紐澳新聞週報:跟英女王說再見?「澳洲共和國」可能在2020年出現

紐澳新聞週報:跟英女王說再見?「澳洲共和國」可能在2020年出現

本週編輯:Dennis Peng, Oddis Tsai

1. 十年內澳洲首都坎培拉電力將完全由可再生能源提供

澳洲首都行政區(ACT)承諾在2020年以前將該區的可再生能源比例提高至90%,並在當地與州際地區支持一系列大規模的風力與太陽能發電計畫。環保部長柯貝爾(Simon Corbell)表示若此比例提高至100%,將使得坎培拉在綠色能源領域領先全國甚至國際。

「這將為首都行政區帶來更多就業機會與投資,同時意味著電力供給將完全『除碳化』,城市的溫室氣體排放將會進一步下降。」「更重要的是,我們將會看到低碳經濟的成長帶動大學與研究機構的投資與就業。」

但首都行政區的反對黨領袖漢森(Jeremy Hanson)擔心此舉將造成坎培拉地區的電費暴漲。「我們非常支持可再生能源的發展,但問題是將其比例提高到100%的成本非常巨大,到時候我們將會看到電費飆漲的狀況。」

漢森表示目前為止電費已經漲了三倍,如果真的把可再生能源比例提高到100%,電費將變得無法負擔。漢森也透露ACT的自由黨員目前正在起草自己版本的可再生能源目標政策。

參考資料:ABC News, 22/08/2015, “Canberra to run entirely on renewable energy by 2025, leading Australia in targets"

2. 跟英女王說再見?澳洲共和國可能在2020年出現

澳洲財長豪奇(Joe Hockey)與同黨參議員葛拉格(Katy Gallagher)將在國會聯手推動新一波澳洲共和國制憲運動,要求2020年公投制憲改國體,澳洲屆時正式國名將成為澳洲共和國(Australian Republic),結束英國在澳洲名義上的統治地位。

雖然澳洲目前的國體是聯邦,但名義上還是大英帝國下的自治聯邦,由英女王統治,並且任命形式上的總督,與各州州長權力平行。平時倒還好,碰到制憲問題時就會產生位階權力爭議,吵成一團。在這個議題上,有如台灣的統獨光譜,澳洲人光譜的兩端是倡導奉英女王為正朔的「保皇派」跟澳洲獨立制憲共和國的「共和派」。

「澳洲共和建國運動」(Australian Republican Movement)主席費茲西蒙斯(Peter FitzSimons)甚至表示,希望艾伯特(Tony Abbott)是澳洲歷史上最後一任「英國王室的澳洲首相」;他有信心地說,目前民調統計顯示,只有47%的人偏向澳洲持續奉英女王為正朔,57%的人偏向澳洲2020年推動建國公投。

不過,習慣了英式西敏體制(Westminster)的澳洲民眾對於「共和派」方案所提的「以國會三分之二多數決來決定領導人」的方式有些疑慮,害怕單一政黨力量過大。澳洲建國公投如果在2020年通過,將成為政治制度介於英國與美國之間的國家。

大英帝國會不會在1776年失去北美十三州的240年後,又失去澳洲呢?這個有趣的問題,讓我們拭目以待囉。

參考資料:ABC News, 26/08/2015, “New push for vote on Aust republic"

Photo Credit: Reuters/達志影像

Photo Credit: Reuters/達志影像

3. 前澳洲財長警告:澳洲生活水準成長率恐衰退到只剩過去半世紀的50%

澳洲前財長帕金森(Martin Parkinson)上周三在雪梨的經濟改革高峰會(Economic Reform Summit)上提出嚴重警告,澳洲現在如同一個夢遊者,正不知不覺地走向一個危險亂局;除非財政改革與生產力改善方案能夠順利推動,否則澳洲經濟狀況的趨緩,將導致生活水準停滯不前,生活水準成長率恐怕只剩下過去半世紀均值的50%。

帕金森對在場的90位工商代表說,假使明年澳洲經濟成長率從3%跌落到2.5%,雖說數字是0.5%,但實際上等同於過去十年實質成長率平均值的5%,千萬不能等閒視之。換句話說,經濟成長率的實值比重一年比一年增加。

高峰會在場的工商團體也呼籲政府應該及時採取行動,以避開這種可能性。它們呼籲政府就下列個面向進行政策改革:提高人均生產力、提高就業率、稅務改革、振興經濟財政方案、國民養老金的穩定方案。尤其在稅務改革上「應該透明公開討論達成共識,盡量避免政治的黑箱介入」。

正好碰上執政黨打算擴大商品服務稅(Good and Service Tax, GST)的稅基,意義深遠。根據目前執政黨的方案,未來不但GST從10%提高到15%,直接大漲50%,可能連凡單筆消費低於澳幣1000元海外網路商品都要課稅。

主要原因是澳洲健保制度出現黑洞,預算短缺情況會在2030年惡化到高達澳幣450億元之譜,執政黨想藉由「開源」來改善情況。執政黨當家的幾個州打算未來提高健保相關費用,或是支持新南威爾斯州長拜爾德(Mike Baird)提的點子,直接從日常生活的商品服務稅下手,反正羊毛出在羊身上。

許多專家擔心,單單只是開源治標不治本,還可能造成一般民生消費的負擔,反而減少支出,相關更細膩的財政改革應該要透明公開、從長計議。

參考資料:SBS News, 26/08/2015, “Australia ‘sleepwalking into a mess“、SBS News, 23/08/2015, “Leaders take first step in GST changes"

4. 先別急著喊可愛,萬一你碰到袋鼠幫派的話

袋鼠?許多國際觀光客飛了大老遠來澳洲,就是為了看這種蹦蹦跳跳的可愛動物,不過對澳洲人來說,袋鼠有時候真的沒這麼可愛,尤其在野外遇到一大票袋鼠幫派的時候。

這個影片的拍攝者班(Ben),就在墨爾北東北市郊20公里的浩克史東公園(Hawkstone Park)裡騎著單車,騎著騎著遠遠就看到了一堆野生袋鼠,但是越騎越近才發現是東岸灰袋鼠,只好放慢車速慢慢通過;袋鼠們大多停止動作突然盯著他看,是否有種《陰屍路》的感覺。

「袋鼠其實算是溫馴的動物,很少成群結隊攻擊人類」班在他的影片註腳中特地澄清這件事情。

其實對大多澳洲人來說,碰到袋鼠會有點緊張很正常,並不是害怕牠們一擁而上,而是袋鼠突如其來的跳跳跳有時候很無厘頭,明明看到你在騎腳踏車或是機車還往你這裡跳過來,夜間行徑車輛也常常撞到,造成許多車禍。(編按:可能袋鼠們對自己的腳程都很有自信吧)

下次駕駛交通工具時,萬一碰到袋鼠,可要小心他們的無厘頭,袋鼠幫派就更不用說了,就是一個樹大必有枯枝,袋鼠多必有……的概念;安全第一阿各位讀者。

腳踏車騎士當時在公園錄下的袋鼠《陰屍路》影片:

澳洲倒楣重機騎士在公路上被袋鼠撞飛的第一人稱視角影片:

參考資料:SBS Cycling, 25/08/2015, “Creepy kangaroos spook recreational rider"

核稿編輯:翁世航


Tags: