。印度仿照英國採議會內閣制,掌握政治實權的總理,依法規定是由總統任命多數黨領袖擔任;若大選之後沒有任何一個黨的席次過半,則由多數黨結合其他政黨組成聯合內閣。

目前呼聲較高的兩位總理人選分別是印度教色彩濃厚的人民黨黨魁莫迪(Narendra Modi)以及長期執政的國大黨領袖拉胡爾(Rahul Gandhi)。63歲的莫迪出身種姓階級底層,在偏僻的村莊長大,過去連續3屆擔任古吉拉特邦(Gujarat)首席部長。在他的帶領下,古吉拉特邦經濟成長率為各邦之首。

43歲的拉胡爾來自印度政治世家甘地家族,前印度總理拉吉夫之子,留學哈佛大學及劍橋大學。但拉胡爾僅擔任過一屆國會議員,又多次拒任國大黨幹部,許多人懷疑他是被迫而非自願接任國大黨黨魁的職位。

除了以上兩位,新崛起的平民黨也不容小覷。其領導人克里瓦爾(Arvind Kejriwal)日前辭去德里市長的職位,預計加入角逐國會選舉。雖然還沒宣布參選區域,以反貪腐為號召的克里瓦爾已經獲得許多中產階級選民的支持。

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國大黨每下愈況,選民盼新政權替印度帶來新希望

由於國大黨近年貪腐事件層出不窮,再加上治安惡化、物價飛漲,甘地家族的支持率直線下跌。反觀新興的政治明星莫迪,與其創造的「古吉拉特發展模式」,即使2002年莫迪未妥善處理印度教與伊斯蘭教的衝突,引起伊斯蘭教徒不滿,他所展現出的政治才能仍然令人眼睛一亮。許多印度選民期盼新政黨接下政權後,能為印度帶來新的希望和活力。

延伸閱讀:印度的政治參與和國會選舉(pdf檔案)